这4个奇怪的VR模拟实验,曾被科学家们用于动物研究

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自从Edward Jenner在1796年给一名八岁的天花小孩注射的时候发现疫苗后,科学家一直在做奇怪的事情。不过等等,让我补充一下:我绝对不是想将几百个不同领域的认真研究简化为“古怪的科学伎俩”。但是,我注意到,虚拟现实模拟的出现促使科学界开始涉猎一系列以动物为特色的实验,例如以下四个案例。

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飞蛾飞行模拟器

看见了吧?这已经很奇怪了。这项来自《神经科学方法杂志》的研究在2002年10月30日首次发表,执行该试验的小组描述了“一项低成本且新颖的基于虚拟现实的昆虫飞行模拟器,将视觉、嗅觉和机械感应刺激与多通道神经生理记录技术相结合。”

该团队首先从一个第一人称的飞行模拟器电脑游戏开始,然后将它定制化为可以为研究飞蛾工作。那么结果是?蛾类呈现出“类似于在自由飞行中观察到的信息素”。

这项研究到昨天已经过去15年了,所以我不知道为什么我们现在并没有更多关于飞蛾的电脑游戏。

VR老鼠迷宫

为什么当虚拟迷宫同样起作用的时候,还要把老鼠放进正常的迷宫?这是它的工作原理

“运动在球面跑步机上头部受到了限制的老鼠与计算机生成的视觉环境相互作用以产生空间行为。在伴随着虚拟线性轨迹的运动过程中存在着稳健的位置细胞活动。”

该研究的题目是“虚拟导航期间海马位置细胞的细胞内动力学”,这提供了更多的证据来表明,一半的冷酷实验将它们描述成最无聊而又复杂的语言。

用VR吓跑斑马鱼

2011年的该项研究文章描述了360°投影方法的创建,并结合“实时的视频跟踪系统,为自由游动的斑马鱼幼虫创建一种新颖的行为测定”。关键是通过机器视觉算法来监测幼虫对不同视觉刺激的反应。但为什么要选择斑马鱼?

该研究解释说:“动物的半透明性可以通过CNS中对神经活动进行非侵入性的成像。

一只蟑螂的远足

在某些情况下,蟑螂在VR环境中比你还有更多的乐趣。这个研究被无聊地叫做 “为行为和电生理学实验开发的快速灵活的全景虚拟现实系统”,它解释了研究人员如何跟踪“在VR森林里进行的探究行为中蟑螂运动轨迹”。

这些实验对于所讨论的动物来说是不好的吗?不要和以往研究人员所依赖的典型研究技巧相比,要进行上述的蟑螂研究可能会包括解剖。

报告指出:“研究神经元机制的传统方法是有把握地对动物进行固定、麻醉和/或剖析,以让它们在面对简化的感觉刺激的同时能够进行稳定的电生理记录。”

对于科学及其冷漠的实验来说,好消息是:FreemoVR,这是一种为能够自由移动物而设计的虚拟现实,是一种在屏幕上重现动物环境的系统,可以让这类VR动物研究在今后更容易实现。

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