专访 | 任天堂雷吉:3DS就有AR功能了,我们对VR还是敬而远之

任天堂今年可谓大作频出。三月,这家日本电子游戏公司发布了一款混合式家用及便携游戏主机,即Nintendo Switch,其迅速成为该公司历史上销售最为迅猛的游戏系统。伴随该游戏主机发布的游戏之一《塞尔达传说:荒野之息》得到了如潮般的好评,被广泛认为是有史以来最伟大的电子游戏之一。

上周,该公司刚刚发布了《超级马里奥:奥德赛》,同样收获了高度评价。而本周一,该公司公布了超预期的最近季度收入和利润情况,展望了接下来一个季度的财务目标,并表示截止到三月公司财年结束前,其将卖出约1700万台Switch主机。

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那么,任天堂未来走向何方?上周,我就「该公司即将过去的一年及这个圣诞季中会为玩家带来哪些惊喜」对任天堂北美总裁兼首席运营官雷吉·菲尔斯·埃梅(ReggieFils-Aimé)进行了采访。

下文均截取自此次采访谈话,文字经过编辑,以求长度适当、表意清晰。

大卫·埃沃特(David Ewalt):您的公司已经发布了一款全新游戏主机和一款全新《塞尔达传说》游戏,今晚又发布了一款全新《超级马里奥》游戏。真是大作不断的一年。

雷吉·菲尔斯·埃梅:我们现在正在纽约庆祝《超级马里奥:奥德赛》的发布,对我们来说,这是一个特殊的场合,也是一个回顾2017年到目前为止我们都取得了哪些成果的大好机会,而正如你所说,我们成果颇丰。

我们最早介绍Nintendo Switch的时候,承诺玩家将在所有游戏中得到稳定如一的体验感。我们成功做到了这点。我们承诺这将是一款全新且与众不同的作品,而且我们会将其清晰表达出来。我们也做到了。一款可以随身携带并在任何地点、任何时间与任何人一起玩的家用游戏主机。我们承诺会提供强大的第三方支持,我们也成功了。

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另外,看到我们在公司各款产品上所取得的成果,这也同样令人欣慰。任天堂3DS继续保持其卓越的表现。全新的2DS XL为公司的业绩大大增色添彩……最后,在经典产品线方面,我们推出了Super NES Classic。消费者能在发售日当天走进店里找到所发售的游戏系统,便发推文表达兴奋的心情,而看到所有这些推文,我也十分激动。这是我们从NES Classic发布所获得的关键重点之一。

我们也很高兴会在明年夏天将这款产品带回市场,因为我们明白一直无法满足消费者的旺盛需求,我们也在着力于填补这种供求间的差距。

所以说,今年到目前为止我们的表现十分强劲。但接下来的10个月至关重要,因为我们要为节日季全副武装、开足马力了。

D:Switch的供货问题到底怎么回事?这款主机一经发布就收获了良好的口碑,很多消费者有意入手一台,却无法购买。在较短的时间内,这可能是件好事,这会吊足消费者的胃口。但这次缺货有点超过这个时间点了,几个月过去了,情况并未好转。

雷吉·菲尔斯·埃梅:让我们把时钟往回拨一点。我们曾宣布在三月这一个月内,我们的销量将达到200万台。那是我们对外提供的业绩指引。而如果你回头看看行业专家们撰写的分析师报告和评论,他们认定那乐观得荒唐离谱了。我看到的某些对首个自然年的预测认为,这款主机的全年销量只能达到约500万台。而事实是,仅在三月这一个月内,我们的全球销量就超过了270万台。

结果说明,任天堂有一条功能清晰完好的供应链。我们准备好根据这条供应链向市场供货。我们有市场需求的预测。然而,实际需求远高于我们的最高预测值,所以我们一直处于缺货和补货的状态。而我们从一开始就积极弥补。我们公开宣称,我们一直持续改进供应链,产量也持续增加……但这就是事实。

如果你看看我们的供货实际情况,我们在产品发布的三月里,供货量就大大超出计划了,但市场需求一直远高于我们的最高预测值。

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D:在推动市场需求方面,《荒野之息》有多重要,而在节日期间,《超级马里奥:奥德赛》对推动销量又有多重要?

雷吉·菲尔斯·埃梅:拥有知名度高的任天堂IP(知识产权)在产品发布时至关重要,而《荒野之息》能成为这个任天堂IP,我们倍感幸运。尤其是,在我所负责的北美区域,《塞尔达传说》是一款开发十分精良的产品。这显然是在很多人口中可能成为游戏产业史上最佳之一的一款游戏。

用这款游戏揭开Nintendo Switch发布的大幕,堪称绝妙。而《超级马里奥:奥德赛》也会为其增色不少。但我得这样说,我们有很多好IP,而且我们也很幸运能将其内容稳定如一地呈现给消费者。

我可以告诉你,《马里奥赛车8豪华版》也同样至关重要。该游戏支持多人游戏的特色真的是一个加分项,而相比之下,《塞尔达传说》提供的是单人游戏的体验。那真的是至关重要的。继续将《喷射战士2》视为我们的一款重要产品至关重要。《神臂斗士》中新IP的发布至关重要。

所以我要强调,的确,在新游戏系统发布的前10个月内,一款全新的《塞尔达传说》游戏、一款全新的《超级马里奥》游戏都很棒——但将各种高品质的游戏内容稳定如一地呈现出来才真正是任天堂的独家秘方。

D:是不是可以说Wii U发布的问题之一就是其没有一款像《塞尔达传说》或《超级马里奥》一样的重磅独家游戏?

雷吉·菲尔斯·埃梅:这样的标题屡见不鲜。我们经历了《塞尔达传说》,也经历了《超级马里奥》。我想说我们学到的关键点是,首先,我们不能简单直接地照搬Wii U的主张。

我们在Nintendo Switch上对其进行了调整矫正。我们的主张很明确:玩家可以随身携带并在任何时间、任何地点与任何人一起玩的家用游戏主机。然后,第二个重要区别在于游戏内容稳定如一的呈现。再说一次,如果你看到我们到目前为止取得的成果,并将其与Wii U发布的时间安排进行比较,就会发现一个明显区别。

我还要说,第三个重要区别是我们为了支持第三方业务所做的一切,即我们已准备好将Unity和Unreal引擎用于支持外部开发。其效果立竿见影,我们得以让《星露谷物语》、《高尔夫物语》和所有这类出色的独立游戏内容登陆我们的平台,向购买我们硬件的消费者不断强化这一概念,即他们总会有可玩的游戏。

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D:那么,第三方游戏发布的情况现在如何?您的公司做了哪些努力,从合作伙伴那里取得更多的原创游戏?

雷吉·菲尔斯·埃梅:每一位合作伙伴都很重要。而我们的准则是,我们希望由最出色的开发者开发的最出色的游戏登陆我们的平台。只要我在公司,这条准则就不会变。不同点在于,我们为Nintendo Switch准备了两种使用最广泛的开发引擎。

我们正与第三方开发者保持相当密切的合作,向他们提供技术支持以便将其游戏内容带到我们的平台。当然,Nintendo Switch销售的速度被第三方开发者视作一个巨大的机会。而他们需要看到的是我们在这个节日季取得成功。

这就是《FIFA》至关重要的原因。这就是《毁灭战士》和《天际》至关重要的原因。所有这些开发者都需要看到游戏在登陆Nintendo Switch后能够取得积极的效果。所以我们正在积极努力支持他们。

D:Wii U有很多最开始支持微软Xbox或索尼PlayStation、随后才支持Wii U的跨平台游戏。您的公司有没有可能对所有平台同时发布产品?您公司的目标是不是将Switch作为优先发布的平台?这重不重要呢?

雷吉·菲尔斯·埃梅:我的目标是同时发布,这就是我提到《FIFA》的原因。这款游戏就是同时发布的。《NBA 2K》先同时推出了电子版游戏,然后推出了盒装版。

我们希望,只要市面上出现不错的第三方游戏体验,购买Nintendo Switch平台的消费者就能立刻享受。而且我们希望这从他们拥有我们产品的第一天就成为现实。要想实现这点,我们需要向开发者提供强有力的技术支持,现在我们也正在这样做。

D:您提到了《星露谷物语》和《高尔夫物语》。独立开发者的开发理由是什么,他们为什么要为Switch开发游戏?

雷吉·菲尔斯·埃梅:如果跟他们沟通,我想他们会告诉你,他们认为这里的开发环境很轻松,还是这点。其次,无论是通过我们用于重点推荐其游戏的「消息」功能,还是我们在PAX等展会上与其进行的活动,抑或是我们从公关角度以其他方式向其提供的支持,他们都能顺利获得我们的支持。我们让这些独立开发者能相当有效地将其游戏内容带到我们的平台并获得出众的销量。

D:对《高尔夫物语》来说,这款游戏让我将Switch看作一个发掘新游戏的平台。现在,当消费者想玩独立游戏的时候,他们很可能打开电脑在Steam平台上寻找。您的公司会不会让Switch发展成为一个玩独立游戏的首选平台呢?

雷吉·菲尔斯·埃梅:我认为在这方面,就我们重点推荐这类不错的全新游戏内容而言,「消息」功能十分出色。我认为我们的企业事务部在支持这些独立开发者方面做得很好。在PAX等展会上,我们的产品授权部在重点推荐这类内容方面也做得很棒。所以我认为我们向消费者提供了多种多样的不同方式,让他们能在Nintendo Switch上找到这类内容,并尽情享受游戏的乐趣。

D:请向我介绍一下Switch Online和明年的计划以及它什么时候会变成收费服务。它到底会是什么样子?

雷吉·菲尔斯·埃梅:我不会确切告诉你它会是什么样子。我们会在明年分享关于它的更多内容。但我可以告诉你,我们的愿景是拥有一个不仅仅能为玩家提供多人游戏体验和游戏匹配的相关机制的稳健网络环境,这些内容只是最低目标。

我们的目标是提供额外的任天堂式特色服务内容,而正是这点让我们的公司在历史上如此高效。我们从不按照其他人的方式做事。我们享受与众不同的感觉。我们将差异视作我们更吸引消费者的原因。所以,创造那种差异化体验是我们关注的重点,而到了明年,随着这项服务的发布越来越近,我们也会透露更多信息。

 

14D:您已经介绍了订阅Switch Online的玩家将如何获取游戏库中的各种经典游戏。没有任何平台能像任天堂一样拥有这么多经典第一方游戏的储备。但无论是对于软件还是硬件而言,为什么公司的策略看上去都是将老IP打包出售,而不是让消费者单独购买某款游戏?

雷吉·菲尔斯·埃梅:还是这点,对于Nintendo Online的相关细节和这项服务到底是什么,我们都要区分对待。关于我们的经典游戏储备,我们所处的情况幸运得让人难以置信,我们拥有雄厚的经典游戏储备。不但数量雄厚,而且史上最佳游戏的种类也很丰富。

我们现在的策略是在NES Classic和SNES Classic上利用这些储备。而且我们相信,我们打包定价销售的游戏对消费者而言价值很高。这种方法不仅让像我自己一样的成年人能够充分享受玩Super NES和该平台上所有好游戏的乐趣(多达21款游戏),还为新玩家提供了体验所有这些游戏内容的机会。

而且我们认为,这样做是个绝妙的方法。这不仅重新唤起了老玩家的怀旧情绪,还为《银河战士》燃起了激情,为新玩家可能还未体验过的知识产权燃起激情。

我们认为这真的是一种有效的策略。所以,这就是我们对NES的做法,这就是我们对SNES的做法。再说一次,关于未来会怎样,我们会在一个不同的场合讨论。但我们相信精心铸造我们的服务内容并以那样的方式将其展示给消费者,这就是对我们策略的完美执行。

D:任天堂对掌机的策略是什么?既然Switch是一款混合式家用及便携游戏主机,那DS line的定位是什么?玩家如果能够把Switch随身携带到任何地方,又为什么要买3DS或2DS呢?

雷吉·菲尔斯·埃梅:任天堂3DS的定位是一个游戏系统的家族,作为一款硬件其定价从79.99美元(约合530元人民币)到199.99美元(约合1326元人民币)不等,其经典游戏的储备多达1000余种,我们认为这个系统能为我们做两件事。其一,这是一款入门级设备。如果你为人父母,想同时照顾多个孩子,让他们能够享受你认为不错的体验,买几台2DS作为节日礼物送给他们,可谓价值非凡。再说一次,这个系统能为玩家提供所有这些不错的游戏内容。

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类似的是,如果你是一位游戏发烧友,想入手体验某款游戏,而这款游戏只在3DS上才能玩到,那购买一台2DS XL或3DS XL就是一解心头之痒的好方法。这就是它对于我们的定位。它是一款入门级设备,也是一款当玩家需要玩到某款只作为2DS和3DS游戏库一部分发售的游戏时应该购买的设备。而从这个角度来看,它对我们来说十分有效,我们也相信它会一直有效下去。

在过去的这个周末,我在佛罗里达。我逛了一家沃尔玛,又逛了一家Target。我观察到消费者的情况,并非每位消费者都买得起一台售价299美元(约合1981元人民币)的硬件设备再加几款游戏,或是几个周边游戏手办Amiibo。

这些加起来要400美元(约合2650元人民币)或500美元(约合3313元人民币)。而有了任天堂2DS和3DS,消费者花上100美元(约合663元人民币)到200美元(约合1325元人民币),就可以购买很多节日礼物。这就是关键性的策略优势。

D:我们什么时候能看到VR产品,或者Virtual Boy(任天堂90年代推出的一款VR头显,后告失败)的回归?

雷吉·菲尔斯·埃梅:任天堂关注每项技术。通常情况下,我们在某项技术真正可以进入大众市场前就会对其有所关注。最初的DS就在设备上设有触摸屏。这是首次出现植入触摸屏的大众市场产品。

早在增强现实风靡以前,任天堂3DS就配有增强现实功能。所以我们关注着所有这些技术,但对我们来说,它需要有趣,需要有社交性,需要能够进入大众市场。这些真的是关键性因素,而对虚拟现实一类的技术,我们一直存疑。

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