苹果2020年将发AR一体式眼镜,带rOS操作系统

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为了寻求一款突破性产品以延续iPhone取得的巨大成功,苹果公司(Apple Inc.)现计划在2019年将AR(增强现实)头显技术落实到位,并最早于2020年开始销售。

新一代VR(虚拟现实)头显使用智能手机充当引擎和显示屏,不过,据匿名消息灵通人士透露,苹果的新设备将自带显示器以及芯片和操作系统。该人士还指出,苹果设定的这一开发周期相当急促,且存在变化的可能。

VR让用户沉浸在数字世界中,但AR却能把数字的图像数据与真实场景相重叠。AR的应用范围是无限的,不仅可以让篮球球迷在看比赛的同时随时查看统计数据,还能提供流式机械指令教你修理某个设备。努力开发AR的公司不止苹果一家。比如谷歌(Google),几年前曾因为售价1500美元(约合人民币9937元)的智能眼镜引发一片嘲讽之声;如今,谷歌正进行面向业务的产品变型开发。同时,初创公司Meta也开发了一款基于教育和医疗用途的头显。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)认为AR不像VR隔离感那么强,且极有可能会像iPhone一样创造一场革命。他不仅在《早安美国》节目上大谈特谈AR,在公司的财报电话会议中,库克对AR的关注程度也与销售增长情况不相上下。库克在最近一次财报会议上表示,“我们发现有些东西会改变人们工作、消遣、联系和学习的方式,简单来说,我们相信AR会彻底改变我们使用技术的方式。”

苹果拒绝发表评论。

据一则三月份的报道称,苹果在几年前就组建了一支团队进行AR相关项目的开发。由杜比实验室(Dolby Labs)工程部前高管迈克·洛克威尔(Mike Rockwell)担任领队,该团队现在已经有几百名苹果的工程师,他们分布在苹果位于库比蒂诺和森尼维尔的园区。当前,团队正在进行行动代码“T288”下的软硬件项目开发工作。

这支团队的处女作就是ARKit,ARKit可以让外部软件开发者创造出支持iPhone和iPad的AR应用程序,利用iPhone和iPad的屏幕、摄像头以及处理器创造出虚拟3D界面,并用于购物、教育和游戏。不过,这只是一个临时的步骤,苹果想先在现有产品上测试AR技术的可用性。

下一步,苹果将制造一款内置显示屏的头显,可以在不耗尽电源的情况下串流3D视频,这比发明ARKit要难得多。库克在最近接受的一次采访中也默认了这点,他说:“市面上短期内出现的任何相关产品都不可能达到我们苹果的标准。”关于制造头显的难度,首席设计高管乔尼·艾夫(Jony Ive)在上个月也向技术组提出,“想法已经有了,现在要做的是让技术跟上我们的想法。”

与之前的产品一样,苹果不会等待别人创造出可以支持其AR头显的强大芯片,苹果希望内部设计出一款与Apple Watch“系统级封装”(system-on-a-package)部件概念类似的芯片。这种芯片可以把图形处理器、人工智能芯片、中央处理器集中在比标准处理器更小的芯片上,且耗电量也更低。

全新的操作系统“现实操作系统”(reality operating system)以iPhone操作系统iOS为基础,苹果内部称其为“rOS”。和Apple TV的tvOS,Mac笔记本的macOS以及Apple Watch的watchOS一样,rOS是苹果AR头显的操作系统。苹果游戏和图形部前软件高管杰夫·斯达尔(Geoff Stahl)是rOS软件团队的主管之一。

苹果对头显的具体操作方式和相关App发布还没有给出最终答案,但是,苹果正在进行触摸板、Siri声控和头部姿势的开发工作。工程师也在进行一系列应用的原型设计如映射、文字,以及更先进的功能如虚拟会议室和360度视频回放。

由于苹果自己还没有一个完全可运行的头显,工程师只能用HTC Vive头显进行相关测试。不过,苹果正在开发一款类似Oculus Gear VR的头显,但使用iPhone屏幕、摄像头和芯片组。苹果并不打算将该头显投入市场,而是内部用于明年AR App的测试工作.

苹果头显的推出至少还要两年时间,不过,苹果希望开发者能更方便地在iPhone上推出新的AR功能。为此,苹果计划最早于2018年推出新版ARKit。在新版ARKit中,开发者通过持续追踪(persistent tracking)技术开发的软件可以准确记忆虚拟空间中数字物体的位置,即使你看向别处,物体仍在原来的位置。新技术还能使多玩家AR游戏的开发变得更容易。

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责任编辑:wishmaster707
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