苹果公司已收购成像传感器初创公司InVisage Technologies

苹果公司持续开发越来越小巧但功能更强大的计算设备,因此苹果公司收购了一家纳米技术初创公司,具体来说该技术与图像传感器有关。外媒已了解并证实,苹果公司已经收购了InVisage技术公司,这家公司专门开发解决方案,以改善智能手机等空间受限设备的成像能力。

一位苹果公司发言人以其惯用声明证实了此次收购:
“苹果会不时地收购较小的科技公司,而且我们通常不会(公开)讨论我们的目标或计划。”

不过,我们还有一位稍微不那么正式的Animoji把这个消息传递给那些喜欢聆听可爱动物发声的听众:
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上个月,关于该收购的传言就不胫而走,但两家公司都未予以证实。但我们四处打探了一下,就发现了一些指向该收购的迹象:

在LinkedIn上,许多InVisage员工的信息已显示为他们在为苹果公司工作。我们可以确定,还有更多人也是如此,只不过他们还未更新LinkedIn个人资料。与此同时,InVisage删除了其网站上显示高级职员详细信息的板块(但你仍然可以通过web归档服务找到这些页面)。

去年11月,InVisage就在社交媒体和其他通信渠道上陷入了沉默状态。

InVisage拥有27项注册专利,这些专利的所有权均未转移给苹果公司,但代理InVisage的律所在9月份发生了变化。InVisage现在聘请的律所与代理苹果公司所有专利工作的律所是同一家。(感谢专利专家J. Nicholas Gross帮助我们追踪此细节信息。)

我们联系了几位公司人士,他们表示他们无权自由讨论该收购事宜,但这也在不经意间证实了该收购消息。

更多的公开证据显示(但未公布买方身份),多位InVisage 风险投资赞助人现已在其网站上将该公司列为退出状态。Invisage创立于2006年,创始人为Ted Sargent(来自加拿大的一名学者,专门研究纳米技术)和Everett McGinley (在两年后离开该公司)。该公司从赞助人中筹集了9800万美元(约合人民币6.5亿元),其中包括InterWest Partners、诺基亚成长基金、英特尔资本、CRV、GGV等。

目前,我们还不清楚苹果将如何利用InVisage的技术,但可以看看这家初创公司的研发成果来粗略了解一番。

InVisage的核心产品叫作量子膜(QuantumFilm),它将软件技术和材料技术结合起来,创造出更小的成像技术,可以在各种非最佳光照条件下更好地拍摄出高质量的图片。

正如InVisage所描述的那样,“量子膜是一种光敏层,它靠InVisage发明的新材料来吸收光线;具体来说,新材料是由量子点组成的,也就是纳米粒子。一旦它们被合成,纳米粒子就可以分散形成一个网格。就像油漆一样,这种固体材料的分散性让它可以被涂在基底上,并晾干。

传统的图像传感器是以硅材料为基础的。InVisage指出,它的量子膜能够吸收与硅相同的光量,但单层厚度是传统设备的十分之一,可专门用来吸收光的全部光谱,实现更高效全面的图像处理。

InVisage不仅研发了该技术,还研发了用于实现该技术的物理材料。台湾的一家铸造厂专门制造了该量子膜解决方案,以及覆盖在芯片上的晶片和完整的图像传感器芯片。

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该技术的明显优势在于,它能让消费者用智能手机拍出更好的照片;而且,如果你考虑到目前人们关于哪款手机真正拥有最佳摄像头的争论,很明显,这项技术将成为智能手机市场上交易成败的决定性条件。

但是,超精确的高清晰度成像技术也为许多其他应用打开了大门。

InVisage指出,量子膜的技术可以在物联网应用中使用,并助力于“验证、自主学习、增强或虚拟现实”等领域的发展。在这些领域,苹果公司都已做出了一些有趣的创新,比如FaceID和ARKit,苹果还将继续开发这些技术。

这一技术也可以有其他应用。这些不是苹果直接研究的领域,但两者也比较接近,比如在高清电影制作的摄像机中使用这些传感器。

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责任编辑:wishmaster707
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