最全!从光学到芯片,苹果AR眼镜消息大汇总!19年到来靠谱吗?

进入11月份以来,有关苹果AR眼镜的消息不断涌出,并直指这款产品将于2019年/2020年推出。没想到短短几周内相关消息频发发布,这其中既有收购动作也有供应商爆料,各种消息放在一起难免有些杂乱。于是,本次青亭网就将苹果AR眼镜近期相关消息进行汇总,看看到底苹果藏着什么大招。

 

从去年开始,苹果AR眼镜的传言就没有停止过。但最近的情况有所不同,这是第一次从光学、显示、硬件整机、芯片、操作系统、供应链、市场方向乃至苹果CEO库克的态度上都传来了相对明确的消息。可以说这些拼图,依稀能够拼出苹果AR未来的产品形态。

AR眼镜和常规的电子产品一样分为软件和硬件两大层面。软件层面目前业界并没有统一标准,而硬件层面更是缺少成熟的产品形态,各家都在不断摸索中。

众所周知,苹果一直都是电子产品界的风向标,其产品除了被消费者所关注外,还会被各个厂商效仿采用,尤其是新兴的领域。可以被肯定的是,iPhone的软硬件设计至今还被部分国内手机厂商所效仿。

然而,也不是说所有的苹果产品都会获得如此高的产业认知度。例如,苹果在2014年9月发布的Apple Watch智能手表,虽然至今销量出色,但是这种方形表盘的外观设计,并没有引起业界大面积跟风的现象。

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实际上,从今年WWDC苹果推出ARKit之后,就意味着以苹果为首的基于手机的AR交互将迎来全新的浪潮。从长期来看,苹果很有可能将AR眼镜则作为单独形态产品来推出。

苹果高层:看好AR的未来发展,但依旧面临挑战

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)认为AR不像VR隔离感那么强,且极有可能会像iPhone一样创造一场革命。其在最近一次财报会议上表示,“我们发现有些东西会改变人们工作、消遣、联系和学习的方式,简单来说,我们相信AR会彻底改变我们使用技术的方式。”

AR技术会持续在苹果的产品上被突出,它的影响势必深远。但AR还需要一段时间才能发展成熟,使用什么方式将内容展示在用户面前,并将尽可能把更多功能集成在简洁轻便的设备上,这是一个巨大的挑战。

同时,参考蒂姆·库克在近期一次采访中的观点:“市面上短期内出现的任何相关产品,都不可能达到苹果的标准。”

而苹果首席设计高管乔尼·艾夫上个月也向技术组提出,“想法已经有了,现在要做的是让技术跟上我们的想法。”

除了AR演讲方面,苹果还计划将iPhone中的AR技术进一步推进。根据彭博社消息,苹果或将推出后置3D传感系统的iPhone设备。

相对于iPhone X中的前置原深感摄像头,后置3D传感器无疑是为了更好的发展AR而准备的。实际上,目前ARKit使用仅仅是经过软件优化的普通摄像头,虽然应用效果还不错,但目前仅能识别到平面,因此后置3D传感系统的iPhone无疑将会加强AR的体验。

供应商:可成科技正为苹果提供AR眼镜零部件

11月8日,《日经亚洲评论》报道称,台湾企业“可成科技”将为一款增强现实产品制作零部件。考虑到该公司一直在为苹果公司的iPhone、iPad、MacBook等产品提供金属外壳,因此本消息已一经流出,就不断有人指出这很可能是苹果的AR眼镜。

这其中的原因也很好猜测,从今年iOS 11正式推出ARKit应用后,AR内容就不断涌现出来,既然在软件层面有了AR的支持,那么推出AR相关硬件也是很自然的事情。

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对于这个消息,KGI知名分析师郭明錤表示:可成科技将向苹果提供更复杂的金属框架,以改善手机信号和数据传输,搭配新工艺金属框架的产品很可能就是2018款iPhone。

不过根据之前索尼、蔡司的爆料,苹果确实在开发基于AR技术的眼镜,而主要是跟iPhone X等新机适配,这样可以更好的扩展其AR属性,在体验上获得更好的突破。

与此同时,可成科技主席表示:“新的AR产品看上去很美观,足够小巧便携。”从这一点来看,也可能表明这是一款与iPhone手机搭配的产品,或许采用分体式设计。

供应商:广达透露在测试AR眼镜项目,预计19年上市

“我们正在进行一个可佩戴式AR项目,并且两年前就在研究AR设备所需的光学技术,该设备上市预计不晚于2019年。新的AR设备看起来像头显,有透明的镜片,用户透过镜片可以看到周围环境,并可进行互动。”广达副主席梁次震曾对媒体表示。

要知道,广达是苹果Apple Watch和MacBook系列产品的代工厂,苹果是其最大的客户。这个说法很容易让人将其与苹果联系在一起。

在广达副主席梁次震个人看来,AR眼镜的价格若低于1000美元,那么将会获得空前的市场份额。同时还认为,AR眼镜设备首先会被B端市场采纳,然后才会逐渐被C端消费者认可。

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收购案:苹果斥资3000万美元,收购加拿大AR头盔创业公司Vrvana

就在大家看来苹果AR眼镜还是一款虚幻的、未来的产品时,这则新闻充斥了整个AR界:苹果斥资3000万美元,收购加拿大AR头显创业公司Vrvana。之后,Vrvana的许多员工将会加入苹果。

实际上,Vrvana之前就曾与Valve、特斯拉、奥迪及其它一些企业合作开发产品,制定产品路线图,但本次收购并不确定哪些部分会纳入苹果体系。

根据苹果以往产品推出节奏,其在推出未涉及的产品领域新品时往往会收购一系列相关公司。例如iPhone X中原深感摄像头,使用的就是在2013年收购的了PrimeSense(结构光)技术方案。

不过,目前苹果尚未对此事进行评论,这也是苹果的一贯作风。毫无疑问,这启收购案肯定有助于苹果进一步推动AR眼镜硬件的发展进度。

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据了解,Vrvana公司官网上只有一款未发布的Totem头盔,这是一款有线头盔,外观上与常规VR头显类似,只不过在头显前设置了摄像头,用于扩展显示外部世界,而非更加理想的直接透镜式显示方案。

Vrvana头显可以将完全不透明的真彩动画叠加在真实世界之上,可将VR和AR融为一体,实现无缝切换。同时,这套摄像头系统支持6DoF追踪功能,并内置红外摄像头支持追踪用户手部运动,优势也不少。

也就是说,Vrvana公司的AR技术是通过摄像头来实现的,这种技术与其它竞争对手的略有不同,比如微软Hololens的光波导显示系统。因此,Totem头显可看作是VR+摄像头来实现AR的功能。

这样的做法在如今看来显然不能成为主流,主要在于成本太高,且通过摄像头捕捉后成像显示效果一般,帧数一般不超过30,还会带来一定的延迟。

不过,既然这家公司被苹果看重,想必自然有它独到之处吧。

合作消息:苹果与台积电合作研发microLED显示技术

就在近期,台湾《电子时报》指出苹果已经缩减了台湾的microLED研发团队规模,因为研究阶段已经完成,后续的研发工作将在美国展开。

更重要的是,该报道指出:苹果正在与台积电合作寻找其他方法来应对生产过程中面临的挑战。

实际上,苹果在就在2014年就收购了专门开发此技术的LuxVue公司,因此在microLED技术方面已经着手多年。

众所周知,microLED技术屏幕相比现有的OLED技术屏幕亮度更高、发光效率更好、但功耗更低。而根据之前的猜测,苹果会在今年的Apple Watch上使用microLED屏幕,不过很显然这个说法已经破灭。最新消息是,2018款Apple Watch将会采用这项技术,之后才会应用在iPhone手机中。

据了解,目前AR眼镜中微显示屏的方向也集中在microLED和LCOS两种,而microLED又被看做是未来的发展方向。因此,这次合作的microLED技术或许还会直接应用于未来的AR眼镜中。

软件生态:新的AR设备或配备“rOS”操作系统

另有消息指出,苹果AR眼镜很可能是独立形态的产品,无需智能手机作为辅助,其包含所有的处理单元和屏幕,并将配备“rOS”操作系统。从某种角度来看,这种说法可能性似乎更大。

熟悉苹果的朋友都知道,苹果最引以为豪的iPhone市场不断被华为、三星等厂商所侵略。因此,为寻求一款突破性产品以延续iPhone取得的巨大成功,苹果计划在2019年将AR头显技术落实到位,并最早于2020年开始销售。

据悉,苹果正在研发基于AR产品的定制芯片,这种芯片可以把CPU、GPU、AI单元集中在比标准处理器更小的芯片上,且耗电量也更低。从苹果硬件在芯片方面的布局来看,这一点也不稀奇。如果仔细回忆就会发现,苹果早在iPhone 5s的A7芯片中加入了M7协处理器,在AppleWatch手表中加入了S1智能芯片,在2016款MacBook Pro With Touchbar中加入了T1芯片。

毫无疑问,正是由于现有芯片厂商产品不能满足苹果的需求,因此定制芯片的做法完全符合苹果产品设计的思路。可预计的是,苹果在定制芯片的路上还会坚定的走下去。

至于具体的交互设定,目前依旧未知。只是有消息指出,苹果正在进行触摸板、Siri声控和头部姿势的开发工作。工程师也在进行一系列应用的原型设计如映射、文字,甚至虚拟会议室和360度视频回放等功能。

但一位国内较领先的AR眼镜公司高管告诉青亭网,他认为苹果的AR眼镜仍然会与iPhone牢牢绑定。不然苹果就不会提前在iPhone上推出AR平台ARKit。

根据之前的消息显示,苹果在几年前就组建了一支团队进行AR相关开发。由杜比实验室(Dolby Labs)工程部前高管迈克·洛克威尔(Mike Rockwell)担任领队,该团队现在已经有几百名苹果的工程师。当前,团队正在进行代码“T288”下的软硬件项目开发工作。

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这支团队的处女作就是ARKit。ARKit应用可通过iPhone和iPad的屏幕、摄像头以及处理器创造出虚拟3D界面,并用于购物、教育和游戏。不过,这只是一个临时的步骤,苹果想先在现有产品上测试AR技术的可用性。

目前来看,苹果寄希望开发者能更方便地在iPhone上推出AR功能。为此,苹果计划最早于2018年推出新版ARKit。在新版ARKit中,开发者通过持续追踪技术可以准确记忆虚拟空间中数字物体的位置,即使你看向别处,物体仍在原来的位置。另外,新技术还支持多玩家AR游戏。

产品方向:从企业市场切入?或许未必

有趣的是,今年8月份时苹果CEO库克曾暗示,企业是苹果AR计划的一个关键重点。

2015年苹果曾公布企业销售数据,当时库克曾说如果将这部分业务独立出来,它已经是一项250亿美元的大业务,自此之后苹果再没有公布新数据。

与其它公司不同的是,苹果公司的新品往往都是直接面向C端,尤其是iPad、Mac等系列产品,这些产品典型的特色就是外观漂亮,让人赏心悦目。这也是苹果与常规的终端厂商B端产品(企业级硬件)最大的不同指出,因为后者几乎清一色的采用傻大黑粗造型。

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不过,即便如此苹果也能通过强悍的产品,结合出色的软件体验,赢得了一大批的企业用户,例如你知道的iPad被用于餐馆点餐就是一个很好的例子。

因此苹果历史产品的角度来看,苹果AR眼镜从企业市场切入的可能性并不大。

布局加速,苹果AR眼镜值得期待

截至目前,我们依然不知道苹果将会推出何种形式的AR产品,是否直接面向普通消费者等等。不过,联想到苹果近些年保密措施越来越一般,相信接下来会有更多关苹果AR眼镜的消息不断被挖掘出来。

在VR时代并没有积极跟进,但是在即将到来的AR大时代,苹果将通过数以亿计的iPhone/iPad等移动设备,在结合AR眼镜独立产品进行互补,双产品策略来巩固市场地位。这也印证了苹果CEO蒂姆库克多次公开表示对AR充满信心的观点。

透过多方面消息来看,苹果AR眼镜的硬件产品几乎被确认存在。长远来看,苹果的野心并不局限于ARKit软件层面,通过提供优秀的软件硬件综合体验才是苹果一贯的作风。

说了这么多,你到底看好苹果AR硬件吗?不妨在下方留言发表自己的看法,青亭网也会及时回复您。

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责任编辑:hi188
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