完整VR直播中超赛季,峰值观众超两万,微鲸这半年做了什么? | 专访

11月4日是个天气不错的周六,大多数人或许都会懒洋洋的睡到下午才起,王奕(化名)也不例外。与往常不同,昨晚睡觉前他就已经定好今天下午两点半的闹钟,今天下午三点,是中超联赛第30轮,广州恒大主场迎战天津权健。

去年的这个时候,他还住在北京五环外的出租房内,守着电脑等待比赛。而今年的中超比赛,大多数时候他是躺在床上看的。平时用的手机配上淘宝99块钱买的VR眼镜盒,一场身临其境的中超球赛开始了。

「我更喜欢权健,凭借莫德斯特和孙可的进球,权健客场2-1战胜广州恒大,如愿进入亚冠。这样一场球赛,没能去现场真是太可惜了。」王奕对青亭网说道,「不过用VR看也还行,比电视直播好,勉强弥补了点遗憾。」

卡帅携队员激情庆祝

今年的中超比赛已经结束,与往年相同,恒大依然是冠军,成功取得七连冠。相比早就毫无悬念的恒大七连冠,今年中超比赛的VR直播,倒让他感觉更有意思。

2017年5月11日,微鲸VR宣布将与体奥动力、飞猫影视合作,为2017中超联赛进行VR直播。截止到11月最后一场,微鲸已经陪伴中超走过了6个月的时光。

一个赛季走下来,VR直播的效果到底怎么样呢?

打开微鲸VR APP ,中超放置在非常明显的导航栏内。由于比赛已经结束,APP内不光有比赛回放,还有精彩集锦,适合希望短时间内看重点的朋友。

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1.         播放方式有两种,VR直播和全景直播,点击屏幕右下角蓝色小圈圈即可跳转至VR模式。

2.         VR模式下观看需观众自己配备VR手机盒子,多一项成本,且相比全景,互动相对会少一些,发弹幕功能没有了。优点是,沉浸感效果更好一些,适合喜欢专心看球赛的朋友。

下面有两段视频,分别是微鲸中超直播的全景播放方式和VR播放方式。

VR直播

赛事精彩集锦录制,可在微鲸APP中查看原视频

 

全景直播


广州恒大主场对战天津权健,笔者直播当天录制

在直播中,观众看到的是180°的视野,面向球场,即观看时只能看到正前方,转向身后什么都没有,所以除非是镜头扫到,不然基本看不到观众席。(当然,观众也不是重点)

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观看比赛时画面的另一面 

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比赛画面和背景画面的界线过于明显,很容易造成「出戏」

球赛的直播不仅仅是简单的「监控」,直播镜头自己会移动、切换到精彩部分。并且提供多个视角,其中部分视角是用户自己可以选择的。

目前可选择的有四种,分别是上帝视角、右球门、左球门、主视角。主视角据说和电视直播的视角差不多,以导播切换为主。上帝视角如下图,是从上往下看的。

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在这种视角下,球员变得非常小,不过可以清楚的看到球场中央发生了什么事情,比如球员受伤的瞬间。

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由于视角与传统电视直播不同,VR直播可能导致观众无法及时获得计时、比分和排名情况。微鲸似乎也考虑到这个问题,采取了画中画的模式,天空总是飘着一幅巨大的显示屏,上面采取的应该是和电视直播时同样的特写。

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直播画面的左下角还有弹幕的准备。然而,在观赛过程中,基本没人互动。也许是观众太少,还没有养成习惯?屏幕上方中间可以看到实时的观看人数,比赛开始时大约5000+,至比赛结束时约7800+。中超比赛如此重大,按理不应该只有这么多人。

去年,VR直播曾经结结实实地「火」过一阵子。王菲、鹿晗、谭维维等明星的演唱会都纷纷来凑热闹,甚至2017年的央视春晚也上马了VR直播。然而,将近一年的时间过去,国内除了微鲸VR完整地进行了一个中超赛季的直播外,其他不少公司多进入偃旗息鼓的状态。

如此前曾经给鹿晗演唱会进行VR直播的米多娱乐,举出「VR视频内容的泛娱乐化以及与强IP、知名艺人结合」的大旗,一度风头无两,号称「业内唯一对标的公司就是微鲸」。但随后却由于IP成本过高、变现困难造成融资不顺,陷入裁员风波。

那么,微鲸在这将近一年的时间里,遭遇到了哪些挑战?继续专注VR直播的原因何在?这一领域变现的途径又何在?带着这些问题,青亭网专访了微鲸高级副总裁许贤。

足球比赛VR直播,难在哪里?

微鲸VR自2015年成立以来,可算是VR直播圈的名人。

他们2016年年底和数字王国合作打造乐坛天后王菲的「幻乐一场」演唱会,2016、17年锤子发布会现场直播等。去年6月开始,微鲸VR涉足体育赛事,先后对国足热身赛、欧洲篮球冠军联赛、世界极限格斗赛昆仑决、花样滑冰冰上盛典等进行VR直播。

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事实上,微鲸对足球等体育赛事一直很重视,与体奥动力的合作也早有先例。2015年,微鲸科技与体奥动力就2015国际足联世界俱乐部杯赛事(世俱杯)转播达成战略合作。

但是,相比演唱会,或是篮球、拳击这种只需要集中在小型场地和数量不多的人物身上的直播,足球比赛的VR直播难度显然更大。即便是「老司机」,一开始做足球直播的时候,各种问题还是造成了微鲸团队抓耳挠腮。

「因为足球场的场地比较大,一般配置机位最少是10个,多的可能有15个机位,这点与通常只配备4-6个机位的演唱会不同,机位的设置主要看场地的大小,我们设计机位时在条件允许的情况下尽可能多的布置机位」许贤告诉青亭网,「赛场上的机位有两种展现实行:导播切换或者用户自由选择。」

怎么去导播一场VR球赛?什么时候切画面?什么时候去看画面?都和传统的导播有很大的区别。

这种区别对VR球赛的导播提出了较高的要求:一方面,他需要真正懂球,对球场有一个预判,明白什么时候有可能需要切画面;另一方面,由于画面需要传回监视器上看,导播很难判断球在哪个位置、需要切哪个机位。

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「刚开始切的比较痛苦」,许贤说。不过,随着经验的提升,大家逐渐对这一套也变得驾轻就熟了。

如果是直播演唱会,他们会选择360°全景的方式,而体育比赛则更多的选用180°的方式去直播。「一方面考虑到球场主画面的信息更加重要,观众席的画面对于观看者来说可能没有那么重要。另一方面,足球的场地非常大,把有效的分辨率都集中在正面半球则能够提供正面更高质量的画面,这样观众在看球赛的时候可以看的更清楚流畅。」

这也就解释了为什么观看时屏幕自己会跳转至精彩画面,且有可供观看者自己选择的四种视角,以及为什么观众身后会是「空空如也」。

拍摄设备,微鲸主要选取了国产的ZCAM C1,而不是诺基亚OZO这种「明星产品」,理由是:后者的数据量过大,成本也高,很难大量投入使用。

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 扛着VR相机巡场的工作人员

「上帝视角」,是采用飞猫拍摄的——这是一种索道摄影系统,可以把摄像机挂在高空,通过索道的移动来较为方便地拍摄空中镜头。「我们和飞猫是合作关系,在场地里的特殊机位,都是由飞猫影视这家公司来提供的,我们把VR相机和飞猫的设备相结合。」

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实际上,飞猫是传统直播领域的「常客」。微鲸把VR的相机加在上面,如此一来它同时挂载了传统相机和VR相机。并且「在运动过程中,需要兼顾传输传统信号和VR信号。」

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比赛时所用的飞猫设备 图片来源于 体奥动力官网

除了飞猫和摇臂之外,微鲸在球场两边放了「电兔」——一种小型的轨道车,可以把相机稳稳地放在上面进行运动拍摄。他们让其中一个跟随裁判移动,以便及时看到场上犯规、越位等情况,另一个在替补席走动,关注球员的情况。

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一个赛季做下来,许贤觉得「可以说基本满意,可以提升的也有很多」。

「首先是足球场很大,机位部署还不够,清晰度方面也有待提高。此外,细节、计加数等都可以更完善,以便观众对整个比赛有更好的理解。」

球场上的球员可以暂时喘口气,但微鲸团队的工作还在进行。接下来,他们希望利用休赛期,对整个节目的包装、流程等进行优化。

虽然直播有弹幕的功能,却鲜少有人使用。对此,许贤倒并不介意:

「互动的引入需要一定的用户量之后我们才会重点考虑这个,目前我们先解决基本问题,整个直播的流程、观看的影像画质等。将来有了用户基数,用户与用户之间也会形成互动,大家可以一起评球、做游戏,互动肯定是一个很好的发展方向,我们一直在考虑这个方面。

VR直播如何变现?

体育赛事的版权历来是各家必争之地,其天价版权费用也往往让人咋舌。如体奥动力此前80亿元拿下2016-2020年中超版权。乐视体育也提出「海量版权」战略,截止2016年已经拿下了310项赛事版权,还曾以27亿的高价拿下中超两年的新媒体独家版权。

可见,大型赛事的VR直播,光版权费用上就不是创业公司能玩转的。体育IP本身入门门槛高,技术难度也比较高,但由于背靠体奥动力董事长黎瑞刚旗下的华人文化基金,微鲸在这方面可谓得天独厚。

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微鲸珠海WTA超级精英赛直播

「微鲸通过和体奥动力合作进入中超联赛VR直播,目前版权成本的压力并不大」。微鲸的公关总监窦淼磊坦承。

但解决了高昂的「进场费用」后,一个无法避开的问题是:如何在这一领域变现?

如果从直播的盈利模式看这个问题,国内外视频网站主要是两种模式:

1. 国内主流视频网站模式:广告。拿优酷土豆来说,它在2015财年第二季度净收入人民币16.1亿元,广告净收入12.8亿元,占比79.5%。

2. 国外Netflix模式:会员订阅费。Netflix美国用户每月订阅费11.99美元,全球订阅用户超过6000万人。优酷土豆、爱奇艺也有会员订阅费,只是不占主流。

许贤告诉青亭网,未来微鲸的盈利模式会从广告收入和用户付费入手。但目前来看,这些赛事的背后,微鲸还处于一个投入期。

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「微鲸的主要目标还是希望能够对C端用户产生价值,做B to C的模式。如果这个市场确定的话,未来的爆发性可能会更大,但目前主要还是在投入期。」

据中超的直播数据统计,热门VR赛事的观看人数大概峰值能到2万左右。但未来如果想要有更多的用户观看到VR直播,内容的分发是必然结果。

窦淼磊称,本次赛季微鲸其实也可以分发到其他平台,但因为是第一次,技术和产品在这一赛季有很多的磨合工作 。

不过,合作是有技术门槛的,目前用户在微鲸上观看到的VR直播,里面许多功能,包括弹幕、自由选择机位等交互,都是微鲸平台对其进行的软件开发。

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如果将来内容分发至别的平台,其他平台也需要支持这样的功能。也就是说,平台分发的内容仅仅是视频+音频,而弹幕、自选机位、实时数据统计是平台自身的功能,如果接受分发的平台不支持这些互动功能,则用户观看时是无法体验的。

「等到时机成熟,我们也会去和其他品牌和平台合作的。」窦淼磊说道。

VR直播将来可以取代传统直播吗?

在移动互联网的时代,直播曾是风靡一时的时代宠儿,从2014年进入大众视野到2016年行业资本的疯狂涌入。2016年被网友戏称为我国的移动互联网直播元年,直播平台、观众数量都呈现井喷式发展。直播行业一度上演了「千播大战」的混乱局面。

然而,互联网时代更迭之快。伴随着国家发布的《互联网直播服务管理规定》等,直播行业的内容同质化、盈利模式单一、无序竞争等问题开始凸显。

根据QuestMobile秋季大报告数据显示,2017年9月娱乐直播行业同比去年,用户增速下降高达20%。相比之下,VR视频虽不及去年,却依旧保持45%的增速,这45%里面当然也包括直播,直播属于视频内容的一种,可以说是不延时的视频内容。

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直播行业正在遭遇洗牌与净化,那么,VR直播未来可以取代传统直播吗?

许贤思考了一会后告诉青亭网:「取代这个词很难讲,但至少能在一个阶段内变为传统直播比较好的补充。比如一些热门的演唱会、现场氛围比较好的体育赛事等,如果用VR直播的技术,可以让更多希望在现场体验的观众在云端体验,体验的用户会更多。」

16身临其境的VR体验

他表示,许多业内人士交流——包括运营商和网络的设备供应商等,都「非常看好VR直播,或者说VR直播在未来千兆带宽或者说5G时代的应用前景」。

「VR直播的沉浸感会给更多的用户带来现场感的体验,而带宽增长也需要应用场景来做驱动力,VR直播可能是可以看得到的应用场景里面最适合的——用户真正去现场体验的代价很高,如果能以VR的方式解决会是非常好的方向。这也是承载后面带宽升级,千兆到户的非常典型的应用场景。」

一位做全景相机和拼接解决方案的公司高管也告诉青亭网,中国移动、中兴、华为都在相关领域布局,「为5G落地找具体商业化场景,VR显然是一个不错的应用」。今年MWC大会,这些公司也都纷纷展出了VR直播相关的方案。

微鲸的母公司CMC(华人文化)在VR领域作出了不少布局。参投了VR影视公司Jaunt的B轮,并成立了合资公司Jaunt中国,去年8月,还与网易、中信等一起投资了为NBA进行VR直播的美国公司NextVR,这轮总投资额达到8000万美元。

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谈及NextVR和微鲸VR的对比,许贤强调「我们和NextVR不是竞争关系,是合作关系。它做美国市场,我们做中国市场,在一些技术上我们会有交流,但两家的方案并不完全一样。」

「篮球比赛,NextVR会更有经验,但我们的运动方案,尤其是在足球比赛的包装上面,有自己得出的一套经验。直播会根据比赛的场景或者类型不同,运用许多专业性的知识。」

放眼全球,VR体育直播领域的牌桌上,除了背靠华人文化基金的微鲸、NextVR外,还有刚被英特尔以1325万美元收购的VOKE。除去一些小打小闹的之外,几乎已经全是头部玩家的身影。

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责任编辑:loyao
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