瞄准B端市场,STEP VR拟推新品优化激光大空间追踪方案 | 专访

熙熙攘攘的北京王府井大街,这里是外地游客趋之若鹜之地。然而,与百年以上的悠久历史相对的是,这里也并不缺乏「黑科技」,在某个商场里,存在着一个名为「SoReal超体空间」的VR体验馆。

进入大厅,最先映入眼帘的是一面透明的环形墙壁,墙上全息影像清晰可见。大厅四周,一扇扇圆形「时空门」依次排开,透露着神秘的气息。

SoReal,这家占地3000平方米的VR主题公园号称有着全球最大的自由行走大空间解决方案。很少有人知道的是,这家公司的背后有着著名导演张艺谋的身影,大腕葛优也曾经戴上头显在这里玩了个不亦乐乎。

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 相比较为常见的HTC Vive单人体验,SoReal的大空间体验提供了彼此联机的玩法,玩家可以在置身于奇幻世界的同时共同展开冒险。很少有人知道的是,在这家外观、价格与给它背书的大牌同样华丽的VR体验中心里,实现这些的却是STEP VR。

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01「没有什么困难会阻挡我的创业路」

从第一次接触物联网开始,郭成就对「把现实中的物体数字化」这件事产生了浓厚的兴趣。也许是兴趣使然,2013年STEP VR创始人郭成毅然选择回国创业。

「在国外有车、有房,又是在国家级重点实验室端铁饭碗。是穷得没钱花吗?创什么业?」

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这样的决定,让郭成的父母觉得他简直是疯了。

但是在郭成看来,想创业的人终究会走上创业这条道路。2014年STEP VR成立,要想开始项目研发,首先需要一笔启动资金。公司种子轮融资的支持者是郭成当时的一位创业导师,他们是很好的朋友,现在也是。

「所谓天使轮融资,含义就是在创业初期你啥都没有的时候有个人来支持,祝福一下的意思」现在想起来,当时的那笔融资真的少的可怜,但这并不会动摇郭成继续走下去的决心。

02激光大空间追踪「无解」?我不信这个邪

「通过大空间定位技术将物理空间呈现在虚拟世界中」这正是郭成此次创业想要做的事情。但是他很明白,目前像ViCON、Motion、OptiTrack这样做大空间定位的厂商不在少数。

竞争力从何体现?郭成开始将目光转移到基于激光定位原理的大空间追踪方案上。说到激光定位,最为人所知的就是由Valve推出的Lighthouse方案。那么,能不能把HTC Vive的Lighthouse基站多放几个在空间中,然后串联到一起,来实现激光方案的多人定位呢?

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有类似想法的,并非郭成一个人,有一家国内公司也想到了类似的方案。然而说起来容易做起来难,这家公司最后发现除了复杂的工程问题外,多光塔级联几乎是个「无解」的问题。对于这样的难题,或许要花费很长时间来钻研才能有所成果。

要实现激光大空间定位,就首先要实现基站的集联。所谓大空间,其实就是将一个媒介实现复用的过程。

而通过交替、频率和编码实现的复用方式又被对应称作实分、频分和码分。STEPVR的激光大空间基站通过实分加码分的方案,采用反向动力学(IK)及定位9轴姿态的融合算法实现了毫米级定位精度。而分布式计算技术则最终实现了大空间追踪。

创业刚开始,STEP VR就遭遇了不小的麻烦。在研发激光大空间定位技术期间,设备的小型化、基站集连以及产品稳定性等问题接踵而至。对于技术一向精益求精的郭成硬是带着团队钻研了三年时间,原定一年完成的研发工作就这样滞后了。

「现在回想起来,过去的许多瞬间都已经记不清楚了」唯一让郭成难忘的,是这三年的努力终于没有付之东流。

03认准B端领域,客户需要的我都能搞定!

随着VR概念的兴起,Facebook、三星、索尼、HTC、小米、暴风等都纷纷推出VR产品。然而好景不长,由于技术难突破,用户体验不好等问题,消费级VR头显的销量明显下滑。对于C端市场的急于求成,让投资机构对VR的投资兴趣减退,大多处于观望的状态。

相比之下,B端市场对于处在初级状态的VR则更容易接受。数据显示,截止2016年底,企业级VR内容市场规模为5000万元,B端市场规模仍有较大提升的空间。在汽车、医疗、建筑、航天等领域,更是早在Oculus众筹事件之前VR技术就已经得到了广泛应用。

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在B端谋营生,从三年前郭成就已经决定好了。但是要想设备卖得好,首先要实现产品落地。基于STEP VR研发出身的基因,与内容、硬件厂商通力合作在B端各个细分领域推出成套的大空间解决方案是目前公司的主要业务之一。

现在,内容方面STEP VR正和雪人科技、幻视奇橙、ifgames、上海河马动画等VR内容厂商展开合作,主打教育、军事、医疗、娱乐等领域。硬件方面,国内和小派、大朋等头显厂商完成了设备适配。

除此之外,根据不同细分领域客户需求提供定制化大空间方案,以及对一些有需求的企业进行技术授权,也是维持公司营生的重要业务块。

现在,STEP VR的大空间技术已经在国内外获得了大批客户的认可。郭成依靠卖设备营生的想法得以实现。

04市场竞争激烈,下一代STEP VR组件应该长什么样

从2016年开始,VR主题公园的概念开始兴起,基于大空间自由行走的探索性VR体验需求量逐渐变大。除了娱乐业在B端领域,医疗、教育、工业等一些需要大空间模拟作业的细分领域需求也越来越大。

但巨头进场还是敲响了警钟,Lighthouse第一代由于是HTC Vive采用的定位方案,具有庞大的用户基数,而开发商Valve表示,2018年这套方案将会推出第二代。这对于包括STEP VR在内的所有国内大空间追踪方案厂商来说,会是不小的挑战。一位大空间创业者直言不讳:「国内不存在友商,真正的友商是Lighthouse 2.0」。

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青亭网在对Lighthouse方案芯片公司Triad相关负责人进行采访时得知,新一代TS4231芯片去掉了清零的过程后,第二代Lighthouse将可以准确的知道接收到的信号是来自哪个基站。刷新率方面,TS3633也从60Hz提高到了100Hz,这使得TS4231摆脱了时间戳的限制,可以串联8个或更多基站,扩大使用空间,同时对最多16个人进行精确追踪。定位精度为0.2mm。

「盈亏平衡了,明年要实现盈利」,比对一下收入情况,郭成为STEP VR的接下来制定了一个小目标。现在,公司已经到了B轮融资的阶段。

从STEP VR组件发售起,郭成会收到一些客户的反馈。「STEP VR定位件较大」是目前STEP VR组件急需改进的问题。目前,第二代STEP VR组件已经提上议程,体积更小、足够便携以及支持全身动作捕捉等新特性将成为新一代产品的最大卖点。

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责任编辑:peter
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