深入布局VR/AR,阿里拿5000万美金收购的这家以色列公司什么来头?

最近一则阿里巴巴投资商汤科技的消息瞬间引爆互联网,成为大家关注的焦点,说到阿里在AI领域的布局除了投资商汤科技、旷视科技、寒武纪、深鉴科技这些国内公司外,近期还收购了一家以色列初创公司Visualead。

据息,本次收购交易价在3000万-5000万美元之间,虽不及商汤科技15亿元金额,但同样也是大手笔。若该消息属实,这也是阿里巴巴在以色列展开的首笔收购案例。据称,阿里巴巴还将以Visualead公司为基础,在以色列建立起研发中心。

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那么这家来自以色列的Visualead,到底是一家什么样的公司?瞬间引起了笔者的好奇。

Visualead公司到底什么来头?

Visualead公司是一家提供个性化QR二维码的o2o服务的公司。然而成立之初其研究方向为图像识别方面,例如通过扫描一款app的图标,就能在智能手机上对应弹出app内容和下载方式等类似功能。

不过,这些研究成果在当时并没有被广告主们所采纳。原因在于:广告主们认为通过线下纸质图像拓展至智能手机上的营销方式并不靠谱,同时教育用户用手机去扫描的工作在当时也很难完成。

对比

于是该公司在2012年开始转型研究QR二维码,其提供了一套可创建个性化二维码的解决方案。最终用户看到的二维码可以是彩色,甚至是gif动画形式,与传统形式黑白二维码相比更加简约和美观。而它的应用场景主要集在:电商网站、防伪认证、产品外包装等,依旧是围绕广告和营销层次展开。

Visualead的二维码相关技术也被应用在阿里巴巴集团“码上淘“服务中。“码上淘”是阿里巴巴无线战略中核心项目之一,其提供二维码升级对接、扫码数据管理等,帮助商家和开发者在无线端入口快速打通消费者。此外,这些技术也被应用在阿里巴巴的防伪平台中。

二维码也被玩出多种花样

值得一提的是,Visualead采用自家标准研发的二维码着实让人吃惊,甚至你都看不出这是一个二维码。他们通过将传统二维码中近70%色块抹掉的方式来提升二维码的美观性,它不仅可以做到多彩、动画、甚至可以大幅精简二维码中间色块,只需保留四角方框和少数必留色块的信息即可。

对比2

正如上图看到的这样,二维码中间的色块已去除大部分,并且被替换成个性化的图片,美观性和传统黑白二维码几乎不在同一时代。

之所以Visualead能够提供这些美观的二维码,那是因为他们对传统二维码进行简化处理,这个过程带来的影响则是其所记录的信息比传统二维码更少。不过Visualead已经发现,短链接可完美解决这个问题。也就是说,你扫描的二维码并不会记录所有的信息,而是一个短链接,要访问的信息存在云端,而Visualead做的就是把短链接与这些信息一一对应起来。

这样做的优势在于,可以永远保持二维码的信息是最新的,如果你二维码上的内容信息有变化,那么采用云端对应的方式则可实时修改云端内容,而不用更换纸质宣传页或者网页中已有的二维码。

自然堂

同时,这样的技术也有一些局限性。例如,必须通过采用Visualead API的app才能扫描这些二维码,若使用微信、微博等常用app扫描只能弹出Visualead对应的短链接地址。

巧合的是,在智能手机兴起时代,微信、支付宝等国内互联网巨头纷纷将二维码作为交互入口,这些互联网巨头在前期教育用户方面起到了至关重要的作用,无论是加好友还是线下支付等,二维码的应用在中国市场已经足够成熟与普及。

动图二维码

正因为中国市场二维码的便利性,Visualead公司抓住了这个机会进入国内市场。如今在Visualead官网上能找到的国内本地品牌包含了:王老吉、小茗同学、自然堂、古井贡酒、劲酒、阿狸等。

除此之外,Visualead官网显示的合作客户还包含:可口可乐、英特尔、惠普、万事达、联合利华、宝马汽车等,这可都是国际化大公司,也足以见证了Visualead在二维码方面的技术成果。

阿里巴巴为何选择Visualead?

据消息人士透露,阿里巴巴收购Visualead的意义在于深入展开虚拟现实(VR)和增强现实(AR)相关业务。

笔者在Visualead公司官网了解到,Visualead最新发布了一项名为“GyGo平台”的混合现实内容创建平台。该平台研究方向集中在以下几点:

1, 视频跟踪技术
保证视频或摄像取景在手机等设备中的AR体验足够平滑、顺畅;

视频跟踪

 

2, 快速生成3D内容
用户通过智能手机即可拍摄3D内容,并融入到任何3D照片、视频中,还可进行互动;

3D对象提取

3, 将3D对象提取,并应用在电商平台

即把3D对象融入到任何场景,提升AR或者VR在线购物体验;

对象提取

4, 提升视频稳定性和智能帧选取
该技术专门用于优化手机等移动设备的AR和VR体验,例如提升视频的稳定性,优化动态模糊、平衡视频亮度等。

毫无疑问,二维码技术发展至今已经足够成熟,因此Visualead也面临着转型的问题。而随着VR和AR技术的普及,3D内容则成为关键的一环。如何把现有的这些技术与AR和VR等相结合,也是Visualead接下来的挑战。

据显示,Visualead在计算机视觉、深度学习算法和安全性等方面已展开布局,目前已拥有一定量的技术和专利积累。

而阿里巴巴作为电商巨头,收购Visualea的动机无疑在于提升其电商购物体验。随着今年苹果ARKit和谷歌ARCore的推出,移动端AR势头高涨。

而任何一家互联网巨头,肯定不想在技术上被对手牵制。所以,阿里巴巴早就推出了VR buy+,而京东也有自己的AR实景购体验,本次收购完成后,Visualea公司的技术或许很快就被应用在淘宝、天猫客户端中。

当然,Visualea引以为豪的二维码技术依旧有广泛的应用场景,对于阿里近期提出“新零售”的概念,对于打通线上线下购物体验也有积极作用。

阿里巴巴达摩院(DAMO)才是背后的大树

阿里巴巴在今年10月份的云栖大会上宣布成立达摩(DAMO)院,这是一家致力于探索科技未知,以人类愿景为驱动力的研究院。并承诺在未来三年内将投入超过150亿美元(折合人民币近1000亿元)用于研发。

达摩院

据息,阿里巴巴达摩院由三大主体组成,一是在全球建设的自主研究中心;二是与高校和研究机构建立的联合实验;三是全球开放研究项目-阿里巴巴创新研究计划(AIR计划)。

关于自主研究中心,阿里巴巴达摩院将构建亚洲达摩院、美洲达摩院及欧洲达摩院三大全球分部,并在北京、杭州、莫斯科、新加坡、圣马特奥、贝尔维尤、以色列特拉维夫设立7个研发实验室。

凑巧的是,Visualead总部就位于以色列特拉维夫。说到这里相信你也看出了一些端倪,本次收购无疑将会推进阿里在特拉维夫地区建立研发中心的进度。

实际上,早在2015年阿里巴巴就对Visualead公司进行过500万美元投资,这也是阿里在以色列投资的首家公司。当时就有知情人士透露阿里计划在以色列设立研发中心,不过后来这一消息并没有得到确认。

以色列近年来逐渐成为资本市场关注的焦点,尤其以中国资本最为突出。作为全球科技创新的集中地之一,以色列研发支出占GDP比重约5%,大大超过经合组织的平均值。不仅如此,世界500强也几乎都在以色列设立研发中心,国内的阿里巴巴、百度、小米等公司都在此地区进行过多项投资。

阿里巴巴在AR领域的投资之路

除Visualead公司外,阿里巴巴投资的AR相关公司还有:Magic Leap、Infinity AR、Lumus、WayRay。

magic leap

Magic Leap是目前业内最受关注和争议的AR初创公司,虽然到目前为止还没有正式产品推出,但是其融资额却始终让人震惊。2016年2月,MagicLeap完成由阿里巴巴领投的近8亿美元C轮融资,2017年11月,Magic Leap再次完成由淡马锡领投、阿里巴巴跟投的5.02亿美元D轮融资。至今,其总融资额已达18.875亿美元,然而现在依然没有正式产品推出的时间点。

Infinity AR一家以色列的AR公司,该公司致力于研究低成本、移动/可穿戴AR解决方案,其通过双摄像头+IMU就能实现像HoloLens般的SLAM效果。2016年11月,阿里巴巴对Infinity AR投资了1500万美元。截至目前,Infinity AR共筹集资金为2550万美元。

lumus

Lumus是一家同样位于以色列的AR光学公司,他们主要研究光波导显示镜片,其镜片已经做到1.6mm厚度,属于全球领先水平。2017年1月,Lumus获得由阿里巴巴投资的600万美元C轮融资。 截至目前,Lumus总融资金额达5700万美元。

WayRay是一家位于瑞士的AR汽车导航公司,其主要研究方向在于汽车抬头显示器(HUD)以及用于自动驾驶的沉浸式VR和VR系统。2017年3月,WayRay获得由阿里巴巴投资的1800万美元B轮融资。截至目前,WayRay总融资金额达2800万美元。

由此来看,相比国内的腾讯、百度等互联网巨头而言,阿里巴巴在AR领域的投资是最为积极,金额也是最宏大的。

可以肯定的是,阿里作为一家电商公司,其必定将AR和VR叠加到购物体验中。如今达摩院成立不到2个月,就已经在人工智能、AR/VR方面表现出积极的一面。伴随着AR技术不断成熟,势必会有更多AR公司进入达摩院的视线范围。

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责任编辑:freeAll
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