本周VR/AR之最:爱奇艺陷VR女友色情风波,周融资约4.36亿美元

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本周VR/AR圈内几家欢喜几家愁。

《华尔街日报》周三发文质疑,爱奇艺在VR头盔中推出这样一款「穿着暴露、举止轻浮」的性感女性,是否在鼓励职场中的女性将自身视为性对象的错误观点。

爱奇艺在一份声明中表示:「爱奇艺注意到了媒体关注的问题,已将相关产品作出下线处理,并做进一步的修改。我们对该产品可能引发的担忧表示歉意。」

百度参投的AR创企8i裁员一半,技术瓶颈或是最大问题?

另一方面,阿里巴巴,在继星巴克后又将AR技术应用在联通营业厅。谷歌ARCore预览版2发布,正式版明年3月发布。

本周融资情况如下:

  1. 阿里巴巴领投,VR游戏公司Glo获300万美元种子轮融资
  2. 软银参投,AR汽车公司未来黑科技获千万美元A轮融资
  3. 万达旗下AMC领投,Dreamscape B轮融资增至3000万美元
  4. Finisar获苹果3.9亿美元融资,将加大VCSEL芯片研发和生产
  5. 专注位置追踪技术,Antilatency公司获100万美元融资
  6. 加拿大魁北克政府投资,VR医疗培训公司OSSimTech获250万美元融资

最意料之中 | 谷歌的Tango明年3月将停止服务!ARCore才是谷歌AR杀手锏

谷歌今天表示,将于明年 3 月 1 日关闭 Tango 项目。探戈项目是谷歌早期为手机带来增强现实的努力,但它从来没有真正摆脱困境。该系统于 2014 年推出,并于去年成为开发者套件,甚至还有一些消费类设备。

但这些设备需要特殊的传感器。与此同时,谷歌(以及像苹果这样的竞争对手)已经想出了将 AR 功能带到手机上的方法,只需要使用已有的硬件。Google 于 8 月下旬推出了一种新的增强现实系统,即 ARCore。这个软件在一开始推广,就获得了比 Tango 更好的效果,用户数量也更多。

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自从 ARCore 这个系统发布以来,或多或少就意味着 Tango 的离开。

谷歌也非常干脆地执行了这个决定,其推翻了 Project Tango 网站,并在 Tango 的 Twitter 账号上写道,在 2018 年 3 月 1 日之后,探戈「将被弃用」,「不会得到 Google 的支持」。

谷歌 Twitter 的账号现在写道:Google 正在继续使用 ARCore 进行 AR 开发。今年 8 月份的时候,谷歌宣布推出 ARCore,日前该应用的 1.0 版本已经上架。软件开发者可以下载它去开发 Android 平台上的增强现实应用,或者为他们的 App 增加增强现实功能。

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 最潮流 | 继星巴克后,阿里巴巴又将AR技术应用在联通营业厅

12月15日在上海开业的中国联通智慧门店中,通过对周边顾客消费数据的分析,阿里巴巴联手联通将大疆无人机、天猫精灵、榨汁机等天猫电器城里的一些「网红」电子产品搬进了店里,将该店打造成为了兼顾智慧生活产品体验和运营商业务发展双重功能的综合型门店。

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顾客打开手机淘宝「扫一扫」功能,便可开启运营商新零售的「隐藏模式」,相关电子消费品的在线评价、商品详情、动态展示与互动游戏等信息便会出现在手机屏幕上。除此之外,配合阿里方面提供的云货架,顾客可以现场扫码在线下单,也可以到天猫旗舰店下单订购,而所有产品的销售价格将实现与天猫平台同步。

联通方面表示,希望通过AR这种新互动形式,让消费者能够在营业厅里真正「逛」起来、「玩」起来。

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据了解,该项AR方案由手机淘宝、阿里巴巴人工智能实验室(以下简称阿里AI Labs)与中国联通共同开发,未来有望应用在联通全国其余上千家门店。

此次与联通智慧门店的合作也是继星巴克之后,阿里巴巴AR技术又一次商业化落地。

「如果说上次与星巴克的AR合作是打通商品与信息连接的开始,那么此次与联通门店合作中引入的线上购物评价体系则是进一步打通了商品和人的连接。」阿里AI Labs负责人浅雪表示。

该项目阿里巴巴方面负责人王加彬表示,「两次在重要新零售场景中的落地,表明阿里AR技术方案在线下商业场景中的开放性和被广泛复制的可能性,新技术对新零售方案的支撑改造正从消费层面向更大范围的生活服务领域渗透」。

最舆论 | 爱奇艺VR女友被批「穿着太暴露」,百度道歉并下架修改

近日,华尔街日报刊登了一则关于「百度旗下爱奇艺平台的致歉信」,该文直指爱奇艺VR头盔内置的虚拟女友「双儿」(英文名Vivi)存在穿着暴漏、贬低女性等社会性问题。

实际上,这个所谓的虚拟女友是爱奇艺在自家VR头盔中的主打服务,可看作是一个通过人工智能+虚拟女友的软件解决方案,其不仅可查询天气、回答一些类似于语音助理的问题外,还能通过软件解决方案来识别你的情绪,智能推荐影片等。甚至,还能通过跳舞来展现它性感迷人的身材。

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也就是说,爱奇艺的虚拟女友更多的是通过「虚拟女友」的形式来解决VR内容不足的现状,从而更好的服务于自家VR头盔硬件的体验。

然而在最近的版本更新中,爱奇艺将智能女友「双儿」的服务场景切换为办公室内,OL风格着装,且还能通过手柄等硬件进行交互。华尔街日报记者发现,在游戏评论网站Grapefruit Games上贴出的一张照片显示,「老板」(这里指玩家)用虚拟手触摸Vivi的乳房。

这点被不少玩家直指有歧视、贬低女性,穿着暴露、尺度较大、过于色情等,一时间引起了不少玩家的关注。甚至,这也被美国媒体一度看作是「职场性骚扰」的推动者。

迫于外国媒体施加的压力,爱奇艺不得已公开致歉:「这是一个早期的Beta版本,目的是收集用户反馈意见。同时爱奇艺已经注意到媒体提出的现象,并已将产品下线进行进一步修改,并对可能引发的担忧进行道歉。」

最期待 | 苹果最新版Mac电脑即将开售:不仅支持VR头显,还能吃鸡

12月13日上午,苹果公司历史上最强的Mac电脑——iMac Pro将在12月14日开售,实际上它在6月的WWDC全球开发者大会上就已经发布,时隔6个月之后终于开售。

虽然采用了跟之前iMac一体机几乎一样的模具,也就是屏幕和主机一体化的设计,但iMac Pro最显眼的,是它全黑色(其实官方叫它深空灰)外观,以此区别于家用的iMac。

苹果甚至给它单独配备了一套黑色的键盘和鼠标——也是目前既有的Magic Mouse和Keyboard的外观,只是「黑化」而已。据外媒透露,这款产品的随机Lightning数据线都是黑色的,做到了完整统一。

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背部多了一排散热口

根据苹果公布的消息,12月14日上市的iMac Pro将是8和10核处理器的版本,14和18个核心的iMac Pro将在明年上市。苹果自己的定义是:视频编辑,3D动画师,音乐家,软件开发者和科学家们。

这台产品的定义就是「工作站」,说白了是一个高级的生产力工具,能花4999美元(未含税约合人民币3.3万元)买它的,是能用它创造更大价值的人,何况这4999元美元才是起步价,一般人应该都不会选4GB内存版。

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专业级别产品是专业人士用的

在它的上一代产品Mac Pro(就是俗称垃圾桶那个电脑)发布的时候,我们认识的一位摄影师评价:买它的就是接两次活就能把机器钱挣出来的人。

所以问这款产品能不能「吃鸡」打游戏之类的,显然是大材小用了,这情景大约等于一般人家买个挖掘机当代步工具。

最数据 |德勤预测2018年AR/AI产业:手机AR用户将超10亿,月活将达3亿

四大之一的德勤近期发布了其对科技产业的预测,其中涵盖的主题覆盖了AI、AR、数字订阅等热门领域。

德勤这一预测是该公司《2017年度技术、媒体和电信报告》的一部分,其中一部分是关于2018年技术落地与产业增长趋势,而另外一些预测则指向未来几年的增长趋势。

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德勤副董事长Paul Sallomi表示: 「目前,AI的发展已经达到了一个商用的临界点,借助AI,企业的业务运营将会迎来新一轮的改善。AI将在企业决策、产品和服务提升中发挥更大的作用。」

以下为据报告总结的九点预测:

1、 到2018年,超过10亿的智能手机用户将会接触到AR内容,月活将会达到3亿用户,这是一个每周数千万美元的市场空间;

2、广告拦截将成为趋势。北美有四分之三的成年人已经参与了某种形式的广告拦截,千禧一代、高收入者更有可能成为广告拦截参与者。

3、直播产业将继续强力增长。2018年中国仍将是直播的最大市场,相比2016年预计增长86%。

4、2018年电子竞技收入将首次突破10亿美元大关,2015年这个数字为3.25亿美元。过去的2016年全球观看时间达到60亿小时,是2010年的5倍。

5、数字订阅将更加广泛。到2018年底,发达国家50%的成年人至少有两个在线媒体订阅,到2020年底,平均数将翻一番,达到四个。到2020年,将有6.8亿数字订阅。

6、手机用户市场更庞大。发达国家90%以上的成年人拥有手机,全球成人智能手机用户中有45%,千禧一代65%的用户对手机依赖过来(这可能迎来对其限制使用的政策出台)。

7、到2023年,全球每年将售出超18.5亿部手机,每天售出500万部手机,而这些智能手机用户每天使用频次达到65次以上,比2018年增长20%。

8、千禧一代的电视观看率将继续下降。发达国家这个下降率已经稳定了7年,相比七年前已经下降了40%。主要影响因素为:智能手机、社交媒体和盗版视频。

9、2018年,人工智能的商业化将更加普及, 企业级市场的机器学习试点和部署将增加一倍 ,这将需要新的芯片和更好的软件工具提供支持。

最关注 | Magic Leap获人脸识别专利:将AR用于身份验证和游戏

Magic Leap的最新专利申请包含人脸识别、身份验证和证件鉴定,似乎预示着这家隐形公司有意涉足网络安全。申请专利的最新技术据称可以把增强现实系统变成依靠人脸识别的极速身份验证工具。

这项专利也凸显了Magic Leap的野心已经超越了游戏和娱乐,Magic Leap似乎想要将增强现实(AR)技术用于网络安全应用。

Magic Leap研发的最新系统可以取代机场等场所的传统安检方式。这项系统包括人脸识别、身份验证和证件鉴定技术,且都在AR场景下完成。

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专利中详细介绍了这一系统,据称,该系统仅凭增强现实设备(ARD)视场(FOV)捕捉的单独图像就可以完成个人身份鉴定。专利中提到ARD是一副AR眼镜,据称,其他设备也可以成为ARD。

Magic Leap申请的专利技术更进一步,它的系统可以鉴定你的面部信息与「各类证件」上的个人信息的匹配度。例如,它可以鉴定你的面部、护照和登机牌是否都属于同一个人。

Magic Leap指出,任何设备只要有一个摄像头和人脸识别和计算技术,都可以运行这一系统。例如,许多智能手机具备AR和人脸识别功能。

举例来说,会计师等人员可以佩戴ARD进行文件阅览,该系统可以对「阅览文件上的信息进行识别和标注」,大大增加他们的工作效率。

这些离线任务和工作能充分发挥AR优势,例如为重型机械培训人员提供虚拟指导,或为选购沙发的顾客提供虚拟价格标签等。当然,这些用例似乎与人们所期待的Magic Leap混合现实炫技表演落差颇大。

最振奋 | 入选圣丹斯国际电影节,数字王国VR影片《Micro Giants》即将登录其VR影院

2017年12月12日,数字王国原创VR动画作品《Micro Giants》日前入选2018年圣丹斯国际电影节「New Frontier」单元,以表彰其通过先进VR科技展现出的杰出创意。

据了解,在众多参展的AI、VR、MR独立作品中脱颖而出的《Micro Giants》是唯一入选「New Frontier」单元的中国原创作品,也是数字王国大中华区团队第一部斩获国际殊荣的原创内容。

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数字王国CEO兼执行董事谢安先生表示: 「作为数字王国第一部独立创意、自主制作的VR作品,《Micro Giants》充分展现了数字王国顶尖的艺术创作能力和先进的VR技术实力。」

「自投入VR产业以来,数字王国业务从传统的B2B领域向B2C领域的不断拓展,取得了诸多不俗成就,并获得业内外广泛赞誉。此次《Micro Giants》荣膺国际奖项,也让我们对未来VR业务的发展更加充满信心与期待。」

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据介绍,数字王介绍拥有世界一流的VR创作团队。《Micro Giants》总导演,现任数字王国大中华区创意总监的周逸夫先生于2013年加入数字王国,负责公司原创内容开发与制作。自2016年起,周先生及其团队开始涉猎VR领域,曾参与创作TFBOYS VR版MV《大梦想家》、王菲「幻乐一场」演唱会VR特效直播、电影《鲛珠传》VR番外篇等项目,凭借极高艺术造诣和内容质量,为大中华区VR创作树立了行业标杆。在此之前,周先生已于数字王国洛杉机工作室参与过多部大作,如迪士尼电影《沉睡魔咒》及尼桑、耐克等广告的特效制作,并与漫威创始人史丹李先生共同创作超级英雄题材内容,在业内享有丰富资历。

其中,面向VR线下消费市场,数字王国已开设多家VR影院,收录大量精彩VR内容,为消费者带来丰富多样的VR选择。《Micro Giants》即将于数字王国VR影院隆重上映。

最期待 | 谷歌欲开发超高分辨率VR屏幕,像素数量超目前10倍

今年早些时候,谷歌负责VR / AR的副总裁Clay Bavor透露了一个「秘密项目」,其旨在开发一个经过VR优化的OLED面板,单眼可以有2000万像素。该项目在2017年SID显示周期间被提及,但由于很少有信息出现,因此在很大程度上并未引起足够的重视。

在总结了当前VR技术的局限,同时谷歌宣布其正在与夏普合作开发通常与OLED相关的具有VR性能的液晶显示器之后,Bavor展示了一个研发项目,希望将VR显示器提升到一个新的水平。

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Bavor说:「我们与全球领先的OLED制造商之一进行了深入合作,共同打造出具有VR显示能力的OLED显示器,其像素比目前市面上的任何VR显示器都要多出10倍。单眼2千万像素这一数字超出了Michael Abrash对2021年单眼4K分辨率的预测。」

「我已经在实验室看到了这些,而且很壮观。这甚至不是我们在‘最终展示’中所需要的」,他指的是人类视觉的极限所需的像素密度,「但这是朝着正确方向迈出的一大步。」

Bavor继续解释在90-120 fps的速度下单眼2千万像素的性能挑战,这是在每秒50-100 Gb 的不合理高数据速率下实现的。他简要地描述了视网膜凹式渲染是如何与眼动跟踪和其他光学进步相结合,允许更高效地使用这样的超高分辨率VR显示器。

最等待 | Oculus内容副总裁透露,2018年不会推出新VR头显

近日,Oculus VR内容副总裁Jason Rubin在伦敦举行的Oculus Unwrapped活动中表示,2018年Oculus不会推出新的VR头显。

由于VR市场依旧处于发展阶段,因此软件和硬件都会在这个过程发生一些变化和改进。也就意味着,消费者在早期购买VR会存在一些风险,比如说没有足够的内容去支撑这些硬件体验。然而,Rubin表示Oculus Rift并不会出现这种情况,大家可以放心购买,Oculus也会一直专注内容的开发。

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在此之前Rubin就曾表示过:很多2D视频游戏在转型VR游戏的过程中并不成功,这主要由于其对VR的理解不够深入,以及这些内容是否适合通过VR的形式来展现。

虽然在很多人看来,VR技术应该保持快速发展,但Rubin并不同意,并称这些人太急躁了。Rubin说到:2018年Oculus也不会发布新的VR头盔(除了Oculus Go发售外),大家依旧可以放心的购买Oculus Rift,Rift在将来一段时间内依旧是Oculus的焦点。

与此同时,Rubin认为Santa Cruz可看作是Oculus Rift和Oculus Go的结合体,其拥有两者共同的优点。同时还谈到,Santa Cruz并不会提前到来。

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然而一个事实是,索尼PS VR销量惊人,在2017年三季度销量超过100万台,而近期数据显示其总销量超过200万台。Rubin认为,我非常高性索尼能够在VR方面投入大量时间、精力和资金来制作VR游戏,这对VR发展来说有促进作用,对VR行业有好处,对Oculus同样有好处。

此外,Rubin认为今后几年将会是PC VR快速发展的几年,而Oculus Rift会成为PC VR的核心。现在也是学习并进入VR内容制作的好时机,但依旧面临着较大的风险,因为想要保持领领先地位必须要走的更远,这个多数公司是很难去平衡的一点。

最失望 | 谷歌ARCore预览版2发布,正式版明年3月发布,然而适配机型还那么少

谷歌昨天发布了ARCore的第二个预览版本(Preview 2)。新的预览加入了新版本的C语言API、暂停和继续功能,还提升了精确性。然而并没有公布更多适配谷歌ARCore的机型。

ARCore是谷歌在2014年以Tango项目为起点的AR(增强现实)API——Tango需要手机上特殊的传感器,然而这一点最终只有少数安卓设备支持,从来没有大规模普及。今天随着ARCore的预览版公布,似乎谷歌正式是和Tango说再见了。

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谷歌的产品管理总监Nikhil Chandhokl表示:「我们专注于把AR通过ARCore带给整个安卓生态,我们将会停止对Tango的支持。」

ARCore是在9月份最先发布的,支持谷歌Pixel和三星Galaxy S8。最近发布的Pixel 2手机也支持ARCore。然而由于种种原因,三星S8 Plus(和S8的硬件其实是本质一样的)和Galaxy Note 8都不支持。

三星在十月份宣布他们会支持ARCore,所以有兴趣开发安卓平台AR的开发者都在等待一个说法。现在就两条路:买一款兼容设备,或者再等等。

今天的更新宣布ARCore的首个非预览版本ARCore V1.0将会在2018年3月份发布。谷歌称「这将会支持超过1亿台设备」。而想要开始着手的开发者,可以在谷歌ARCore官网上获得更多的信息。

最疑惑 | 百度参投的AR创企8i裁员一半,技术瓶颈是最大问题?

在新西兰和洛杉矶都有分部的AR创业公司8i裁掉了一半的员工,之前公司有70人。

8i表示:「虽然我们取得了极大的进展,但我们仍然在考虑AR/VR市场将会走向何方、如何发展。就像任何初创公司那样,我们必须在我们应该成为一个什么样的公司、以及我们应该如何快速发展这一点上,对自己和员工诚实。最终我们内部讨论了一下,决定对组织机构进行重组,保留我们最核心的技术项目匹配于团队和资源,创造最长线的价值。」

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根据新西兰的法律,公司进行任何类型的办公地点变动,都需要重组程序。虽然这个并不是必然意味着裁员,但8i的确是进行了这一步。

年初时代华纳领投了8i的2700万美元融资,中国公司百度也参投——这甚至是百度风投在AR/VR领域的「处女投」。8i在发展方面最大的限制因素可能就是技术上的重担——市面上要求的是高端的全息图像,而8i在打造平滑的数字渲染形象上遇到了困难。

8i今年发布了很多个项目,包括获奖的手机端AR应用Holo。如今公司不得不通过更少的员工来朝向一些踏实发展的方向。

8i也称:「我们要和一些卓富价值、帮助成就公司今天的成员说再见,对于我们是很艰难的。虽然如此,我们的业务仍然很有前景,因为这让我们的世界级团队更加强大,来继续提供给行业领先的突破技术,提供世界上先进水平的容积(volumetric,译注:指图像并非2D,而是能够看到物体各个面的3D形式)视频格式。」

最商业 | 苹果确认收购Shazam公司,后者帮助苹果把AR技术商业化

苹果公司今天在向几家媒体发表声明时表示,其将会收购Shazam,目前处于等待批准的状态。TechCrunch此前曾报道过这一消息,表示有消息来源称销售价格约为4亿美元,远低于Shazam在上一轮融资中的10亿美元估值。

Shazam可以说是以音乐识别技术最为出名; 在智能手机的应用程序中点击Shazam按钮,通常会在几秒钟后识别出它听到的任何歌曲。Shazam已经变得如此受欢迎,甚至还有由奥斯卡影帝Jamie Foxx主持的网络电视游戏节目Beat Shazam。节目中,参赛者必须比Shazam更快地猜出歌曲。

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但是,Shazam也在第二屏电视收看功能、图像识别和增强现实服务和产品上进行了投入。Shazam的人才和技术可以用于苹果的多种产品和计划,包括苹果音乐、Siri和增强现实。

Shazam已与Siri集成。您可以问Siri外面正在播放的是什么歌,一段停顿之后,它会给您提供歌曲名字和它的艺术家,还有一个带有Shazam标志的Apple Music / iTunes购买按钮。目前,无论您是使用苹果还是安卓手机,Shazam应用程序允许您在识别后将歌曲添加到Spotify播放列表。由于苹果的收购,我们还不知道该功能会发生些什么,如果有的话。

这就是说,此次收购可能不仅限于众所周知的音乐识别功能。Shazam一直在开发增强现实功能,让品牌能够为通过视觉或听觉线索使用应用程序的用户提供定制广告和交易机会。苹果的Tim Cook明确表示,他预计增强现实将成为苹果最大的增长和投资领域之一。大多数的iPhone 8和iPhone X的硬件和软件都是专门针对AR而设计的,甚至有传言称苹果正在研发一副AR眼镜,尽管可能会有一段时间我们才会在市场上看到这些产品,如果我们真的这么想的话。

除此之外,Shazam可以帮助苹果进一步将这些AR功能货币化。

- 最土豪 - 

阿里巴巴领投,VR游戏公司Glo获300万美元种子轮融资

Glo公司今日宣布,他们从阿里巴巴、华岩资本(CRCM Ventures)、Presence Capital、Mindworks及一些姓名不详的天使投资人处获得了300万美元(约合1983万元人民币)的种子基金。这笔投资将被用于加快其专用VR系统Glostation的开发工作,而该系统也正在取得IMAX授权,登陆其VR娱乐中心。

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Glo公司涉足于数个不同领域。例如,我们去年曾评测了其首发游戏之一《Unearthed Inc.》,但此次VR项目的规模大得多。

首项使用Glostation技术的IMAX VR体验将会是以僵尸为主题的游戏《Deadwood Mansion》,这款游戏预计首先进军洛杉矶IMAX中心,随后登陆纽约及其他地点。

「Glostation是一项互动性、社交性及刺激感都很强的虚拟现实体验,而这让其能够完美融入IMAX基于位置的VR中心。」 IMAX公司的首席业务发展官罗博•李斯特(Rob Lister)在一篇准备好的名为《消费者对于我们洛杉矶中心提供的〈Deadwood Mansion〉VR体验反响强烈,而我们也期待与Glo公司联手将Glostation带到世界上其他的IMAX VR中心》的声明中这样说道。

安装Glostation的VR游乐中心将与The Void等其他基于位置的场地一起,成为「仓储级」VR游戏的首选地点。

「六月底我们在香港开设了展销厅,而在随后的100天里,我们的票每天都会售罄。」Glo公司首席执行官史蒂夫•赵(Steve Zhao)在一篇准备好的声明中说道,「周末票已经提前数月订到了2018年。现在有了这笔新投资,我们就能够将我们专有的自由漫游式VR系统Glostation推向全球各大城市。我们很高兴与IMAX合作,让我们开发的体验登陆其世界级的VR中心。」

软银参投,AR汽车公司未来黑科技获千万美元A轮融资

此前其A轮和天使轮投资人分别是软银中国和英诺天使。未来黑科技专注于汽车平视显示(HUD)、增强现实平视显示(AR HUD)、裸眼全息显示以及超表面材料等光学技术。

未来黑科技创始人兼CEO徐俊峰透露,本轮融资将用于推动公司前装和后装HUD现有产品的量产和新产品的研发。

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目前,未来黑科技已和包括国产自主品牌、国际一线品牌以及互联网智能汽车在内的数家车企就前装HUD展开合作。同时,未来黑科技完成了汽车全风挡增强现实显示技术的研发,该技术突破了行业中只能在很小的区域(视场角约4°-5°,下代产品约7°)显示画面的瓶颈,实现了在整块前挡风玻璃区域虚拟影像与真实环境的融合,是真正以全风挡为显示单元的AR HUD。

公司预计于2018年启动新一轮融资,用于该技术的迭代及国内外推广。

凯辉基金创始人及董事长蔡明泼表示:「未来黑科技不但在下一代全车窗增强现实HUD技术研发上(在视场角、亮度等各项参数上)全球均处于领先地位,演示样品已能将图像直接投射到前挡风玻璃上形成全车窗的彩色画面,为下一代智能汽车人机交互界面的发展铺平了道路;同时在产品市场化道路上,公司携手国内一级零部件供应商在各种前装HUD显示技术上实现了产品落地,目前已获得了多个整车厂的量产项目订单。我们对Futurus在技术领先和产品市场化方面的长足发展十分看好。」

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软银中国管理合伙人宋安澜博士表示:「未来黑科技的科学家和工程师团队,具备深厚的技术创新和难能可贵的商业化实力。其新技术AR HUD和裸眼全息将来能够被应用于很多领域,市场前景无可限量。」

万达旗下AMC领投,Dreamscape B轮融资增至3000万美元

近日,洛杉矶VR初创公司Dreamscape Immersive宣布完成3000万美元B轮融资。本轮投资者包括了:万达旗下AMC娱乐、Nickelodeon、迪拜亿万富翁Majid Al Futtaim。

其中值得注意的是,早在今年9月份,万达旗下AMC娱乐就曾宣布以2000万美金投资该公司,如今被却认为B轮融资的一部分。

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Dreamscape公司开了一套运动跟踪技术,其最大允许实时跟踪6个人的动作图像。它包括一个头戴式显示器、佩戴在手上和脚上的小型传感器、背包式计算机以及一套运动跟踪摄像机。最终玩家可以在VR环境中看到的真实的电子人像。

目前,该公司已经获得一些好莱坞公司或个人的支持,包括了21世纪福克斯、华纳兄弟以及著名导演斯皮尔伯格。

另外据了解,Dreamscape也将在洛杉矶开设旗舰店,同时AMC娱乐也会从2018年开始在北美和英国将VR技术引入电影院或剧院中。而Dreamscape与Nickelodeon合作,通过后者的IP和内容为儿童和家庭提供新颖的VR体验。

Finisar获苹果3.9亿美元融资,将加大VCSEL芯片研发和生产

今年5月,苹果(Apple)公司斥资10亿美元(约合人民币66亿元)成立了先进制造业基金(Advanced Manufacturing Fund)。近日,苹果宣布该基金完成了第二次主要投资。

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据悉,苹果将向总部位于美国加州森尼韦尔市的菲尼萨(Finisar)光器件制造商投资3.9亿美元(约合人民币25亿元),进一步扩大该公司的垂直共振腔面发射激光器(VCSEL)的研发和生产规模,VCSEL是一款深度、近距离感测芯片,广泛用于苹果各大产品,像人脸识别、人像相机、iPhone X的animoji自拍功能以及AirPods耳机的近距离感测都依赖于VCSEL芯片。

菲尼萨和Lumentum被认为是iPhone X原深感(TrueDepth)摄像头的两大主要VCSEL供应商。不过,市场普遍认为器件出货问题间接导致了iPhone X的推迟发售。

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在苹果的投资下,菲尼萨将重开2012年关闭的占地70万平方英尺的工厂。苹果欲把这座位于德州市郊Sherman的工厂打造成「美国的高精尖VCSEL之都」。届时,菲尼萨重开的工厂与另一座位于德州艾伦市的工厂将创造500多个就业岗位、发放约6500万美元的工资。此外,苹果表示新工厂将于2018年下半年开始出货VCSEL。

苹果首席运营官杰夫•威廉姆斯(Jeff Williams)在一份新闻稿中表示,「VCSEL可以驱动我们迄今为止所开发的最尖端的一些技术,我们很激动能够在今后几年中与菲尼萨合作,突破VCSEL技术和应用方面的极限。技术背后的人们决定了技术的优劣,而菲尼萨长期以来都以员工为本,对其所在的社区也作出了积极贡献。」

七个月前,先进制造业基金曾向康宁(Corning)公司投资2亿美元,助力苹果新产品的玻璃研发和制造。

3D模型平台CGTrader获200万欧元融资,旨在降低3D内容制作成本

位于立陶宛的3D模型平台CGTrader成立于2011年,该公司凭借有趣的设计方案和广受欢迎的3D模型相关赛事,在2014-2015年间的用户量保持了翻倍增长。而去年,CGTrader被评为世界上最大的3D模型平台,目前其已拥有超过60万个适用于计算机图形、视频制作、游戏制作、广告制作、虚拟现实和增强现实领域的3D模型,而用户量则超过110万。

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近期,该公司宣布获得来一笔200万欧元(约234万美元/1555万人民币)的融资,该笔资金将用于扩大公司业务和规模,来保证有源源不断的优质3D模型。

据悉,本轮融资由风险投资机构Karma Venturea领投,该公司成立于2016年,专注于投资拥有独特技术的欧洲初创公司。Karma Venturea合伙人Kristjan Laanemaa表示:我们相信未来几年3D内容将会有显著的增长,CGTrader有机会成为全球最大的3D模型平台。

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此外,CGTrader平台可以让设计师和客户直接进行沟通,而该公司只收取3D模型成交额的20-30%比例佣金。并且,在CGTrader看来这也是目前市面上佣金比例最低的。

实际上,在本次融资之前CGTrader的资金是可以自我持续的,并没受到资金困扰。完成融资后,该公司将利用这笔资金更快速发展,以便在快速增长的3D市场抓住机会。

专注位置追踪技术,Antilatency公司获100万美元融资

今年早些时候,专注于位置跟踪技术的公司Antilatency获得了210万美元种子轮融资。近期,该公司宣布再次获得来自于俄罗斯Skolkovo基金会的100万美元融资。

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据息,这些自己将用于改善和研发Antilatency公司的位置跟踪技术,这对于基于位置的VR设备来说是非常重要的一环。该公司的定位系统,使用了相机和红外线灯条系统,让移动VR头显轻松实现6DoF自由定位追踪。并且,该公司已经在Gear VR上进行了多次测试,效果显著。

与此同时,谷歌和联想也准备发布一款基于Google WorldSence追踪技术的VR一体机,而Oculus正在计划中的Santa Cruz也是一款头衔和手柄同时支持6DoF的VR一体机,不过这些产品距离先上线约有一年时间。

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这也意味着,Antilatency面临着行业巨头带来的压力,这些巨头旨在提供集成式的6DoF VR一体机产品。而Antilatency则是将现有的移动VR设备通过外置装置以低成本的方式实现6DoF定位追踪,因此对于未来的发展形势也是值得期待。

Skolkovo基金会是俄罗斯的一个非营利组织,其成立的目的则是帮助俄罗斯经济多元化发展。

加拿大魁北克政府投资,VR医疗培训公司OSSimTech获250万美元融资

模拟已经成为了医疗专业训练的框架构成部分,加拿大魁北克政府通过Creativite Qubec项目投资了215万美元到OSSimTech公司——这是一家蒙特利尔创业生态的医疗科技企业。OSSimTech开发了结合VR和触感技术的手术模拟器,旨在强化手术训练。

这笔投资将会用于优化公司的临床和技术内容,并且会极大程度地帮助公司的产品在全球获得新的合作伙伴和市场份额。

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OSSimTech的主席Andre Blain表示:「政府的财政支持对我们来说有很大的意义,能够通过我们的创新、特别是在被使用、测试过我们Sim-Ortho模拟器的医疗和手术群体认可是非常美妙的事情。我们同样很感激一直以来对我们在技术和商业上提供支持的专家。这一项目强调了外科手术训练中的挑战,来确保训练可靠,而且我们同样很荣幸的是我们是一家初创的魁北克公司,却能够以专业性和技术全世界闻名。魁北克政府最先允许了我们的组织来保证它能够在本地和国际舞台上得到快速发展,并且帮助OSSimTech的医疗模拟器扩展市场。」

加拿大副总理兼经济科学创新部长Deminique Anglade表示:「创新对于我们的经济和商务都非常关键,特别是针对全球市场来说。OSSimTech理解这一目标,这也是为什么我们很高兴能够加入他们,认识他们颠覆性的项目——这一投资将会提高魁北克在创新生命科学领域和医护培训专家圈的名望。多亏了了类似OSSimTech的项目,我们朝着让魁北克在2027年成为该领域全北美前五名的省的目标又进了一步。」

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