将放弃手机VR支持?谷歌Daydeream尴尬现状大起底 | 观察

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该来的还是要来,谷歌自从8月末宣布自家手机AR平台ARCore以来,不少人就推测此前基于TOF模组的AR平台Tango要面临终结的命运。而事实也的确如此。据了解,Tango部门早已被并入谷歌的VR平台Daydream部门。

然而,Daydream的前景也并不乐观。

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近日,有消息指出中兴旗下定位旗舰级的Axon 7(中文名:天机7)手机将面临停产。对于这个名字或许你感到很陌生,甚至连笔者没啥印象,起初并没在意。然而,笔者又想起它竟是一款谷歌Daydream认证的手机,一瞬间对谷歌Daydream充满担忧。

Daydream是谷歌在2016年5月谷歌I/O大会推出虚拟现实VR生态平台,其包含:移动VR头显和手柄、符合Daydream Ready认证的手机、Daydream VR软件。

实际上,不仅仅是中兴Axon 7停产,近期HTC也宣布了取消谷歌Daydream VR一体机的计划。谷歌Daydream这个曾被予以厚望的平台,近期负面消息还真不少。那么,现如今通过谷歌Daydream认证的手机有多少,Daydream平台现状又如何呢?

01认证手机仅10多款, DaydreamView被看作过渡产品

虽然Daydream计划推出于2016年5月,但直到2016年11月谷歌才推出自家首款VR头盔(Daydream View),而且这个所谓的Daydream Ready认证也足够严苛。其首款通过认证的手机则是自家在同期发布的Pixel和Pixel XL手机,之后还加入了华为Mate 9 Pro、中兴Axon 7这样极少数第三方厂商的设备。

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今年10月份,谷歌再次推出新版DaydreamView头显,较上代产品有小幅改进,但并没有明显的提升,且售价由之前的79美元提升至99美元。
以下是Daydream设备认证标准部分细则:

  • 设备至少两个物理内核
  • 设备必须支持安卓VR模式
  • 设备屏幕分辨率不低于1080p,最好QHD(2560×1440)
  • 设备屏幕尺寸4.6-6英寸,且VR模式下刷新率必须至少60Hz
  • 灰-灰,白-黑,黑-白转换显示延迟必须≤3ms
  • 必须支持蓝牙4.2及蓝牙低功耗数据长度扩展
  • 必须支持持续性能模式
  • 必须支持OpenGL ES 3.2
  • 必须支持至少3840x2160@30fps-40Mbps水平的H.264解码等

另外,虽然规范中并没有明确指出是否要求OLED显示屏,但同上述对屏幕的要求来看只有OLED材质屏幕才能达到这些要求,而且谷歌官网列出的Daydream认证手机也无一例外的均配备OLED屏幕。

之所以谷歌将Daydream认证要求设置的很高,其目的无非在于:保证长时间佩戴VR的舒适性。由于移动VR因手机硬件设备不统一等原因,其体验和PC VR差距明显,因此谷歌Daydream认证基本上限制在高通820及更高SoC、安卓7.0及更新系统等方面,软硬件要求都比较高,也基本上否决了大部分老机型。

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直到今天,谷歌Daydream官网列出通过认证的手机依旧仅7个品牌的9个系列,共计11款机型,它们分别是:

  • 谷歌Pixel(高通821)、谷歌Pixel 2(高通835)
  • 三星Galaxy S8/S8+(高通835/三星8895)、三星Galaxy Note 8(高通835/三星8895)
  • LG V30(高通835)
  • Moto Z(高通820)、Moto Z2(高通835)
  • 华硕ZonFone AR(高通821)
  • 华为Mate 9 Pro(海思960)、Mate 9 Pro保时捷版(海思960)
  • 中兴Axon 7系列(高通820)

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由此可见,Daydream View推出约一年半时间后,通过Daydream认证的机型依旧仅11款。然而,谷歌在去年发布会上信誓旦旦的宣布:三星、HTC、LG、小米、华为、中兴、华硕、阿尔卡特等手机厂商都会加入Daydream-Ready阵营,如今看来这个誓言并没有完全兑现。至少小米、HTC、阿尔卡特的Daydream设备我们至今都没看到。

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一加手机3T

甚至在去年,配备高通骁龙821芯片的一加手机3T发布后,多数条件几乎均已满足Daydream硬件要求,一度被大家认为是除自家Pixel外又一款第三方Daydream认证手机。但是,一加手机CEO裴宇就曾表示没有支持谷歌Daydream VR平台的计划,认为移动VR在短期内并不会真正有用。

实际上,去年多数高端机型配备的高通820/821芯片已经可以满足基本需求,但受限于硬件性能和散热的限制,实际使用效果并不理想。因此很多业内人士纷纷表示,明年的高通835等芯片将会解决这一问题。然而,现在配备高通835芯片的手机已有不少,但通过Daydream认证的却没几款。

02看好VR一体机,然而依旧延期

随着移动VR市场的快速变化,为什么Daydream认证手机的计划放缓,甚至不被手机厂商认可呢?这其中最大的原因莫过于谷歌将重点转向了VR一体机。

谷歌在今年5月份I/O大会上宣布,将与高通合作推出Daydream VR一体机,前期的合作伙伴为HTC和联想,此消息甚至被不少人看作是谷歌在VR领域将重点转向VR一体机的潜在信号。

VR一体机内部包含了处理器、屏幕、电池等模块,具备独立运算、输入输出的能力,因此它可以独立工作。相比于VR手机盒子,VR一体机无需额外手机,可独立运行,同时VR一体机设计契合度更好,综合体验也更出色。

看重VR一体机市场的不仅仅是谷歌,还有Oculus、HTC等一众厂商。实际上,Oculus早在2016年10月OC3大会上就宣布了定位高端的Santa Curz一体机,并支持6DoF。与此同时,今年10月份OC4大会上再次宣布推出首款VR一体机:Oculus Go,更为重要的是售价仅199美金,这样的价格无疑给当今VR一体机市场来了一针兴奋剂。

而HTC则在今年11月份的开发者大会上宣布了首款VR一体机产品:Vive Focus,其同样支持6DoF,定位同样高端。

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在此之前,HTC VR部门高端就曾对外媒表示年底前将出货Daydream VR一体机,但是目前来看这个计划似乎被取消了,但依旧和谷歌保持合作关系。在HTC推出Vive Focus后,HTC又称将会把精力放在针对中国市场的Vive Focus上。

而谷歌方面则表示:联想Daydream硬件依旧在计划之中,且于年底前发布。眼下马上进入12月下旬,恐怕该计划又要延期。

03既是朋友也是对手,厂商和谷歌扑朔迷离的关系

早在谷歌推出Daydream平台之前,三星就联合Oculus推出Gear VR手机盒子,虽然其仅针对三星自家手机,但前期凭借捆绑销售策略依旧占据了不小的市场份额。而三星S8系列手机则是通过软件版本升级来兼容Daydream,并非前期专门为Daydream做硬件优化。

另一方面,目前三星也在打造自家VR一体机,传言甚至会直接采用Gear VR平台。要知道,目前Gear VR应用数量已超过800个,而谷歌Daydream一直没有公开应用数量,根据今年5月份应用统计为超过150款。

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同时,HTC也在建立自家移动VR开放平台: Vive Wave,并与爱奇艺、暴风魔镜、小鸟看看等12家硬件厂商在Vive Wave建立合作。不仅如此,HTC也更加注重VIVEPORT内容平台的分发,其联合Unity让开发者可以快速开发获移植Viveport应用。很显然,HTC在移动VR领域也想分一杯美羹,因此放弃Daydream一体机计划就比较好理解了。

另外从华为去年发布的Mate 9 Pro就支持Daydream标准,而今年最新的Mate 10手机依旧暂未列入Daydream认证机型中,原因也一直被大家猜测。实际上,华为早在今年1月CES展就曾展出过Daydream头显工程机,然而到现在快一年时间,还没有正式版推出计划。

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与此同时,之前计划推出Daydream机型的小米,如今也已建立起自家VR应用商店。由于国内安卓应用分发市场环境不同,小米MIUI操作系统和小米商店应用平台具有一定的号召力。因此,也不难解释,直到今天小米还没有推出Daydream认证产品的原因。

综合来看,这些曾经与谷歌建立合作的厂商,如今在Daydream上的积极性都变低了不少。甚至像小米一样还在建立自家的VR应用分发平台,直接和Daydream进行竞争,当然也有不少厂商在暗地里偷偷较劲。

04移动VR尚未普及,移动AR捷足先登

苹果在今年6月份的WWDC开发者大会上宣布的ARKit开发工具,这是一套移动AR平台,只需要通过一台iPhone手机的摄像头就能体验到AR应用。虽然应用场景同样小众,且对软硬件有所限制,但却不像VR那样需求额外的头盔等设备才能体验到。目前,支持ARKit的手机有iPhone SE、iPhone 6s/6s Plus、iPhone 7/7Plus、iPhone 8/8 Plus、iPhone X,软件需运行在iOS 11及更新系统版本中。

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华硕ZenFone AR

实际上,谷歌早就建立了自家移动AR平台:Tango,其通过往手机上安装TOF模组来实现SLAM。至今只推出两款(分别是:联想Phab2 Pro、华硕ZenFone AR)手机,可惜的是联想Phab2 Pro基本就是个开发机,而华硕ZenFone AR上市没多久,谷歌就推出了ARCore。

谷歌在今年8月份就推出了基于安卓手机且无需TOF、对标ARKit的ARCore,其原理和应用场景都和ARKit类似。至此,移动平台关于AR的竞争才正式开始。不过,由于采用安卓系统的硬件设备不具备统一性,其目前仅支持自家Pixel手机和三星S8等极少数设备。这也是为什么华硕ZenFone AR是最特殊的一款手机,因为既支持Daydream也支持Tango。

这样一来,谷歌算是正式放弃了Tango,这也侧面印证了谷歌Daydream平台的不确定性,因为其总是陷入雷声大雨点小的窘境,也坑了合作伙伴。另据息,Tango部门已经并入Daydream团队,Daydream VR一体机的6DoF inside-out定位技术WorldSense应是来自这个团队。

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不过,或许你已经发现,谷歌Pixel手机及支持Daydream VR平台,也支持ARCore的AR平台。再加上苹果ARKit在iOS11发布后已经带来一波小浪潮,因此谷歌也在为扩大ARCore覆盖率而发愁。因此,如何更好的去兼顾AR和VR,相信也是摆在谷歌面前的一个难题。

总的来看,不仅仅是硬件厂商各自布局移动VR平台,甚至谷歌自家VR一体机以及ARCore两个项目也让原本统一的Daydream平台变得不那么简单。摆在Daydream面前的不再是一个判断题,而是一个选择题。​

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