VR之父Jaron Lanier提醒我们要小心,VR技术也有黑暗的一面

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《伦敦晚旗报》将他称为科技领域的David Foster Wallace。但这并不是因为Jaron Lanier拥有胡子、辫子和单调的声音这样如此独特的存在; 而是因为他看待世界和我们其他人有多么不同。Jaron是一个避开社交媒体的人。事实上,他曾暗示过自己的黑暗一面,并且被认为对推广虚拟现实这个词有功。他还是孩子的时候就和父亲一起生活在圆顶房屋中,14岁上了大学,并成立了第一家销售VR产品的公司。

他的新书《一切新事物的黎明》是一封写给从小就让他着迷的高科技和其世界的情书,同时也是一个先见之明,警示我们本性中的黑暗天使可能让这些设备和产品用于不友好的目的。

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在接受BGR的采访中,目前与微软研究院合作的Lanier最近几天与Facebook前执行主管Chamath Palihapitiya非常相似地对社交媒体产生的影响感到痛惜。(你可能想起来了,Chamath就是那位发表了那条暗示社交媒体正在撕裂社会的头条新闻的技术人员。)

Lanier说:“我发现社交媒体开始通过投放广告来自筹资金。但问题是,随着电脑和算法变得越来越好,它不再是投放广告,而是变成了更加危险的事情。即通过反馈进行行为修正。换句话说,现在发生的事情是,无论何时您发布内容,甚至是在去任何地方、遇到某人或者做任何事情,它都会收集这些信息并将其反馈给算法,而这些算法会控制接下来向您提供哪些信息。

当你通过给予他们反馈来直接衡量某人的行为时,你可以创造一些上瘾的东西,就和赌博上瘾一样。我们已经让大量的人变得卑鄙和反动,因为利用消极情绪来塑造人们比积极情绪来得更加便宜和容易。所以我们已经在网上兴起了这些愤怒的风浪。”

他很长一段时间一直在思考这样的事情,关于我们如何将科技和数字产品融入我们的生活中。20世纪80年代Lanier的创业公司VPL Research创造了第一个商业VR产品,引入了诸如头像和虚拟现实的原型应用,比如手术模拟。

那时,他在科技方面的工作和写作更加理想化(除了他的最新作品外,他还写了另外两本书)。《一切新事物的黎明》是对他更理想自我的反应,他承认自己是一个对凡是数字化的东西都极其推崇的“积极的、几乎是理想主义甚至是乌托邦式”的人。

今天他作为研究人员的大部分工作是相互关联的。例如,他最近也在做很多努力,比如经济学。“我对替换式在线经济感兴趣,人们可以通过他们的在线业务谋生。用最简单地方式来讲就是,因为机器人会驾驶汽车和卡车,如果我们真的要把所有这些人弄下岗,我们就需要让这些人以其他方式谋生。

“你不能让整个社会依靠福利运行。而我认为,我们这个时代最大的悲剧之一就是我们在最需要的时候没有对新闻业给予支持。”

这又有一点古老的理想主义。事情亟需改变、广告和点击率竞争以及其他许多不能使世界变得更好的数字累赘这样的想法已经让其自身无法摆脱许多商业模式的束缚。他想看看是否有新的经济学可以帮助解决这个问题。

他对未来社会的评论也涉及了机器人,暗指了人工智能,这些地方他同Elon Musk等其他专家有不同的看法。Elon担心未来会出现一些邪恶的超级智能,但Jaron甚至不觉得人工智能之类的东西本身就是存在的。

Jaron说:“如果你写了一个程序——一个擅长做某事的计算机程序,也许它擅长从一堆猫的图片中识别出狗——你其实可以选择如何看待这个程序。你可以说,我不过是写了一个程序来做这个事情。但或许你也可以说,我正在创造一个和我一样的新生命,一个新的生命形式。“

“我就想问——我们从第二种幻想中获得了什么?我们从它是有生命的幻想中获得了什么?我的问题是,Elon在说这是一个很大危险的时候他所做的,而他正在强化这个幻想,认为那里真的存在着一些有生命的东西。我并不承认整个关于人工智能甚至是一个东西的想法。”

所有这些巧妙地构建了他对虚拟现实的当前思考。一方面,他对它的前景很兴奋,但他也担心其以社交媒体作为指导时更隐晦的影响。

他拒绝传统的观点,仅仅通过销售出去的头显数量就认为VR并不受欢迎,还未形成气候。虽然和上千万计的手机相比,市场上头显数量不过才百万而已,但他认为这只是因为智能手机和平板电脑的上市速度更快。

这并不是说他认为关于如何使用或普及虚拟现实技术的讨论无法做一些调整。 他甚至认为有些要求人们使用虚拟现实的方式是没有意义的。

他说:“对于视频游戏以及电影或电视来说,确实有一定的作用。如果你只是想有点空间,想自己一个人看看Netflix的东西或玩下视频游戏这类操作的话。但是当你一个人在你的公寓里戴上头显进入一个虚拟的世界——那么就可能会感觉有点孤独。有一些东西与它是不太合适的。我真地认为VR的自然状态更多的是与人交往。你知道,它更像是一个Skype的超现实版本,而不是Netflix的3D版本。

“我的看法是,除开了人,技术什么都不是。这有点像一个哲学观点。我不认为有独立存在的技术。这完全跟你如何使用它有关。这是关于人的一切。真的没有其他的东西了。”

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