3999元起,首款量产头手6DOF VR一体机和PICO的新起点 | 专访

今年5月10号,Pico 品牌开放日上,当公司CEO周宏伟公布小怪兽pico goblin价格为1899元时,现场一片惊呼。同样,在7个月后的Pico Neo新品发布会上,当周宏伟公布Pico Neo VR一体机的价格,基础版售价3999元,商用版售价5299元时,观众们的反映有趣多了。

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一时半会没反映过来的观众们交头接耳,纷纷表示价格超出之前预期,有人甚至直接用“贵了”来形容。当然那些反映迅速的观众随即意识到:Pico Neo基础版的价格和HTC Vive 11月推出的FOCUS VR一体机价格竟然都是3999元。

价格这一牵动行业神经的重要元素一经公布,迅速成为许多人私下讨论的话题,3999元这个价格在HTC Vive和Pico的加持下,对于VR行业来讲,或许已经超越数字本身的意义。

发布会结束后,Pico CEO周宏伟也接受了青亭网的专访。采访肯定绕不开价格这个话题,他表示上半年发布的小怪兽pico goblin是公司第一款尝试面向大众的产品,“Pico Neo从配置到体验来说,其实它的定价并不算高,我们也希望它能面对大众消费者”。

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进一步来讲,Pico Neo基础版是面向C端市场,商用版完全是面向B端市场。即使是3999元这个价格,它的目标受众还是定位于早期的种子用户和消费者以及一些科技发烧友。

“我们并没有期待这样的产品能够迅速普及”他坦诚道,人们不应该拿VR市场和目前的智能手机市场去比较,尤其在价格上面,VR一体机的量还没起来,一年几万的量,好一点的十几万的出货量,在这种情况下,想把价格和成本降下来“其实真的不太容易”。尤其是Pico Neo还集成了一些新的技术,包括芯片、显示屏、定位追踪方案等,成本高一点很正常。

【商用版】Pico Neo

人们熟悉的智能手机领域,出货量做到几十万、甚至数百万不是难事,价格也能控制在大众能够接受的水平,即使这样看,某些二三梯队手机品牌想要做到盈利,也非易事。只有VR头显出货量铺开,成本被摊开,价格才有望下降。

抛开价格,笔者更在意的是Pico Neo VR一体机主打的头手双6DoF,双手柄,inside out定位追踪技术以及下月的量产发货,这几项的意义相比更重要许多。

头部6DoF 双目inside-out

Pico Neo Feature-3

参照移动智能手机的发展史,人们也坚定认为移动VR是未来。三大头显厂商的PC VR头显虽然能实现头手双6DoF,毕竟还需要外部基站以及额外的主机支持,微软早早推出了无需基站的inside out PC VR头显,不过微软并没有开发移动VR硬件的意思。

放眼来看,双6DoF VR一体机已然成为潮流。Oculus的Santa Cruz虽能实现头部加手部双6DoF,但是其测试版最早上市也只能等到明年,何况做到量产。还有就是11月HTC VIVE发布了其首款6DoF一体机产品VIVE FOCUS,官方称支持6Dof手柄控制器,但目前暂时适配3DoF手柄。接着Pico Neo推出了,虽然测试版还有待优化,不过双手柄,双6DoF,正好可看做是对无线PC VR体验的“复制”,区别就是内容和处理性能的差异了。某种角度来看,Pico Neo确实是“同时实现了头&手6DOF追踪及交互的量产VR一体机。”

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加上3K分辨率、高通骁龙835平台、菲涅尔透镜、内置护眼模式,以及设计上的优化,Pico Neo这款VR一体机在某种程度上,体验和显示效果已经不输于某些PC头显,而且笔者使用的还是测试版。同时,官方表示发布会结束后即在京东、天猫平台同步开启预售,预计将于2018年1月26日开始发货。所以,等到这些厂商6DOF VR一体机的量产发货,“移动VR是未来”就不单单是一句口号了。

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虽然难免在价格层面被拿来和HTC Vive FOCUS做比较,这次发布会上Pico和HTC达成了合作。Pico Neo也是首款接入VIVE WAVE VR开放平台的第三方产品,并将预置VIVEPOR开放内容平台。

“Pico是国内VR一体机市场的领先企业之一,我们很高兴能够与Pico达成Vive Wave的合作。”HTC Vive全球销售副总裁胡维多在发布会上表示,Vive Wave能够帮助VR硬件合作伙伴减少在基础优化方面投入的精力,可以专注于设备本身的创新,并通过Viveport平台获取优质VR内容。

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被问及是否会和HTC Vive产生竞争时,Pico副总裁祖昆仑表示,合作是大于竞争的。VR行业还处于早期阶段,这个时候需要大家一起把行业推动起来,这也是Pico为什么选择和HTC 合作,接入VIVE WAVE VR开放平台的原因,而且这个市场还“需要更多的HTC Vive,我认为三个甚至四个都不太够”,VR头显目前连量都没普及开来,何来的竞争之说?周宏伟表示,Pico和HTC的合作是团队一致的决定,HTC在内容方面有很好的投入,借助Vive平台可以给Pico的用户带来更多内容上的体验,“对双方来说是一个双赢局面”。

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此前小怪兽pico goblin是基于骁龙820平台,Pico Neo则是骁龙835,可以说Pico与高通有着稳定合作。“我个人观点是高通它本身要做连接,做连接的话未来自然要布局5G,那么推5G就需要做VR”周宏伟认为,在XR这条战略上,高通未来几年会坚定不移去推董布局。同时,不说手机移动芯片单从VR领域来讲,“我们认为高通平台是很好的”,未来Pico也会与高通方面保持深入合作,明年公司将计划推出845相关产品。

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不管是内容还算硬件,出海开拓市场成为许多VR厂商的选项之一。Pico正在建设海外市场渠道,仓库的搭建、代理商的谈判以及售后技术和服务体系的搭建需要一定时间,从出货量来看,2017年客户主要集中在国内,不过他们已经拿到几批来自国外客户的采购订单。随着出海战略的推进,新的一年的到来,相关人力配置的到位,抢滩国外高端、低端市场的进度将会加快。

市场竞争的残酷在于这永远会是一个生存游戏。此前,Pico CEO 周宏伟受邀参加麦格理集团IMT峰会发表演讲,他表示,明年内中国市场能够经受住市场考验存留下来的VR一体机品牌可能不会超过5家。

为什么会做出如此判断?他给出如下理由:VR一体机的研发投入太大,小的团队做起来很复杂,人员和资金投入门槛很好。例如Pico目前就有近300人团队,其中80%是研发。当然供应链也是很重要的一环,加之国际VR品牌的入局,VR一体机成为国内门槛极高的细分领域,两级分化的趋势将越来越明显。

新的入局者,比如小米和华为这些大品牌,去做VR一体机没问题,但真的不适合小的创业团队了。但是那些主做代工而不是做品牌的比如深圳的一些厂商,情况可能不同,他们应该一直存在。综上所述,经过研究市面上的一体机品牌和市场情况,他做出了这个判断。

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人们天然对于数字具有敏感性,一个是价格,另一个毫无疑问就是时间。无论是5月10号那场发布会,还是半年多后的26号这场发布会,周宏伟依旧认为“2019年是个关键节点”。被行业称为“VR元年”的2016,可谓大起大落,尤其是资本寒冬的影响,消磨了不少人对于VR行业的热情。“其实我个人认为2017年是VR回归商业本质的一年”周宏伟做出了自己的判断,原因在于,经历一轮洗牌,他认为VR行业开始逐渐回归到产品、回归到用户需求、用户体验层面,这些可是能实实在在推动VR走向大众的关键因素。

圈外人可能看个热闹,身处圈内可能看的更清楚。与某些唱衰的声音相反,周宏伟颇为自信地表示,VR行业并没有处在下坡阶段,从他们角度而言,行业还在稳步快速发展中,但是这个速度并不是人们前面认可的爆发式增长。未来3-5年VR还有非常快速增长的空间,它需要一个时间点,“我个人希望2019年是个比较合适的时间”,这个被赋予重要意义的数字很有可能是VR真正走向大众的关键节点。

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硬件永远都是一个烧钱的生意,VR领域也不例外。在不断向市场推出新产品的同时,Pico也开始了自己的融资计划。“2018年会正式启动我们的融资”周宏伟告诉青亭网,明年Q1公司开始启动A轮的融资。

“我们也的确到了一定的阶段,需要引入一些外部的资金来推动VR的发展”周宏伟也用这这句话来表述他对于融资的重视。

有人说,对于一个行业来说,总是会遵循硬件、内容、平台这个先后逻辑,无论是PC也好,还是智能手机也好,总能找出一个类似的规律。对于在这些VR硬件领域的先行者们来讲,硬件、内容、平台、价格、体验、爆发总是他们关注的焦点,创业者们不仅要脚踏实地去打磨产品,提升体验,更应该去把握趋势,看到未来。

正如Pico CEO周宏伟认为的2019年将是一个关键时间节点,或许有人早已迫不及待或许有人认为路还长,但是VR迎来真正爆发的那个时间点终将到来。

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