微软再落子区块链,想让全球亿万用户”完全掌控”自己的身份和声誉

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错失移动互联时代的微软,面对区块链浪潮时反应却很迅速。

近期,微软在官博宣布,接受比特币和以太坊等公有区块链,应用于分布式身份识别系统。公司将率先支持,基于区块链分布式ID验证在微软身份验证(Microsoft Authenticator)App的应用。

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与当今世界使用的身份识别形式有异,分布式身份识别系统不受任何单一中央机构(如政府或大型科技公司)的控制。这意味着,该系统消除了审查的可能性,个人理论上能完全掌控自己的身份和声誉。

在研究各类型分布式身份识别系统后,微软选择了公有链。主要因其既能保障隐私,又能实现自行拥有和无授权访问(permissionless access,注:比特币和以太坊均为无授权区块链,任何人都能创建地址并访问)。

“在分析了分布存储系统,共识协议,区块链和各种新兴标准后,我们认为,区块链技术及协议非常适用于启用分布式ID。”微软在公告里指出。

一直以来,身份识别是区块链技术最广泛用例之一,在微软看来,比特币、以太坊和莱特币是三个明确适用身份识别的基础平台。

多年来,与身份相关的数十个区块链项目已出现,其中Blockstack ID和uPort这两案例最为人知。

微软计划通过DID(Decentralized Identifiers 分散标识符)的方法实现,它遵循W3C工作组所规定的特定标准。但是,目前微软尚未揭露具体的DID集成方法。

为何说公有链非常适合分布式身份识别系统?就像是比特币,它能消除对方付出信任的门槛,没有任何政府或其他中央实体能控制、审查基于公有链的身份信息。

虽说一些特定方(非集中机构)通过同盟也可能达成上述效果,但公有链能确保这些身份协议的基础层充分分布且不可破坏。

过去,批评者认为在公有链上构建身份系统成本高且难扩展。但微软今日在博文里指出,第二层系统可用来减少必要数目的高昂的链上交互。这与Lightning Network如何更好应用于扩展比特币支付的案例有点相似。

微软这篇博客驳斥了增加简单区块作为系统扩容以处理大笔交易的方式,虽没指名道姓,但显然比特币现金就是最好的例子。

“虽然一些区块链社区增加了链上交易容量(例如块增加),但这种方法通常会降低网络的分散状态,且使系统无法在全球范围内达到每秒数百万次交易的吞吐。为克服这些技术障碍,我们正合作分布的第2层协议,这些协议运行在公有链上,以实现全球规模,同时保留世界级DID系统的属性。”

在这点上,目前尚未可知微软从支持这种分布式ID的概念里获得了什么。但我们可以就当前互联网的状态做些推论。

LinkedIn是微软产品里DID可用最明显的用例,它几乎能被视为有关个人过去教育和工作经历的声誉系统。长远来看,这可能是微软将在分布式互联网领域里所扮演的角色,微软视自己为不把财务未来押注在用户数据上的公司,这与谷歌和Facebook的模式相区别。

事实上,微软较早时就在区块链技术方面进行探索。2014年,微软通过比特币切入虚拟金融业,将其作为旗下众多平台支付选项之一。2015年11月,微软首推出Azure Blockchain服务,并逐步开始与诸多以太坊相关知名企业合作。去年,微软在Azure云上推出Coco框架,帮助银行、保险公司和制造商等,用以太坊等建立共享数字账本及自动化智能合同,同时不必作出效率或者机密性方面的妥协。(来源:36氪

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