王雪红的VR梦:这一次,要重返世界舞台

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当智能手机不再成为今年MWC大会的主角后,能成为极客们热烈讨论的产品就只剩下VR。虽然三星请来扎克伯格站台,但始终难掩HTC的出色表现―至少这一次,王雪红和她的公司回到了全世界的科技舞台中心。

巴塞罗那一直是王雪红和HTC的福地。2013年的MWC大会上,HTCOne成为最闪耀的产品,这款被认为是HTC有史以来最好的智能手机让其充满想象力。但三年过去后,HTC不再将旗舰机选在MWC上发布,取而代之的是HTCVive―王雪红最宠爱的VR新品。

据时代周报从HTC人士获悉的一个细节可以说明她对HTCVive抱有极大期望:当下属跟她汇报手机业务相关的工作时,她不愿意听;但跟她谈VR、谈Vive头显,她则非常兴奋。

虽然手机业务遭遇重大挫折,但HTC再一次站到了风口上。在VR这个万亿级别的金矿里,目前HTC和Facebook、索尼处于领先态势,这三个玩家将极有可能主宰新的智能终端市场。

毫无疑问,王雪红和她的HTC将以HTCVive打好这场翻身仗,“希望未来几年大家讲到虚拟现实的第一个名字就提到HTC,大家都觉得它是一个VR巨头。”王雪红说道。

在互联网历史上,不乏像HTC这样敢于自我革命而成功转型的互联网公司。但纵然王雪红拥有壮士断臂的勇气,VR是否会成为下一个像智能手机级别的信息终端却是未知数。

预售量超出预期

在2月29日开启预售后,HTCVive在前十分钟内售出1.5万套。这一利好消息使HTC的股价在随后两日内暴涨21%,创下2015年6月以来的新高。

对于预售的数据,HTC方面向时代周报记者表示具体数量不便透露,但从预售的实际情况来看,HTCVive消费者版的预售量已超过公司预期。

从价格上里看,HTC的定价相当大胆而冒进。与599美元的OculusRift相比,HTCVive的799美元似乎并不亲民。对此,HTC相关负责人向时代周报记者表示,美国宣布HTCVive的售价是不含营业税和关税的,而且也不包含运费,但中国大陆范围的邮费是包含在中国售价中的。HTC强调,对于在中国购买的Vive,HTC将提供覆盖50多个城市的售后担保及维修服务,而海外购买的版本将不在此服务范围内。

此外,目前市面上能支持HTCVive的电脑极少,这意味着普通用户若想体验VR,还需要进一步升级PC设备,这同样是一笔不小的花费。申万宏源(000166,股吧)的研报指出,假如定价在2000元人民币左右,今年HTCVive的预计销量约为44万台,但目前的情况来看HTCVive仍未真正进入消费级市场。

业内人士认为,VR产品初期将通过较低的硬件价格与大部分免费的游戏、视频内容来吸引消费者,但目前成本问题仍然制约着产品的普及。谷歌的Cardbaord虽然难言是真正的VR设备,但至少采用纸板的做法为其带来了极低的成本投入,从而获得超过500万的销量。

事实上,HTCVive的用户体验称得上是目前最好的VR产品之一,至少其沉浸感、操控性以及对画面防眩晕的处理都达到一流水平,Yahoo将“目前市场上最好的VR产品”授予HTCVive,认为这款产品是目前最具代表性的。王雪红更是豪言,“HTCVive已经超越了所有的厂商,可以说是目前看到的最高境界,而且我们的内容会越来越好。”

早在2014年,HTC已开始着手研发VR,而与游戏公司Valve达成跨越式的合作后,HTC在开发过程中顺利解决了很多问题,例如加快游戏的画面刷新速度解决晕眩感的缺陷。Vive技术副总裁鲍永哲曾透露,HTCVive的研发团队有数百人之多,分布在台湾、大陆、美国西雅图等地,而且软件、硬件都有参与。

争夺开发者

在科技巨头纷纷布局VR硬件后,2016年是VR内容元年已经成为业界共识,VR厂商多以硬件+内容的合作形式进行探索。HTC和Valve是典型例子,前者曾在智能手机领域取得瞩目的成绩,而后者则是游戏业界里的巨头。

HTC之所以选择与Valve合作,很大程度上是因为其手里有着全球最大的综合性数字发行平台Steam。Steam最新的数据显示有1.25亿注册用户,最高同时在线用户数超过1000万。这是一个相当巨大的用户群。

但由于二者的合作并不排他,这为HTC的VR生态圈埋下隐患。目前Valve也在为OculusRift提供游戏内容,这迫使HTC需要在内容上寻求自主可控。

“开发者是整个生态最重要的一环,这就是为什么HTC一直在举办开发者大会。”3月10日,在HTCVive的深圳开发者峰会上,鲍永哲一上台就极力强调开发者的重要性,并正式推出了自己的应用商店Viveport,而且将会采取三七原则与开发者分成。

参考智能手机的发展趋势,对于HTC来说,尽早制定系统标准有利于其抢占主动权,从而打造丰富的生态圈。在摩尔定律的作用下,硬件的价格将会持续走低,而盈利点将来自内容上。

但目前HTC在与其他对手的竞争中处于下风。根据来自GDC针对2000名开发者的相关调查显示,大部分开发者把OculusVR作为开发应用的首选平台,占比达到19%,其次是三星GearVR为8%、谷歌的Cardboard为7%、HTCVive和索尼各占6%。

而在未来准备“尝试”的开发者中,选择OculusRift比例高达77%,然后依次是谷歌1Cardboard为46%;三星的GearVR为31%;索尼的PlayStationVR为21%;HTCVive为19%。从上述的统计不难看出,目前主流的5家VR厂商中,在生态系统发展初期最为关键的是开发者的支持上,HTC均处在垫底的位置。

手机VR并重

虽然曾经是Android手机的一方霸主,但如今在全球市场份额却只有1%,这种反差让熟悉HTC辉煌历史的消费者感到惋惜。四年前,HTC仍然是Android平台里最流行的手机厂商,2011年甚至曾占据全球智能手机市场的10%,但现在基本失去了生存空间。

财报数据显示,2015年HTC累计营收额为1216.84亿元新台币(约为240.7亿元人民币),同比下滑35.2%;由于缺乏主力出货机型,HTC2015年12月的营收创下自2015年10月以来新低,营收额只有65.16亿元新台币(约为12.9亿元人民币),环比减少36.6%,同比减少57%。HTC方面称,将力争智能手机业务今年扭亏为盈。

显然HTCVive将会成为公司下一个发展重点,但VR和智能手机业务哪个更重要,王雪红对这个问题的反应并不激烈。她说:“我们现在更现实了,我们应该将最好的设计放在不同的领域。是的,智能手机很重要,但向其他设备进行自然的拓展更重要,比如向可穿戴和虚拟现实延伸。”

HTC相关负责人向时代周报记者表示,未来智能手机还将继续构成人们生活中必不可少的组成部分,高端智能手机将继续是HTC的业务重点之一。

从市场规模的角度看,VR很可能难以与智能手机比肩。调研机构预计,2020年VR市场将达到300亿美元的规模,主要来自游戏和硬件,但去年智能手机的市场规模为4000亿美元,显然短期内VR无法帮助HTC走出困境。

针对有关王雪红打算拆分VR业务的传闻,HTC方面回应时代周报记者称,公司已经实施了一项重组计划,调整整个组织架构,以便将接下来的重心放在三块核心业务上,即高端智能手机、虚拟现实和智能连接产品,来实现营收和利润增长。

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