天才、演员、赌徒、预言家|再见霍金

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没有多少科学家能如摇滚明星一样知名,斯蒂芬·霍金无疑是其中之一。

霍金可能是世界上最著名的科学家,他是一个理论物理学家,有关黑洞的研究成果改变了科学界对宇宙本质的看法。

但他的名气并不仅仅体现在那些研究成果上,除开科学家这一身份,他还是一位非常受欢迎的公众人物。

霍金曾在电影《星际迷航:下一代》中客串了自己,在剧中他与牛顿、爱因斯坦一起打牌;曾在动画片《辛普森一家》和《飞出个未来》中本色出演,并且亲自配音;在美剧《生活大爆炸》S5E21中客串过自己,成为全剧中唯一降服谢耳朵的角色。

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对于霍金的表演,曾有导演充满敬意地评价道:“每个镜头都有黑洞般的容量。”

此外还有一部关于他生平的传记片《万物理论(The Theory of Everything)》,片中饰演霍金的埃迪·雷德梅尼(Eddie Redmayne)甚至凭借此片赢得了奥斯卡奖,霍金的影响力之大可见一斑。

除了科学研究、写书和出演影视角色之外,霍金还是一位“赌性”难改的著名赌徒。不过相对与他在学术上取得的惊人成就而言,霍金押赌的本事却要逊色许多,十赌九输的他因此得到一个“霍金打赌总是输”的戏称。

集一生精力研究黑洞的霍金,却曾再一段时间内担心黑洞可能只是理论上的概念,现实中根本不存在。虽然当时人们已经找到了数个疑似黑洞的天体,但却无人能做出断言。

1974年12月,霍金与物理学家基普·索恩(Kip Thorne)开赌:在天鹅座X-1双星中是否包含一个黑洞。他们二人立下一份赌状,如果X-1中真有黑洞,霍金就为索恩订1年的《阁楼(Penthouse)》杂志;如果没有黑洞,则索恩为霍金订4年《私家侦探(Private Eye)》杂志。

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也许你会对霍金选择押注没有黑洞感到奇怪,不过霍金说这只是一种“保险策略”。其实,他们两人都相信在天鹅座X-1中肯定有一个黑洞,霍金只不过由于喜欢恶作剧,才打这个赌以缓和研究的紧张。

之后霍金还装模作样地说:“如果索恩输了,那说明我关于黑洞的研究是毫无价值的,但却可以拿到4年的《私家侦探》杂志聊以自慰;如果索恩赢了,那证明我的研究是成功的,并且是一件激动人心的成就,这时我也乐于给索恩一些安慰。”

打赌的结果自然无需多说,天鹅X-1的身份已然不用怀疑。玩了一出“欲擒故纵”的霍金,在1990年到南加州大学演讲时大张旗鼓地闯入索恩的办公室,把当年的赌据翻出来印上拇指印表示认输,并且真的给索恩定了一年的《阁楼》杂志。

世紀大賭博

1991年,霍金又一次开赌。这次与他对赌的一方变成了两个人,除了之前的索恩之外,还有物理学家约翰·普瑞斯基尔(John Preskill)。赌约的题目是:宇宙中是否有“裸奇点”(naked singularities)存在。

霍金认为黑洞的奇点应该被视界包围着,无法被直接观察到,裸奇点不可能存在于宇宙中,而索恩和普瑞斯基尔则认为不然。随即霍金同索恩和普瑞斯基尔立下赌据,输的一方要送上一件用来“遮蔽裸体”的T恤衫,写上适当的服输字眼。

不过签下赌状后仅4个月,霍金就发现在自己先前的理论下,黑洞经过霍金辐射后的确可能留下一个裸奇点!可霍金却不想就这么认输,于是在文字上玩起了游戏,声称通过霍金辐射产生的裸奇点并不是赌约上经由广义相对论生成的那种,所以不算。

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然而躲得了初一躲不了十五,1997年德州大学的科学家用超级计算机进行演算,证明了当黑洞坍缩时,某些特别条件下有可能存在裸奇点。霍金不得不在此后修正他的黑洞理论,指出裸奇点有可能存在。

按照赌约,霍金给索恩和普瑞斯基尔每人买了一件T恤,不过不服输的他还是“皮了这么一下”,在T恤衫上印了一个披裹着浴巾的女孩子,毛巾上面写着“自然憎恶裸奇点”,把索恩气的七窍生烟~~

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2008年,霍金又和美国密歇根大学的戈登教授打了个100美元的赌,赌的是人类永远也不可能发现希格斯玻色子。

这种有着“上帝粒子”之称的神秘粒子,是由英国科学家彼得·希格斯(Peter Higgs)在1964年预言的一种新型基本粒子。他在希格斯场理论中假设,希格斯玻色子是宇宙中所有基本粒子的质量之源,它为电子和夸克等轻子赋予了质量,进而构筑大千世界。

赌注刚下,宇宙物理学家和粒子物理学家就炸开了锅,引发了两大阵营之间旷日持久的口水战。反应最为激烈的莫过于希格斯本人,他悲痛地回应说,霍金的观点“就像是在批评已经去世的戴安娜王妃”。

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但希格斯玻色子产生的几率非常低,在一千多次的质子对撞中才可能产生一次。而且希格斯玻色子一旦产生就转瞬即逝,十亿分之一秒后它就会通过不同途径,衰变成光子和轻子等其他粒子。几十年里,科学家们始终没能捕捉到它。

直到2012年7月,欧洲核研究组织宣布找到一种新型亚原子粒子,与“上帝粒子”的特征一致。霍金得这一知消息后,在接受英国广播公司的采访时称赞了该发现的重要意义,并打趣地说:“这个发现可害我输了100美元啊,哈哈!”

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完了吗?还没有,除了爱打赌之外,霍金还是一个忧虑的、爱唱反调的预言家。

2016年10月,刚刚投入运行不久的中国超大望远镜“天眼”就收到了一个可疑的宇宙信号,信号源有着很强的脉冲特点。经过分析,科学家们指出:这个信号源位于1300多光年之外的宇宙深空。而这组电磁波信号,也是FAST建成后探测到的第一个可疑宇宙信号。

熟悉的剧情就像《三体》一样,不过那个大喊“不要回答,不要回答,不要回答”的人变成了地球人霍金。他建议人类不要主动寻找外星人,而应当像《三体》中描述的那样遵循“黑暗森林法则”,避免与他们接触,否则可能会带来一场灾难。

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霍金表示,如果外星人拜访我们,结果可能与克里斯托弗·哥伦布当年踏足美洲大陆类似,那对当地印第安人来说不是什么好事。

虽然有些科学家认为,如果外星人能来到地球,说明它们的文明程度远远超过我们人类,而文明程度越高,存在暴力倾向的可能性就越低,他们也不会有兴趣对人类这样的低级文明动手。但正如电影《接触未来》中所说,人类虽然对蚂蚁的世界没有兴趣,但若不小心踩死几只,人类也不会感到多少愧疚。从这个角度来看,霍金的观点并非杞人忧天。

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而对于目前处于热点的人工智能领域,霍金却一直不太看好。2017年11月,霍金在里斯本网络峰会上提到,人工智能的成功有可能是人类文明史上最大的事件,也有可能是人类文明史的终结,除非我们学会如何避免危险。

一方面,霍金担心一些人利用人工智能做坏事,比如最大化使用智能性自主武器,它将助长战争和恐怖主义,加剧世界动荡局势;另一方面,霍金最担心还是人工智能系统失控爆发的潜在风险,人工智能一旦脱离束缚,以不断加速的状态重新设计自身。

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按照霍金的说法,人工智能科技在初级发展阶段的确能为人类生活带来便利,但机器将可能以不断加快的速度重新设计自己,而人类则受制于生物进化速度,无法与其竞争,最终被超越。

事实上,美国Space X首席执行官、大名鼎鼎的“钢铁侠”原型设计者埃隆·马斯克,微软创始人兼慈善家比尔·盖茨,都警告过要注意人工智能的“危害”。麻省理工学院教授、各路科学家,以及某些与人工智能领域有关的投资者,也曾通过公开信表达同样的忧虑。

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尽管对我们吃瓜群众来说,这些轶事不过是一些闲时的谈资,但在科学家的眼中,那些赌约无一不在激励着科学界对未知领域的探索,所以虽然他最终输掉了,但却是对他科研成就的肯定。

而反对主动寻找外星人,以及担忧人工智能的发展,则说明了霍金是在以未来的角度去关注现在,作为一个公众人物,他考虑的是非常广阔的人类未来的层面。

按照量子纠缠的说法,霍金虽已去世,但意识还未消失,只是离开了大脑,回归到了宇宙的某一处……他是属于宇宙的男人,终有星辰大海相伴,一路走好。

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