专用于VR的触控笔诞生了,Massless Pen试玩体验

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在我第一次接触VR时,给我最大的感受就是,虽然VR可以把我们带进一个完全虚拟的、沉浸式世界,但在虚拟世界中我们依然无法实现像现实中纸张书写那般精准。

据青亭网了解,Massless正在开发专门适用于VR的高精准度触控笔,并在上周GDC 2018中进行了展示,当前该设备还处于原型机阶段。

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虽然当前HTC Vive和Oculus等面向游戏的VR头显和控制手柄已经支持6DoF追踪,但精准度远不如日常手写笔迹笔那般精准,这些手柄虽然方位控制精确,但其主要追踪手或者说是手腕的运动,并不能准确追踪到各个手指的动作。

例如上图这样,其无法实现类似笔尖运动这种高精度跟踪。

此外,在VR中输入和日常在纸上书写也有较大的差距,因此在纸上书写是一个2D的平面,而在VR中书写往往是在3D空间中,你的手是在空间中运动,没有纸张底部的桌面为支撑平面,也就导致现阶段的VR书写体验往往更差。

随着越来越多的个性化应用进入VR领域,以虚拟交易、VR签名、CAD等为首的对精准度要求极高的应用,也是传统VR控制手柄无法满足的。

Massless开发了一套跟踪式触控笔,目的就是在VR中也能实现类似于现实生活中钢笔等书写工具的精准度,而开发重点则倾向于企业应用。

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在GDC 2018现场,Massless展示了Massless Pen和Oculus Rift头显协同工作的场景,该场景使用一个追踪摄像头模组来定位笔的位置,其安装固定在Oculus Rift定位摄像头的金属杆上,无需额外的固定装置。

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演示场景是一个空旷的房间,我左手拿着Oculus Rift控制手柄,右手拿着Massless Pen手写笔。此时我可以实时看到笔尖移动,书写时需同时按下左手Rift控制器上的按钮,并可以调整笔画粗细。

由于VR是沉浸式的3D场景,我们也可以配合左手控制器转动3D模型,以找到最佳的下笔位置,或者呈现最佳的绘画角度。

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使用Massless Pen书写的感觉就像是在VR中使用《Tilt Brush》或类似的绘画类应用体验相似,不过使用手写笔的优势就是可以写出非常小、非常精细的文字。当然,在大多数场景下我们也很难对比Massless手写笔和Touch控制器、Vive控制器的精准度,至少多数场景看起来区别不大。

不过仔细想想,日常生活中的书写行为总是你主动发起的,而在这套场景里需要按下左手手柄按钮的同时才能开始书写,感觉上总是有点怪怪的。当然,也可以在Massless Pen自身上设置一个按钮,至少感觉上更加自然一些。

而Massless工作人员表示,如果把按钮放在笔自身上,可能会导致其在按下时手部有微微移动。之所以采用这是设计,就是为了保证输入的精准性。当然,我相信随着时间的推移,这种确保精准度的双重操作或许会变得更加自然。

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Massless Pen手写笔的追踪区域是笔身上的一个发光点,而这个发光点位于笔尖附近,在使用时必须保证其能够在追踪摄像头的可视区域,如果手指稍有遮挡或者收移动范围超出时,那么笔的定位就会消失,直到将其重新放到视野内。因此,我们也希望Massless能够改善追踪范围,理想情况下是做到和头显追踪器相当。

尽管本次体验的Massless Pen原型机跟踪功能比较完善,但其依旧不支持旋转跟踪,意味着其只能记录单点式的笔画,并不能记录倾斜式笔画信息。

为了更好的测试Massless Pen手写笔,我试图在桌面上进行模拟花了几条直线,然后我从侧面观看这几条直线是否在一个平面上。结果相当令我惊讶,这几条直线从侧面看去非常平整,不过仔细查看会发现一些规律性的小幅波浪线,表明笔的追踪过程存在微小的抖动。

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当然,这一切都在预料之中。不过,Massless也表明了他们还没有加入“平面检测”的功能,该功能可以合理的消除平面书写过程中的小幅波浪抖动情况。

总体而言,Massless Pen手写笔在VR中书写的体验非常有趣,不过其整体设计与传统触控笔相类似,而传统触控笔是为了在真实平面上书写而诞生的。因此,我们也希望Massless能够在VR手写笔上加大关注,从而让在VR中进行3D绘图成为可能。

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