Tobii:眼动追踪将成为VR必备交互方式

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据外媒VRFocus报道,自从他们和Tobii讨论了关于眼动追踪技术的潜力,已经过去有一段时间了。在这期间,我们已经看到FOVE和NVIDIA都在各自开展SMI相关实验,当然还有很多其它的公司也关注到这一领域,但Tobii却还在观望。

这家公司似乎是在等待时机,在这之前,它已经宣布将和5家虚拟现实领域的公司展开合作。

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青亭网此前曾报道,Tobii和高通正在为骁龙 845移动VR平台创建完整的参考设计和开发套件,其中包括Tobii的EyeCore眼图跟踪算法和硬件设计。Tobii将授权其眼动追踪技术和系统,并与HMD制造商就参考设计的光学解决方案进行合作。

除高通之外,Tobii貌似并没有公开其余的4家合作伙伴的名称。然而我们发现,Tobii最近一直在为某家VR头显厂商提供技术演示,这些技术演示的对象大家可能都很熟悉,那就是HTC Vive。

去年的GDC期间,Tobii首次向公众展示了HTC Vive的眼动追踪解决方案。在之后的CES上,它展示了一些新的体验来证明眼动追踪技术所带来的优势。

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在Vive头显内部我们惊讶地发现,除了透镜四周有一些传感器开孔外,貌似整体的变化并不大。相反,Tobii的传感器硬件能够完美地融入Vive机身内部中,这是一个非常好的解决方案。

Tobii明确表示,他们对HTC Vive头显的技术改造仅限于展示的目的,并没有明确暗示HTC会在未来的产品中集成这项技术。即便如此,Tobii展出产品同样令人印象深刻。Tobii提供了VR社交、VR游戏、系统界面和注视点渲染的四种不同体验。

第一个VR社交演示是简单的Demo,玩家可以在这个Demo中看到一个虚拟化身,它可以在没有眼动追踪的情况下映射玩家的动作。得益于高通在HMD参考设计上所展示的变化,这个演示可以让我们评估,若移除虚VR中900多米外的虚拟化身,会对人们的体验造成多大影响。简单来说,在VR开始为两个遥远的人类之间建立真正关系的机会之前,期待VR能购跨越虚拟互动的“恐怖谷”是不现实的。

第二个演示则是VR游戏,其最大的特点就是必须要做到手眼协调。由于缺乏十字准星,投掷手榴弹或使用弓箭往往可能在虚拟现实中难以准确的做出。在传统的视频游戏中通常只需按下一个按钮,但是在虚拟现实中,手臂动作的力量和准确性也开始发挥作用。Tobii分别演示了有无眼动追踪的两种情况,很难判断眼动追踪的效果在这个演示中有多重要,但很明显,如果没有眼球追踪,无论你怎么瞄准和用力,投掷的弧线确实会与预期产生很大的差异。

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Tobii提供的下一个演示是基于菜单导航的,在选择菜单中的选项时,去掉了左键和中键点击的动作,它不再需要按住时间轴后拖动再放开,而只需简单地看一下时间轴上的位置,就能以惊人的精度跳到你想看的时间点。在虚拟现实技术中,这是一项小而又受欢迎的额外好处,并且还可能用于增强现实。

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最后,我们体验了注视点渲染的演示。当系统知道玩家在注视哪里时,注视点附近的像素使用高质量渲染,而那些注视点外围的画面可以降低渲染质量,就像自然的人类眼镜一样的虚化效果。当然,这项技术最大的好处是能降低GPU渲染工作量,可以减少以最高质量渲染的像素数量。

我们已经多次提到过这项技术,许多开发人员和硬件制造商也已经确定了未来将使用这一技术,但似乎没有人对应用时间做出承诺。根据Tobii的说法,“when”现在终于变成了“soon”。

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Tobii最新的VR眼动追踪解决方案给人留下了深刻的印象,这让你不禁想知道,为什么没有HMD制造商在消费者设备上投入使用。我们不清楚的是,这是不是由于Tobii有排他性,或是遇到了成本方面的问题,希望这各问题能够在Tobii的其余4个合作伙伴被披露时给出答案。

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