激光雷达制造商Luminar希望大幅降低自动驾驶汽车成本

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在自动驾驶汽车改变人们日常生活之前,车子的传感器系统首先得大规模降低其成本。为了实现这一目标,业内领先的激光雷达制造商付出了巨大的努力。可靠性是激光传感器的最硬性要求,比如 Velodyne 每秒可发送数以百万计的激光点,从而测量出信号回弹的距离有多远。不过行业内的竞争一直很激烈,比如谷歌母公司 Alphabet 旗下的 Waymo 就有自己专属的激光雷达。

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通用旗下自动驾驶汽车部门 Cruise 最近也收购了一家名叫 Strobe 的初创企业,而本文要介绍的,则是最新的挑战者 —— Luminar 。

该公司致力于降低 LIDAR 成本,让这项技术可以在快速发展的行业内尽快规模化。为了巩固其“大玩家”的地位,这家来自硅谷的公司于今日发布了一大堆公告。

Luminar 发布了最新的激光雷达装置,它拥有足够看清车头前方 120° 的视野,但显然也要凑够 360° 的全景。

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此外,Luminar 提升了它的产能,据说装配线每 8 分钟就能下线一套新装置。这将使得该公司有能力主导行业,让自动驾驶汽车便宜到人人可负担的程度。

公司 CEO 奥斯汀·罗素(Austin Russell)表示:“该平台可以扩展到成千上万,能让我们的合作伙伴装备出一支更大的自动驾驶汽车车队”。

其合作伙伴包括丰田研究院,以及其它一些 Luminar 不愿透露名字的企业。罗素称,到今年年底的时候,该公司能够为路上的每一辆自动驾驶汽车提供 LIDAR 传感器。

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Luminar 最近在奥兰多启用了 13.6 万平方英尺(约 1.26 万 ㎡)的厂区。到 2018 年底前,其季度产能可达 5000 套。

与此同时,该公司还在招兵买马,将前摩托罗拉雇员 Jason Wojak 任命为硬件首席,以及让前哈曼雇员 Alejandro Garcia 主管制造。

得益于收购芯片设计公司 Black Forest Engineering(金额不详),Luminar 极大地提升了激光雷达的功率,同时降低了制造的成本。

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处于成本低廉的考虑,大多数 LIDAR 制造商都采用了硅基接收器。不过更加昂贵的铟砷化镓(InGaAs),可以探测到 1550 nm 的波长,其对人类视力造成的危害更小。

罗素称,与竞品相比,该公司传感器的性能要强上 40 倍,赋予其在黑暗中看到物体的能力、即便在那些极度不反光的情况下。

此外,该公司还将接收器的成本,从成千上万美元、降低到了每个仅 3 美元。

来源:cnBeta

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