AR/VR初创企业近一年融资额达36亿美元,VR渐向AR转型

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在截至2018年第一季度末的最近这12个月内,增强现实(AR)和虚拟现实(VR)初创企业已经从风投资本和其它企业手中融资36亿多美元,这一数字也创下了新高纪录。仅仅在今年的头三个月期间,AR/VR吸引的融资额就超过了7.5亿美元。

融资市场从VR向AR发生了根本性转变,而且移动AR业务早期发展动力也较为强劲,这些势头将推动着今年年初的融资势头加速发展,这一点也是我们此前预料到的。据预计,在过渡之年,随着风投资本和相关企业都在重点关注移动AR的中期发展态势以及智能眼镜业务的长期增长情况,因此,过渡之年的整体交易量将在短期内有所下滑,但降幅不会太大。

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扩大银行帐目

在过去12个月和今年第一季度,投资数额给人留下了印象深刻,但是,通过深入了解,人们终于发现真正的发展态势。事实上,这种态势也是人们很早期就期待的。在过去的12个月,Magic Leap融资近10亿美元(2017年第四季度为5.02亿美元,2018年第一季度为4.61亿美元),除此之外,Improbable也融资5.02亿美元,Niantic则融资两亿美元,而Unity近期又完成了新一轮的大规模融资。

尽管这五大交易总额就占据了市场半壁江山,但是,一些规模较小的企业却一直在悄悄地增加资本。今年初的趋势一直是,投资者在支持AR方面,在28个AR/VR投资领域,这种趋势更为明显。与之相反的是,VR初创企业的融资环境似乎面临着更多的挑战。

从投资领域来看,AR/VR技术占据了投资总额的三分之一,之后就是智能眼镜业务,该业务融资规模与AR/VR相差无几。AR/VR游戏、导航、医疗、社交、图片/视频和相关外围业务的融资额也较大。更小规模的融资领域包括:AR/VR生活圈、基于的服务、娱乐、企业、VR头戴设备、教育、广告/营销、音乐、解决方案/服务、健康/健身、商业、视频、公用事业、新闻、电子商务、旅游/运输、艺术/设计和体育等。

稳步发展

尽管投资只是该市场反映的一个侧面,但是,融资交易的次数(而非融资数额)已经向人们清楚地表明早期AR/VR交易活动的更多含义。

截至2017年第四季度,AR/VR融资交易总量(包括融资交易次数,而非资金总额)一直呈现环比增长态势。2018年第一季度,AR/VR的交易量环比下降,具体原因主要是HTC vivex在去年底获得了全新的增长动力(但该公司还没有宣布下一个产品)。

正常化的数据显示,2018年第一季度较为稳定,交易数量与前一个季度基本持平,但要低于2017年第一季度的数量。但是,就正常数据而言,在过去12个月的长期投资趋势表明,在2017年中期两个季度,交易次数大约下滑了10%,而最近一个季度则下降了不到5%。

从投资领域来看,在过去的12个月期间,只有AR/VR游戏和科技行业的融资交易次数超过了总交易量的10%,而其余融资交易主要遍布在AR/VR照片/视频、医药、外围设备、教育、社交、解决方案/服务、企业、定位、生活方式、广告/营销、艺术/设计、VR头显、业务、电子商务、娱乐、健康/健身、音乐、导航、新闻、体育、旅行/运输、公共事业和视频行业等领域。

那么,推动风投资本和企业投资的动力又是什么呢?

齐心协力

最近,我们与沙丘路(Sand Hill Road)和中国的30多家领先的风投资本公司进行了交流,探讨了他们投资AR/VR的原因和方式。交流内容可以总结如下。

其一,移动AR仍处于非常早期的阶段,预计在未来18到24个月的时间内,可能会看到5000万美元至1亿美元的资本撤出。而占主导地位的公司可能还需要一段时间才能出现,多家风投会作出这样的比喻,Uber在iPhone推出两年之后才有所发展。

其二,移动AR开发者将需要一段时间才能了解AR的工作原理,才能让消费者/企业用户大规模地采用移动AR设备。(注:Digi-Capital认为,尽管今年底会安装9亿部设备,但是,要2019年才能看到移动AR产生营收。)

其三,风险投资人旨在物色本土移动AR,这样,相关的创新就只能在这样的平台上进行。来自其他平台的端口(例如诸多初期的AR应用)就难以吸引风投资本的更多兴趣了。

其四,普通消费者和企业用户的智能眼镜市场规模还没有形成,这样的市场可能会让苹果进入拐点(对此,Digi-Capital一直预测认为,苹果将在2020年的某一时刻推出与智能手机搭配的智能眼镜)。

其五,VR的面临困难,因为用户的抵触情绪较高,与此同时,VR还需要漫长时间才能成为主流。事实上,从2017年中期开始,风投资本对VR的投资就大幅减少了,而且投资额和交易量似乎也难以恢复此前的状态。

其六,风险资本公司希望AR/VR初创企业能够率先统治垂直市场,然后再纵向发展,延伸到其它水平平台之上。那样可能要让AR(包括移动AR和智能眼镜等)花费18到24个月的漫长时间。另外,风投资本的主要关注点不再是VR(注:Facebook/Oculus、宏达电和索尼等继续为他们各自的平台投资VR内容);而风投资本本身可能会带来一些风险,因为移动AR早期阶段的融资可能出现过剩现象。

追踪资本

在过去的12个月期间,早期阶段的AR/VR融资格局已经发生了变化,并将随着市场状况而继续变化。尽管离突破性应用的诞生还需要经过一段时间,但是,潜在的AR/VR赢家以及和可能支持他们的平台将继续在沙丘路和中国获得稳定融资。虽然没有人准确地知道未来会是什么样,但是,一旦经历时,人们就会清楚地认出来。(来自:腾讯科技讯 编译/金全

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