《头号玩家》热潮之后,让我们来看看那些古董级的VR设备

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斯皮尔伯格的《头号玩家》余热未消,在众多80后90后的“老年人”们集体怀旧感动兼找彩蛋的同时,也让普罗大众提前感受到了未来的VR游戏世界所可能存在的样子。虽然电影里的游戏世界看起来异常酷炫,但实际上它跟我们目前能感受到的游戏世界,距离并不是那么遥远。

不相信吗?来看看这些上世纪的“古董级”游戏设备,按照广义的“虚拟现实”概念来讲,其实它们正是迈向那个世界的先行者。

许多人童年记忆中的“打鸭子”,也可以算是VR游戏的雏形。

这支FC光枪在当年简直是“高富帅”必备。

FC光枪Zapper

出现时间:1984年

这把任天堂红白机所配套的光枪,相信不少人小时候都玩过。它所对应的最著名的游戏当然是那款“打鸭子”,用这把光枪瞄准草丛里飞起的鸭子,扣下扳机,如果命中鸭子自然应声落地,如果打偏了,就会被狗狗无情地嘲笑。这款名为Zapper的光枪其实原理非常简单,它实际上是靠枪口的一个光亮感应器来感受屏幕亮度的变化来判断是否命中的,但在当时无疑提供了一种“身临其境”的射击交互体验。光枪游戏后来在街机上被发扬光大,直到现在,配备着各种光枪的街机框体还是“汤姆熊”之类游戏厅里的热门项目。

当然,按照现在的VR标准,光枪游戏难以承担“VR”之名,但从对游戏者提供的体验来说,这何尝又不是跨向“虚拟现实”的第一步呢?

神奇的“能量手套”,其设计思路相当前卫。

能量手套Power Glove

出现时间:1989年

这款神奇的手套诞生于1980年代末,戴上它之后,就可以通过手部动作来操控游戏——对,有点像后来的体感游戏。不过这款设备也被称作游戏史上最失败的外设之一,因为它从发售到停产,只用了1年时间。

这款名为Power Glove的能量手套,被许多人认为是VR设备的先驱,其最初的发明者贾隆·兰尼尔和托马斯·齐默曼成立的VPL研究所,主要目的就是研发虚拟现实设备。他们所研发的一款“数据手套”,可以用以虚拟操控作曲和演奏音乐,还吸引了美国国家航天局(NASA)和一些医疗研究团体,用以进行太空模拟训练和手术训练。

后来,AGE公司和美泰玩具公司拿到授权,将这款手套进行低成本化改造和生产,推出了配合任天堂游戏机的型号,就是Power Glove。新颖的游戏方式瞬间打动了消费者引起了抢购潮,但很快这款手套的复杂设置和缺少适配游戏的缺点又被无限放大,导致这款革命性的外设成为昙花一现。

但如今,这款存量极少的设备,却成为许多收藏家追捧的热门,甚至成为许多极客们进行再创作的工具:一位名为Nolan Moore的工程师就成功地将它改造成能控制无人机飞行的神器。在后人看来,它不仅是一款原始的VR游戏设备,更是一个想象力不受限年代的流行符号。

SEGA VR在外观上与现在的VR设备很接近。

SEGA VR

出现时间:1993年

任天堂曾经的老对手,家用游戏机三强之一的世嘉公司(SEGA)被认为是第一家尝试把VR设备带入家庭的公司。他们在1991年宣布了SEGA VR计划,并在1993年的CES展上展示出了成品——这款VR设备从外观上看与现在的VR眼镜非常相似,是头戴式显示器加耳机的设计。

SEGA VR的成本控制也相当出色,成品以200美元的价格作为世嘉MD主机的配件发售,首发支持包括《VR赛车》在内的5款游戏作品。在当时,这款《VR赛车》也是MD主机上少有的真3D赛车游戏,让不少从平面像素风游戏过来的玩家感到惊艳。

但是,随后有不少人在使用之后,会产生头疼、头晕和不适感,世嘉随后就取消了家庭版本SEGA VR的销售,但在营业性的街机厅里,还会推出采用这种技术的游戏框体。事实上,即使是目前的大部分VR设备,都多少还存在着这类问题。

Virtual Boy虽然带给人们全新的虚拟现实体验,但单色的画面简直是“瞎眼神器”。

Virtual Boy

出现时间:1995年

在任天堂的历史博物馆里,有一款鲜为人知却极其吸引人的主机,名叫Virtual Boy。从名字来看,这应当是著名的掌机Game Boy继任者,它的特点就像它名字一样,就是“虚拟现实”。Virtrual Boy由横井军平设计,他试图采用一种突破性的创意来改变游戏设计方向。采用的成像技术是庆应大学某研究室于1993年推出的最新研究成果,其技术原理是将双眼中同时生的相同图像叠合成用点线组成的立体影像空间,但限于当时的技术力,这个研究成果还只能使用红色液晶显示单一色彩。但是,由于赶工、成本等多方面原因,Virtrual Boy最终的重量太大,不得不采用三脚架平放桌面的设计。

虽然这款游戏机所带来的前所未有的沉浸式体验和3D世界让人耳目一新,但单色的画面实在太落后于时代,而且缺乏第三方游戏开发者认同导致游戏大作缺乏,最终使得这款原本被寄予厚望的主机成为任天堂史上“最失败”的游戏主机,当时的任天堂社长山内溥甚至在股东说明会上为此鞠躬谢罪。

虽然Virtual Boy失败了,但对大多数人来说,它第一次打开了神奇的VR世界的大门,让人们看到:“原来还可以这样玩游戏。”

事实上,真要探究人类研究VR技术的历史,还可以往前多推很多年。但有的设备因为只在专业用途使用,有的则存量太小无从考证。如果说,电影《头号玩家》里的VR世界是10的话,现在所能用的VR技术大概在5,而我们所应知晓的,是那些将0变为1的先驱者们。(来自:澎湃新闻 宋一聪)

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