Facebook小扎20亿美金豪赌VR社交,是YY还是神话

[摘要]目前在VR社交应用这一领域,出现了Altspace,VTime以及Oculus Social这样的产品,它们的出现更是为VR社交营造了山雨欲来风满楼的气氛,而小扎能否再次缔造神话?

在上个月举行的MWC(世界移动通信大会)上,三星举行了其Galaxy S7系列旗舰机的发布会,为了进一步宣传Gear VR的良好体验,三星给现场每一位观众发放了一部三星Gear VR,当大家都沉浸其中时,Facebook的创始人兼CEO扎克伯格不声不响地出现在会场,大家却头戴Gear VR浑然不知,这一画面可以说是本届MWC上最让人印象深刻的一幕。

Facebook小扎20亿美金豪赌VR社交 是YY还是神话

从Facebook在2014年以20亿美金收购Oculus Rift,到去年Facebook F8开发者大会上,小扎宣布facebook的新闻流支持全景视频,同时支持用户上传全景UGC,再到这次扎克伯格高调为三星Gear VR代言,似乎预示着比VR头显更具备平台意义的VR社交平台已经呼啸而来。而目前在VR社交应用这一领域,出现了Altspace,VTime以及Oculus Social这样的产品,它们的出现更是为VR社交营造了山雨欲来风满楼的气氛,而小扎能否再次缔造神话?从目前的产品形态来看似乎又不那么让人乐观。

首先一般的社交应用普及有3个先决条件:第一,解决用户的基本问题与需求;第二,有足够多的硬件用户;第三内容生动有趣或者能解决用户的实际需求,以增加用户的使用频次和使用时长。举例说明,在智能手机开始大量普及的时候,智能手机的用户对于一款即时通讯社交软件有着很大需求,当时市面上微信,米聊,陌陌这三款社交运用颇具代表性,米聊最先走进人们的视野,其具有的语音对讲功能给人们带来了一种全新的方便快捷的沟通聊天方式,在米聊诞生后不久微信就横空出世,不久又出现了陌陌这一匹黑马,如今为什么微信能够在这场战争中胜出呢?一款社交软件是否具有用户粘性得看它是否能做到这三点:满足大众的刚性需求,满足垂直用户的垂直需求,满足大众用户的垂直需求。

微信在开放了手机通讯录关联,摇一摇,朋友圈,订阅号,服务号等各种功能以后,让用户手机通讯录里的好朋友,熟人通过微信这个平台连接成了一张网,不仅满足了大众用户的刚需,甚至取代了传统手机通讯方式,而定位过狭隘的陌陌只能成为与陌生人交友或者约pao软件,这是难登台面的,抢尽先机的米聊因为功能单一而彻底胎死腹中,可见微信的成功离不开他切中用户刚需的同时,又满足了用户各种垂直需求。

类似地,VR社交应用要想普及也面临以下三个问题:“第一,VR社交是如何满足用户刚需?移动互联时代的社交应用满足了人们随时随地与他人沟通,分享,炫耀的需求,这与Facebook主张让人戴上头盔做沉浸式的社交体验似乎相违背。有人说人们对VR的需求,实际上是对幻想空间的追求,那么虚拟场景中多用户互动以及社交形式是否真的是用户需求?你愿意做VR的社交体验吗?

第二,VR的硬件设备还未普及,像Oculus Rift,HTC Vive这样的PCVR设备价格昂贵,安装麻烦,甚至还有使用场地的限制,可以说Gear VR这样的移动VR才可能成为VR社交的主战场,但是仍然有很多人不了解,不愿意花钱去购买VR设备,对他们来说移动互联社交应用已经能占据他们的日常蹲马桶,坐公车这样的闲暇时间。如何去挖掘这些潜在的用户呢?

第三,什么样的场景才是VR社交场景的真正形态,能够呈现给用户生动有趣的内容,提高用户粘性?是像VTime中虚拟地把人们聚集在沙滩,峡谷或是山洞中开茶话会?这听起来就很无趣。还是像altspace那样在场景中添加桌游,KTV等等交互场景,这听来比刚才有趣,那能否说VR游戏更适合做VR社交?

其实不光国外团队在做着VR社交的尝试,小扎在豪赌之前,国内早已有一支名叫BeanVR的团队在这一领域做出了很多积极地探索与尝试,这支团队是国内最早从事VR社交应用研发的团队,包括其创始人秦凯在内,其核心团队都是国内知名VR创业公司的元老以及资深研发人员。

在面对上述问题时,他们也在思考除了观看VR电影,玩VR游戏,什么才是能给用户带来有趣的多人互动体验的核心,什么样的场景才是最适合VR社交的形态。笔者在与他们探讨过程中了解到,BeanVR在硬件尚未普及的今天,提供更加便捷、更加强大的交互方案,让没有设备的用户也能通过智能手机了解VR社交的魅力是VR社交推广的重要前提;并且在软件层面尽可能的优化,让性能较低的硬件设备也能流畅地运行应用,这是降低使用门槛的必要手段,而对于那些已经拥有VR设备或者即将购买VR设备的用户,尽可能地为每款不同的VR设备做了调整和适应性优化才能为社交应用提供广阔的发展空间。这一切只为给用户带来有强烈沉浸感和良好交互体验的VR社交,说起来容易要想实现起来非常难,而当上述难题解决后,VR社交又要拥有怎样功能形态的才能既切中用户痛点,又满足各种垂直需求呢?会有一个VR版的微信出现颠覆整个互联网社交行业吗?

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