高通推出VR/AR专用芯片XR1,为何定位中低端?

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上周青亭网就曾报道,高通将在本周的增强现实世界博览会(Augmented World Expo, AWE)上发布一款VR/AR专用芯片,名称可能被称作XR1。

在AWE开展前夕,高通毫无意外的公布了这款芯片,与之前预测相同的是,其名称的确为“XR1”,并且也公布一部分细节,但和之前预想的“专用”这个概念貌似不同。

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那就是,XR1主打例如Oculus Go这样的中低成本的VR/AR产品,目的就是推动更多低价位VR一体机的发展,而并非Vive Focus这样的中高端机型。

我们首先来回顾一下高通XR1这款芯片。我们知道高通把AR、VR、MR等统称为XR(扩展现实,Extended Reality),因此这也是XR1这款芯片的名称来源。

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规格方面,高通XR1集成自家异构计算框架,包含多核心Kryo​​ CPU、Adreno GPU,Hexagon DSP、AI引擎。同时其还包括了XR软件服务层、机器学习和骁龙XR SDK,便于OEM厂商采用。

此外,高通XR1中配备的AI Engine引擎可运行计算机视觉方面的算法,并宣称在AR体验上进行优化,可以更好地进行姿势预测,物体识别等AR场景应用。

视觉方面,XR1平台最大支持输出4K分辨率、30fps的画面,具备Spectra ISP,有著改善成像效果。同时,该平台还支持VIO视觉惯性测量技术。

音频方面,XR1平台采用自家3D音频套件、Aqstic技术、aptX技术,支持高保真、始终聆听、蓝牙等多种功能。

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交互方面,采用XR1平台的头显和手柄控制器均可实现3DoF和6DoF控制模式,并宣称现实延迟可控制在20ms以内。

高通XR业务负责人Hugo Swart向外媒表示,“XR1是专门为VR和AR一体机而设计的,我们非常看好VR和AR未来的发展。”根据IDC的调研数据,预计到2023年VR/AR一体机将达到1.86亿台的市场规模。

据调研数据TechAnalysis的数据,有45%的消费者认为目前VR和AR硬件设备价格较高,同时有46%的消费者更喜欢独立式的一体机形态产品,而不是通过智能手机配合的VR盒子形态。

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Hugo还表示“并不是所有的人都拥有最新款的高端手机,并且很多VR一体机价格往往较为昂贵。”

据悉,高通XR1平台的硬件综合性能比骁龙845 XR版稍弱,即XR1作为补充而出现,并不是取代当前骁龙835、845等芯片。也意味着,今后在高端VR/AR一体机我们依然会看到骁龙835、845。

而高通XR平台管理总监Hiren Bhinde的一句话更让笔者疑惑,其生成:“XR1平台可提供‘高品质’(High Quality)的体验,而骁龙845平台可提供‘特级品质’(Premium Quality)的体验。”

“XR1平台具备沉浸式VR体验的最低标准,其专为站立式和座位式VR而设计,以全景视频、简单的游戏和互动体验为代表,设备价格往往较低。”Bhinde表示。“这就是我们对XR1的定位。”

那么,XR1和骁龙845有什么区别呢?由于高通并未公开XR1详细参数,因此青亭网仅列举几个相关不同。

1,XR1性能更低,例如在内存带宽和GPU性能方面。
2,XR1平台虽然支持6DoF,但没有骁龙845的WorldSense大空间定位,以及眼球追踪的支持。

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第2点外媒表示都很含糊,基本意思就是XR1虽然定位是3DoF这样的高性价比机型,但其在硬件上依然支持头显和手柄双6DoF定位追踪。

也就是说,XR1也可看作是高通骁龙的简化版,其避开了智能手机当值需要的部件,例如调制解调器等。

在机器学习方面,XR1平台支持自家骁龙神经网络SDK、Facebook的Caffe和Caffe 2,Google的TensorFlow和TensorFlow Lite以及开放神经网络(ONNX)。

而谷歌也在上个月演示了通过AI打造的AR/VR应用,其可为VR一体机增加6DoF控制手柄。Bhinde说:我们在机器学习算法上有很好的基础,同时在VR、AR中用于预测头部移动有着重要的作用,且还有助于节省效率。

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此外,功耗和散热方面XR1也进行了优化,毕竟VR设备往往会长时间运行游戏,在长时间高负载状态下运行必然和手机不同,而应用在智能手机中的节能和高性能模式可能不适合在XR平台。

似乎也意味着,XR1平台将重点放在了异构计算上,并且“人工智能”算作是一个重点。高通在发布会上表示,在VR和AR平台上,用于语音和计算机视觉方面的交互要比智能手机上更多。

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总的来说,高通XR1重点在于全景视频领域,例如Oculus Go这样的设备,甚至我们预测第一款采用XR1芯片的设备同样以全景视频为主。正如之前所说,XR1并不是不能运行更高的VR任务需求,但可能不会将其作为重点。

此外,高通本次还宣布和Meta、HTC Vive、Pico、Vuzix四家厂商合作,而首款XR1设备可能于今年发售。

毫无疑问,高通推出VR/AR专用芯片:XR平台这件事情是非常有趣的,从当前来看,XR1定位中低端产品,前期作用主要是拉低VR一体机产品售价。

至于未来是否会推出定位高端的XR芯片,也是我们十分关注的一点。毕竟高通也要通过XR平台继续观测市场的表现。

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