Futuremark正在研发VR设备基准测试套装VRMark

Futuremark正在研发VR设备基准测试套装VRMark

曾推出3DMark的3D性能基准测试公司Futuremark目前正加紧研究VRMark,这是一款使用独特硬件设备、针对游戏主机和VR头显性能测试的新工具。

Futuremark正在研发VR设备基准测试套装VRMark

电脑游戏产业和基准测试已经共同发展了许多年。对于一些骨灰级硬件发烧友来说,证明自己的装备性能有多好甚至比玩游戏本身更重要。Futuremark公司的3DMark是其中一个使用时间最久的所谓“合成”基准测试套装,每次软件更新都伴随着一系列尖端的视觉渲染效果和运算测试,足以让所有性能不足的电脑瘫痪。然而对于VR游戏来说,如果你的游戏系统不是运行在符合要求的硬件设备上,游戏体验就不仅只是差强人意,而是让人难受了。

  现在正处于第一波商业VR头显陆续发布之时,Futuremark也决定要进入VR市场。VRMark这款基准测试工具能够测试VR硬件能否提供舒适的VR体验,不管是电脑还是头戴式可视设备,我们都会从测试硬件中收集数据。

然而,VRMark面临一项其他成熟基准测试工具所没有的挑战。3DMark能够计算电脑CPU和GPU处理数据形成3D场景发送到传统显示器所需的具体时间,整个过程只需要用到被测电脑。然而,VR头显内部的显示成像反应时间长短非常影响用户舒适度和浸入程度,所以做基准测试时不能忽略这一点。

Futuremark正在研发VR设备基准测试套装VRMark

  现在,Futuremark正努力解决VRMark上出现的这个问题。它使用一系列硬件组合从外部收集指标,在基准设备软件要求VR头显对Draw call或显示控制作出反应时,硬件会释放出光子,我们可以计算溢出的光子数据,通过映射数据我们就能够测出硬件的相对性能。

本款VRMark包含一个USB接头的示波器,以及一个直接连接到示波器的感光仪。感光仪不断循环运作,能够观察并测量出每次基准测验之后VR头显产生了多少光子(上述感光仪将固定在其中一个头显镜头上),从而测量出耗时,比如说,从下达Draw call开始到最终图像在头显上显示花的具体时间。这是很重要的参数,如今Futuremark的团队已经完成了这项基准指标的测量,进入到了优化显示器厂商的自行测试阶段。

Futuremark的James Gallagher告诉我说,“这种全新的VRMark现在能够自动找出关键的延期点并把结果汇报给UI。我们将加入定制事件找到自己的算法,我们的算法比普通面板厂商测试使用的要好用得多。”他同时补充到,“你可以通过这种算法测算并报告上升时间、下降时间、响应时间、pixel Persistence、帧余、帧延时以及总延时,最终的图表能显示垂直同步事件的时间,同时也能在监控数据中突出显示某些特定跨度的命名范围。”

  该套硬件只能用于专业媒体,主要是因为需要额外购入昂贵的硬件。初步软件版本包括测试套装总的一部分:主要用于测定VR头显的显示性能。那么Futuremark认为未来VRMark的主要目标用户会是谁呢?

“一般来说VRMark会有高端和低端两种选择,”Gallagher说,“高端测试能用于测试不同VR内容类型迎接的整体VR系统。这些测试将回答例如‘这款智能手机能支持VR图片或是电影吗?’或是‘这台电脑能不能跑得动最新的高连贯帧速VR游戏?’这样的问题。如果有消费者版本,也将包括这些高端性能测试,因为除了被测设备外不需要其他设备了。”

  “VRMark的低端测试能测试硬件的具体性能参数,例如延迟程度、图像质量及异步时间扭曲的效果。这些测试大多需要外部硬件设备,比如说我们销售的套件。低端测试仅对专业顾客销售。我们与母公司UL合作,也打算对厂商和软件开发商提供基于实验室的检验和认证。”

如果之前还有人怀疑Futuremark是否认真要对待VR基准测试,或是怀疑这些衡量虚拟现实的标准是否合理,在看完上文后他们大概会改变主意。如果还是将信将疑的话,只要你使用过最新的开发中的VRMark及其所需硬件外,就会发现这是个令人期待的工具。

测试具体某些硬件设备组合能带来多好的VR体验不是一件简单的事,需要考虑到很多细节。工程师、游戏开发人员以及程序员还在尝试了解视觉和游戏体验的秘密,想要找出哪些参数能带来“好的”体验,哪些不行。然而因为每个用户都不一样,他们生理和心理对浸入体验的要求决定了用户能容忍虚拟现实世界和身体感觉(通过内耳判断)之间的延迟时间长短。但如果Futuremark能给我们带来更精确的方式测量,而且现在的研发重心也从软件变为了硬件,这也算是一个很好的开端。

Futuremark正在研发VR设备基准测试套装VRMark

在高端VRMark基准测试快要进入生产环节时,公司赶在假期前发布了3DMark基准测试在Steam上的可选测试更新。尽管这只是复习一下以往Futuremark在高端基准测试上做出的尝试,我很愿意推荐大家都看看这些指令并试试效果。其实这是我看过虚拟现实入门体验中最好的。开发人员明显从之前的3DMark里聪明地学习了很多并运用在了博物馆环境中,让你能够在运动中窥探周围完成的基准情景模型。然而,具体体验能有多少被测试到还不太精确,因为用户的输入(通常是头部运动)每次都不同,导致基准测验的结果也每次不同。

显然,Futuremark非常认真地想要争取VR基准测试市场的霸主地位。而随着新出的软件层出不穷,首批面向普通消费者的VR头显也将在几个月后就到达用户手中,我们很期待未来还有怎样的头显出现,也期待着VRMark的正式发布。

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