与Magic Leap谈判失败,ODG被收购计划泡汤,或濒临破产

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去年12月,青亭网曾报道老牌军工科技公司ODG(Osterhout Deisgn Group)公司计划在今年1月前出售部分专利和资产,其中包括大量AR相关专利。最新消息显示,ODG目前仅剩一群骨干员工,被收购计划破灭,濒临破产。

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据青亭网了解,造成今天这一局面的直接原因有许多,包括:融资用尽、无力支付员工,以及与Facebook、Magic Leap、雷蛇、联想等公司的收购谈判破裂。

回顾一下该公司的发展史,在2016年底,ODG曾获得由21世纪福克斯领投的5800万美元A轮融资。

该公司创始人Ralph OsterhoutOsterhout非常看好AR眼镜在消费级市场的应用,甚至希望Magic Leap能够获得成功,他认为这项技术具有变革性。

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 创始人Osterhout

在2017年初的CES上,ODG带着两层楼高的展示台亮相。Osterhout希望通过炫酷新产品R-8和R-9(均搭载强大的高通骁龙835处理器),将军事AR公司发展成大型消费级企业,打开主流AR眼镜市场。

2017年时,一家大型中国公司曾接触ODG,以2.58亿美元的估值欲收购该公司,最后谈判失败,不过ODG当时对自己非常有信心。

在2017年CES产品发布后,其员工人数约为100,其中部分觉得他们的三款产品线的目标用户几乎重叠,开始怀疑这样的决策是否正确。 不过Osterhout似乎并未重视,即便当时R-7眼镜因为制造问题,退货率达好几成。

该公司前员工曾表示:“ODG的产品总是处于原型阶段,完成到60%时就开始研发下一款,它的失败来源于不够专注。”

最后ODG从未交付R-9或R-8,也没能全部交付R-7的订单。2017年秋季之前,该公司就用光了之前获得的融资,随后其只能支付员工的一半薪水,最后完全无力支付。

TechCrunch援引消息人士表示:ODG曾寻求中国公司投资,但是因为消极的贸易环境,限制了事情的发展。

到了2018年初,ODG的一半员工离职,而该公司正在寻求贷款以支付员工。随后,该公司获得了来自一家中国公司的800万美元贷款,他们将它用来支付员工,随后便开始寻求一个撤退策略,也就是寻找买家。

上面也说到了,Magic Leap等大公司都曾对收购ODG感兴趣,但是Osterhout认为他们的出价都低于其估值。

根据TechCrunch联系的知情人士表示:“Magic Leap一直在加码,2018年下半年也签署一份意向书,甚至在2018年底时曾表示愿意给出3500万美元收购价,这和该公司2016年的估值相差甚远。”

不过,“由于ODG仍然希望能够谈判出一个理想的价格,对此Magic Leap的态度也发生了变化,甚至导致ODG怀疑Magic Leap对此计划的忠诚度。”

不仅如此,TechCrunch引用消息人士的描述:“他们想要的是那些IP,并不打算收购ODG公司。”对此,Magic Leap并未作出回应。

随后,ODG的规模持续缩小,仅剩下骨干员工,用于处理公司后续事务,即通过知识产权公司Hilco Streambank售卖专利,这些专利中有107份已发布专利组合,83份未决申请。

2014年时,微软在拒绝收购ODG后,曾支付1.5亿美元收购一批ODG专利。此外,有报道称ODG认为Magic Leap、谷歌和Facebook现有的一些产品曾侵犯其专利权,尤其是Magic Leap One和Oculus Quest的系统专利图。

ODG计划将下周售卖专利获得的资金用于还公司欠款,以及支付之前拖欠的员工工资。

不管ODG的衰败是因为管理失误,还是收购谈判失败,但是从其估值下降这件事,可以看出AR行业也在逐渐冷静,AR硬件销售和融资在2019年将会越来越难。

上个月,AR独角兽Blippar倒闭,昨天,AR眼镜公司Meta也宣布关闭。从这些AR公司的失败来看,其原因很可能与行业的发展速度放缓有关。

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据Crunchbase信息显示,ODG公司目前还在运营,后续如何发展请关注青亭网。

本文系青亭网翻译自:Tech Crunch

参考阅读:ODG计划出售所持AR专利,AR眼镜商业化难行?

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