浅析VR/AR头部公司的专利布局

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在去年OC5大会上,Facebook CEO Mark Zuckerberg发布高端VR一体机Oculus Quest,并表示Quest、Go和Rift组成了Oculus第一代VR产品阵容。尽管后来Facebook又发布了升级版PC VR Rift S,它也只是在Rift基础上进行了小幅优化,并将替代Rift作为Oculus第一代产品。

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HTC方面,尽管今年发布了Vive Pro Eye、Vive Cosmos和Vive Focus Plus,目前旗下已经有6款产品,但其中似乎并没有哪个被正式定位为第二代产品。

索尼PS VR方面,据官方数据显示,该头显销量已经突破420万台,只是索尼公司似乎还未透露关于第二代的计划,目前只知道PS 5可能会兼容第一代PS VR。

AR方面,这项技术起步比VR要晚一些,因为在视场角、显示、体积、重量和价格等方面难以达到完美的平衡,其距离进入C端市场还有很长一段时间。除了已经推出AR头显的微软、Magic Leap,还有苹果、Facebook、华为等公司似乎也在筹备AR眼镜/头显。

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HoloLens 2头显专利

总之,要想提前了解下一代VR/AR技术长什么样,有哪些趋势,从专利入手也许是找到最多信息的好方法。

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2010到2018年AR/VR相关专利数据

据数据显示,各大公司近年来被曝光的AR/VR相关专利数量在逐年增多,2017年至少有26662份,2018年至少32083份。

AR/VR专利分类

在讨论这些专利的内容之前,现在了解一下专利的定义。据悉,专利权指的是由联邦政府在一定时间内(最高20年),为已发布专利申请的发明者授权的专有权。而美国专利商标局(USPTO)在批准一项专利权之前,需要经过一个严格、彻底且长时间的审核过程。

已被USPTO授权的专利所赋予的专有权指的是,禁止其他人在美国制造、使用、或出售专利中的技术或者向美国引进该技术。

同时,有效的专利可禁止随后的相关发明受到保护,考虑到专利中提到的内容不一定真的能实现,如果非专利发明者实现了专利中的内容,他很可能只能算是侵权。

USPTO为专利设立了五大合格标准:1,专利意图必须涉及方法步骤、机器或物体;2,专利发明必须具备利用性;3,专利发明必须具备新颖性;4,专利发明必须具备“非显而易见性”(也可以说是“进步性”);5,在申请专利之前,其内容不能是已经公开透露的发明。

另外,专利主要分为三种:实用专利、外观设计专利和植物专利。考虑到VR/AR软件本质上是一种方法原理,因此它符合实用专利的范畴。而实用专利指的就是,保护任何新颖且实用的方法步骤、机器、制品、物质合成或者对现有物品的任何全新且实用的优化。实用专利是最常见的一种专利类型,它主要被用于保护专利发明背后的功能和方法。

符合专利标准的AR/VR软件需要具备以下条件:所申请专利的主题必须涉及独特的软件发明,该软件要么与机器相关联,要么可为社会提供一种人类无法单独实现且足够显著的改进。

通常,VR专利保护的是计算机程序对真实世界生成的人工模拟,而AR专利保护的内容是技术元素和数据片段,比如视频、音频和增强真实世界体验的映像技术。

AR/VR专利的背后

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索尼PS VR无线化专利

从近年来曝光的大量AR/VR相关专利中,可发现的一大趋势是,AR/VR的应用场景从仅限于娱乐,变得更实用、更包容且更实际。

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索尼专利图1

包容的场景方面,比如USPTO在今年4月4日发布的一项索尼专利,专利中指出索尼为近视眼或者患有类似视力障碍的VR头显用户打造了一款近视镜,它还支持眼球追踪功能。

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索尼专利图2

具体来看,专利中提到的近视镜可内嵌到VR头显内,通过眼球追踪功能矫正和对齐头显中的画面,目的是提升用户的视觉体验感。

实用的场景方面,比如Lyft在今年1月曾被曝光的一项帮助司机找到接乘客最佳地点的AR技术。该专利中指出,这项技术可根据历史数据,结合乘客当前位置、交通情况和限制,将乘车信息以立体AR的形式叠加在真实场景中,同时还可通过AR箭头为司机导航。另外,乘客也可以将这些AR内容与其他人分享,或者生成AR形式的乘车反馈。

此外,AR/VR技术应用在医疗的场景也是很多专利中都提到的重要趋势,涉及的领域包括:术前规划、远程手术支持、复杂医疗数据可视化和病人的康复疗养。

比如,USPTO在去年6月曾发布的一项Magic Leap专利显示,其正在研究将AR头显用于监控血糖的方法。该专利中显示,Magic Leap希望通过光分析术来感知用户眼睛反射光的起偏角转动,以此来监测血糖,同时还将对比历史数据,并依情况警示用户或临床医生。

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AR/VR专利数(按企业排名)

此外,专利中提到的技术还能够监控提问、皮肤温度、心跳、呼吸率、排汗量等系数,以及记录进食、服药和运动等活动。

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AR/VR专利数(按国家排名)

据悉,VR/AR专利申请最多的地方为美国,占据总数的55%以上,而中国和欧洲紧随其后。在申请专利的企业中,微软、Intel和索尼是拥有VR/AR相关专利最多的三家公司,其他不断在申请相关专利的公司包括Oculus、诺基亚、摩托罗拉和苹果。

AR/VR专利面临的挑战

首先,AR/VR技术还处于发展初期,因此它们的未来之路还处于未知。因此,许多企业申请这些专利是为了确保在AR/VR研究和开发的方面不落于人后。

也就是说,企业大多数时候是希望抢在其他公司之前得到某项技术的专利权,之后才会考虑底要不要将该技术用在产品或设计中。当然,也只有大企业才有这么多资源能投入在专利技术的研发。这样一来,许多小型或初创企业就不具备这种竞争优势。

另一方面,在AR/VR这种动态的技术领域中,如果没有专利护身,你直接带着自己的技术进入市场,侵权的风险还是比较大。比如前段时间破产的Meta公司,在公司命运未卜的时候遭遇侵权官司缠身,雪上加霜的是,他们没有足够资金雇佣律师而被判“缺席判决”。

当然,申请专利也并不是万能之策,因为专利保护最多将需要好几年才能得到批准,在这段期间,AR/VR市场将很有可能已经出现你正在申请专利的技术。

所以,建议大家如果有任何觉得可能在未来位置所用的AR/VR创新技术,等太久的话,也许错失创造历史的机会也说不定。本文系青亭网翻译自:VRScout


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