AR版虚拟助理为什么比Siri、Alexa更好?

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自2011年苹果Siri初始版本上线,AI助理主要限制于语音的形式,比如微软Cortana、Google Assistant、亚马逊Alexa等。而自从Magic Leap在LEAP Con大会上首次介绍虚拟人类AI助理Mica后,我们似乎看到了未来的AI形态。

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Gatebox

当然,全息的虚拟人形助手这个概念不算新颖,你可能曾在科幻电影中见过,或者此前日本Gatebox也曾推出过初音未来等形象的AI虚拟管家,它的特点是只能在一个圆柱形盒子中活动,支持的功能主要是天气预报、闹钟、打开电视等,更像是一个伴侣,帮你处理家里的一些小事情。

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Magic Leap Mica

而像Mica这样的AI助理,几乎可以跟随你去任何地方(存在于AR头显中),功能也更加强大,重要的是有一个虚拟的人在你面前,这一切变得更加自然,这个过程中不再是冷冰冰的机器回答你的提问,微笑、甚至更亲密的互动也将成为可能。

GDC 2019上Maigc Leap展示Mica

目前HoloLens中采用的是Cortana语音助手,但考虑到AR头显除了语音输入,还支持手势和眼球输入,人形助手应该还可以与用户形成更自然的交互,比如通过手势、面部表情、情绪和眼神等非语言线索沟通等。

除了Magic Leap,AR初创公司Artie也在打造一款基于AR的AI,希望可以为智能手机和AR设备用户提供可视化的虚拟助理。


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HoloLens中的Cortana

虚拟人类AI助理实验

在此前的CHI 2019(人机交互computer-human interaction)大会上,汇聚了各种与人机界面相关的技术,涉及了不少AR/VR内容。当然,CHI大会也是人机交互的顶级国际会议。

在向CHI 2019大会提交的众多论文中,笔者发现了一份来自美国佛罗里达大学科研人员的论文,其中讲述了科研人员对24位参与者进行的小型调查,试图通过让他们体验4种AI助理:纯语音AI、非虚拟人类AI助理、真人尺寸虚拟人类AI助理和迷你虚拟人类AI助理,了解虚拟人类AI助理会不会比出语音AI更有吸引力。

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采用的设备包括:HoloLens和惠普Sprout触屏电脑

在实验中,参与者需要佩戴HoloLens,在4种AI助理的帮助下完成寻找隐藏物品的游戏。

4种形态AI助理

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4种AI助理各有什么特点呢,简单来介绍一下:

1,纯语音助手Ava,模拟Siri等市面上主流的语音助手,可回应一系列语音指令,它的特点是,不仅能协助你,还不会干扰你完成游戏;

2,智能音箱形态的虚拟AI Zee,圆柱外形看起来有点像是亚马逊Echo,高度同样都是15.2厘米左右,它位于你的视线右下角。除了有实体形态外,Zee和Ava技术是一样的,科研人员通过它来了解,有实体形态的Zee是否会比Ava多一些逼真感;

3,完整尺寸虚拟人类AI助理Jake,它与参与者面对面坐在同一个桌子边,有1.14米高(坐着的高度)。除了语言沟通,Jake也会通过手势、眼神等非语言线索与参与者沟通。通过逼真的虚拟人类AI助理,科研人员希望能够缩短参与者与虚拟助手的距离,提高信任感;

4,迷你版虚拟人类AI助理Mikey,它的高度与Zee相同,适合放置在桌面上。也可以它说是缩小版的Jake,不过体型虽小,但是嗓门比Jake高。同样,Mikey也支持手势、眼神等非语言交互。

实验过程

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介绍完4种不同的AI,那么它们又是如何帮助参与者完成游戏的呢?原来,参与者需要在触屏电脑中选中图片中的隐藏物品,期间可能会遇到困难,这时候他们便可以向AI助理寻求提示,AI助理会询问参与者,是需要关于形状、颜色提示,还是物品位置、周围环境的提示,接着它们会根据参与者的选择来做出相应回答。

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科研人员表示:这个过程就像是视觉搜索,不过AI只是在需要的时候提供辅助作用,帮助参与者做出正确决定。

实验结果

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通过对参与者的问卷调查,科研人员了解到,部分参与者没办法只选出一个最喜欢的AI助理,不过整体来看,Mikey是最受参与者欢迎的(9.83票),Ava紧随其后,接着是Jake,最后是Zee。

不过在最不喜欢的AI助理问题中,Jake被选为第一,其次按顺序为Ava、Zee、Mikey(只有1票)。

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调查问卷中还询问了参与者对于不同形态AI助理的看法,其中,喜欢Ava的参与者表示它可以让人更专注于眼前的任务,而不喜欢Ava的表示这就跟Siri等常见的语音助手没什么区别,这种只有声音的助手让人觉得很奇怪。

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而喜欢Zee的参与者表示它很简洁实用,看起来熟悉,而且也足够有帮助,不喜欢Zee的表示,它是最机械化,最没人味的一个。

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Jake方面,有的参与者表示与它就像是和人一样交流,它的动作和行为和真人很像。不过部分参与者表示非常不喜欢他那么高大,看起来有点可怕。的确,在此前BBC曾做过的AR手语解说员实验中,就发现相比全身解说员,被调查者们反而更接受半身形式。

而大部分参与者喜欢Mikey,除了因为人性化,还因为小体积的人形看起来更有亲和力,更可爱,也更有趣。此外,因为它的小体积,看起来不会太让人分心。不过,部分参与者表示,希望Mikey能够更生动、更有感情一些。

总结

从这项实验来看,虚拟人类AI助理的确比纯语音AI更有优势,不过要想让用户接受它,亲和力则是开发者需要考虑的关键因素。Magic Leap的Mica虽然是真人大小,但是她的面部活动非常“有人味”,长得也很可爱。另外,开发者也可以选择制作Mikey那样的小尺寸虚拟人类AI助理,看起来也足够有趣、可爱。

在未来,如果能通过虚拟角色的方式,也让Alexa、Siri等功能强大的语音助手拥有人的形态,也许电影《她》中人与AI助理的爱情也不是那么不可能了。

除了AR,虚拟人类AI助理助手也可以应用在VR中,比如为VR游戏打造交互性更强的NPC(Tellables曾开发基于亚马逊Sumerian的VR虚拟助手),或者作为VR头显中自带的“全能助手”。本文系青亭网翻译自:UF


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