Spark AR采访:充当媒介工具,5年后移动AR大爆发

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去年10月,Facebook AR部门主任Ficus Kirkpatrick曾证实,该公司正在着手研发一款AR眼镜。时隔半年多,我们依然不了解关于Facebook AR眼镜项目的更多细节,只知道该公司的AR硬件依然只有可用于远程社交的Portal智能显示器,并在软件上持续投入研发。

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在今年的F8大会上,CEO Mark Zuckerberg宣布相机特效开发平台Spark AR将支持Windows和macOS操作系统,并于今年夏天将面对所有Spark AR开发者开放Instagram权限。Zuckerberg还透露,已经有10亿以上的人使用过基于Spark AR的滤镜和内容。

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 Matt Roberts

目前为止,Facebook的AR内容以搞怪、趣味的滤镜为主。那么Facebook这个社交科技公司到底对于未来的AR有什么样的布局呢?为了了解这件事,外媒VentureBeat采访了Spark AR部门的产品经理Matt Roberts,并一同探讨了AR的未来场景。

VentureBeat:你怎么看Spark AR,与Snapchat等竞品有什么区别?你觉得好的AR内容是怎样的?

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Matt Roberts:对于Spark AR来讲,目前已经有很多人体验过基于该平台的AR内容,内容趣味性很强,这是因为有趣的游戏是发展任何技术所需要的自然方式,有些时候为了宣传新技术,你需要先用游戏性来吸引人。

趣味性的AR内容对于社交媒体很重要,因为,社交媒体的重点是建立人与人之间的联系,帮助用户表达自己、寻找乐趣、分享笑话、产品品牌等喜欢的东西。从体验过Spark AR技术的大量人数来看,我们的进展还不错,我们认为,这种类型的AR还将持续受欢迎,而且技术会越来越提高,内容也会更加多样化。

此外,我们还看好购物和广告的应用场景,比如用户通过用摄像头扫描Facebook上的AR标识,来预览产品的3D模型等。目前,我们已经与20个品牌建立了合作,涉及的产品类型包括眼镜、化妆品,同时还与媒体和电影建立了合作。

广告商和品牌也同样看好AR广告的交互性,因为它可以让消费者花更多时间去了解产品的细节,看得更透彻,还能根据自身来个性化产品。

就拿化妆品举例,它可能是最难在网上购买的商品之一,因为化妆品在每个人身上的效果会有所不同,而且需要在众多颜色中挑选适合自己的。所以如果能虚拟试妆,那就要比模特试色效果好得多,而这正是AR所能提供的。

另外,AR的可视化预览功能还有助于提高用户满意度,因为用户在购买之前便可对产品颜色、纹理、样式等细节有足够的了解,甚至还能试用,比如试穿鞋、试穿衣服、试摆放家具等。

VentureBeat:AR和VR哪个更适用于试妆场景?

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Roberts:这个不好说,我只能说未来的试妆场景应该更加多样化,比如预览发色、同时预览珠宝与化妆品的搭配等,就像是真实试用一样。

而品牌、零售商方面,他们希望消费者能够增加与品牌的互动,不仅自己体验AR内容,还与朋友分享。通过游戏式AR体验来宣传的代入感更强,效果比直接劝说消费者要好得多。

VentureBeat:谈一谈Spark AR的面部识别技术吧。

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Roberts:我们将AR识别功能称为机器感知和学习,其核心功能与Rift的Guardian系统相似,就是理解周围的环境,并为用户提供实时反馈。

接下来我们得研究重点是,提高机器感知的效率,识别更多样的物品。当前,运行Spark
AR的安卓和iOS设备数量超过15亿台,对于初次开发AR内容的开发者来说,我们觉得你可以先不用考虑选择安卓(ARCore)还是iOS(ARKit),而是直接使用Spark平台,在我们的应用中发布AR内容。

另一方面,内容将会是推动技术发展的关键,为了降低AR开发门槛,我们需要精简开发流程。

VentureBeat:表面识别需要达到实时吗?

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Roberts:它的效果应该与环境识别或面部识别相似,机器感知的下一步应该能够识别环境中的易拉罐、沙发等不同物品。

VentureBeat:有这么一家公司的后期技术能够快速替换电影和电视剧中的物品,比如将易拉罐替换成逼真的虚拟可乐罐,你怎么看?

Roberts:这种技术展示了制作媒体内容的灵活性,不受时间和物理环境限制。这也正是我们产品的核心创作理念,不过我们的内容分发渠道不是电视,而是Instagram或者Facebook,这也就是为什么我们对Spark AR开发者开放Instagram权限。

我们认为,AR内容开发者只会受到想象力、动态和多元的视觉效果等元素所限制,而它们也会受到潮流和趋势影响。而我们的重点依然是,加快Spark AR的速度、降低成本、支持更多平台,它在我们看来是一个新的媒介。

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VentureBeat:谈谈开发者的收益?

Roberts:首先,Spark平台是免费的。它的主要目的应该是对你现有的盈利模式产生辅助作用,就像是用户利用社交媒体营销和宣传一样,只是AR更吸引人。

VentureBeat:我的意思是,AR本身的变现能力如何?有什么明显的赚钱例子吗?

Roberts:目前,AR内容作为商品,其实和摄影作品差不多。与其说是变现工具,我们觉得AR更像是一种提升社交与沟通的的媒介,开发者想利用它来做什么由他们决定。

我们的平台可根据顾客的不同需求,做出不同的提升与更新,比如优化声音功能、AR物品的纹理和自然光线等。

不过要说赚钱的例子,我们认为广告和贸易的变现能力可因为AR有所提升,就像之前说的,AR能够提高顾客购买产品的自信、提高顾客满意度核对品牌的喜爱。

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VentureBeat:可以谈谈识别面部和性别的技术开发进度吗?

Roberts:关于我们在F8大会上提到的包容性AI,我只能说我们取得了长足的进展,但AI这种东西是需要持续开发的,因此短时间内是没办法完成的。当然,这项技术也为我们带来了许多难以客服的技术难题。

VentureBeat:在未来是否会有一项技术能够大大优化Facebook的AR应用,比如AR眼镜?

Roberts:从我进入AR行业开始,就观察到人们对于AR眼镜抱有两种态度,其中一种是希望等到新型计算机出现,再考虑使用AR眼镜。Facebook正在着手开发全新的计算平台,这也是我们Oculus和AR团队的共同目标,这一过程可能需要十年或以上时间。因此,有些人表示:那就到时候再说吧。

而另一种是,希望参与到新型计算平台的开发中来,就像是iPhone刚推出时,就为它开发游戏内容的开发者那样。包括我,就曾在开发iPhone内容上投入了10年经历。

目前,Facebook和Spark团队希望,能够在现有设备基础上(现在的手机技术依然在提高),为开发者提供尽可能多的开发渠道。我们认为,基于手机的AR内容在未来5年里将会变得非常有趣,我们看好它的潜力。

总有一天,人们会渐渐意识到AR时代已经来临,届时市面上也将出现适合AR内容的完美设备,这是我们的愿景。不过在现在这个阶段,我们只能尽可能为制作准备。本文系青亭网翻译自:VentureBeat


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