这款内置芯片的隐形眼镜,竟是AR眼镜最佳搭档

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近期,法国IMT Atlantique(法国国立高等矿业电信学校)光学和柔性电子两个学院的科研人员公开了一项内置微型柔性电池的一体式智能隐形眼镜技术,它不仅能够提供辅助的增强视觉效果,还能通过无线网络传输视觉信息。

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据IMT科研人员介绍,这款隐形眼镜的电池续航能力足够好,集成LED光源后,可持续运行数小时。此外,该隐形眼镜还支持RF无线传输和注视点追踪功能。如果与基于石墨烯的柔性电子元件结合,还能进一步增强智能隐形眼镜的功能。

当然,这款智能隐形眼镜并不是AR隐形眼镜,原因是它需要与AR头显配合使用,目的是实现人机接口、认识数据分析等功能。

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IMT科研人员研发这款隐形眼镜的最初目的,其实是为了将它用于手术或者驾车等场景。不过据报道,它也受到了美国国防部先进研究项目局(DARPA)和微软的关注,DARPA希望借助这种隐形眼镜来强化士兵在战场上的视觉。

报道还称,此前获得美国陆军HoloLens订单的微软,甚至已经准备在这项技术上投入200万欧元了。

此前就有报道称,DARPA自2008年开始就在寻找一种增强视觉的隐形眼镜,或许他们在IMT的这项科研成果上看到了希望。

关于该科研项目的进度,项目负责人Jean-Louis Bougrenet de la Tocnaye表示:目前制作这款智能隐形眼镜的元件都准备好了,我们预计在2019年10月开始组装,有望在2020年开始测试。

除此之外,Tocnaye和科研团队对这项技术的信息透露的并不多,为了进一步了解,外国网友Skarredghost对Tocnaye进行了采访,内容如下。

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Jean-Louis Bougrenet de la Tocnaye

Skarredghost:请介绍一下您自己。

Tocnaye:你好,我是IMT Atlantique学校的一名教授兼光学学院主任,同时我也是一名液晶、衍射光学及其在光学和眼科应用的专家。

Skarredghost:可以介绍一下你们的智能隐形眼镜吗?

Tocnaye:这并不是一款AR隐形眼镜,而是一款集成眼球追踪模块的无线隐形眼镜,可与AR头显配合使用,功能是识别认知信息、矫正视觉焦点、操控和激活设备。这款隐形眼镜本身并未集成显示器件,不过它可以识别眨眼等眼球动作,以及注视点。

Skarredghost:这款智能隐形眼镜的构成?

Tocnaye:它包括一个用于识别注视点的光学元件,一个用于RF无线传输的元件,一个电池和一个ASIC(特定用途集成电路)。

Skarredghost:它可以连接手机或者电脑吗?支持Wi-Fi或者4G吗?

Tocnaye:我们的智能隐形眼镜可通过WiFi中继器来连接无线网络。关于可连接的硬件,目前它只支持AR头显或AR眼镜。此外,隐形眼镜和头显之间的传输协议比较基础,智能隐形眼镜和头显之间的数据交换速度还达不到4G或者5G的要求。

Skarredghost:你们是怎么将这么多电子元件缩到这么小的?

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Tocnaye:这是我们不得不面对的主要挑战之一,实现这一点的关键在于,我们开发了一款延展性强、支持自我修复的微型锂电池。而我们在法国国立圣蒂安高等矿业学校的同事,帮助我们将这些原件封在了隐形眼镜外壳内。

有了自带的电池和隐形眼镜外壳,它不仅能够自动运行,还能将温度控制到人眼可接受的范围。

Skarredghost:项目的进展如何了?戴上这种智能隐形眼镜能看到什么?

Tocnaye:我们目前还在基本的组装阶段。如果你带上这种隐形眼镜,依然能够看到周围环境,隐形眼镜中的电路目前位于人眼虹膜位置,并不阻挡视线,而且舒适度足够好,也不容易在眼球上窜位。

Skarredghost:你们什么时候打算在智能隐形眼镜中加入显示元件?

Tocnaye:目前没有这个计划,不过我们知道三星曾申请过一项结合显示技术的隐形眼镜专利,但据我所知他们并没有真的在研发这项技术。

Skarredghost:接下来这款智能隐形眼镜还将与什么技术结合?

Tocnaye:之后,我们首先会展示这项技术与复杂计算功能的集成,在未来可能会在此基础上加入生物传感器、显示屏、折射误差修正等功能。

Skarredghost:您认为智能隐形眼镜在多少年后才能在日常生活中应用?

Tocnaye:我们预计在2020年底推出首款原型产品,并在真实应用场景中测试(比如手术和军事场景)。在未来,可能会出现基于5G网络和超高清显示屏的隐形眼镜,以现在的技术来讲这不再是遥不可及的梦。

Skarredghost:我有点害怕如果智能隐形眼镜出现故障,灼伤我的眼睛,这是有可能的吗?

Tocnaye:我们的设备将全部符合眼部安全规范(比如EN62471-2008)。此外,我们团队在AR/VR/3D眼镜领域有很多年经验,尤其是在光学设备的生物适用性和细胞适用性方面。

Skarredghost:DARPA希望将你们的技术用于军事,是真的吗?

Tocnaye:并不是,这是虚假消息。我只是说过,微软跟我们推荐,称DARPA可能会对这种技术感兴趣,不过他们目前并未联系我们。此前,法国DGA(武器装备总署)也这么说过。

Skarredghost:那么谈一谈法国的AR/VR生态环境吧?

Tocnaye:和其他国家差不多,目前还是以B端应用场景为主,不过也作为一款传播信息、营销的有效工具。

Skarredghost:对第三方资金等援助感兴趣吗?

Tocnaye:谷歌、苹果和微软等巨头公司虽然很有远见,愿意投资这种颠覆性的技术,但他们的目的其实是让更多人使用互联网。

最后,Tocnaye表示:未来的AR头显将会取代现有的智能手机,届时,眼球信息对于UI来讲将会非常关键,它有可能会取代鼠标、触控板等交互设备。因此,眼球追踪技术的发展与AR设备的发展息息相关。本文系青亭网翻译自:FuturismThe Ghost Howls

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