产学研联合加速AR发展,中国增强现实核心技术产业联盟成立

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导读:专访商汤科技王晓刚,探索中国增强现实核心技术产业联盟成立的背后故事

如果说2019年之前的AR应用是在尝试和探索,那么2019年将成为AR技术与应用的关键一年。

从年初的CES我们看到越来越多轻便、炫酷的AR眼镜,到微软最新发布的HoloLens 2,这些新产品将会加速AR技术在垂直行业应用的步伐。结合5月份AWE峰会,让我们看到中国AR产业的巨大变化:AR硬件设计多样化,软件和应用规模正逐渐扩大,行业呈加速发展趋势。

一方面行业在加速推进,另一方面我也在思考:中国的AR市场有什么不同,我们是否又具备自己的优势呢?

CARA成立,AR市场快速崛起

对于国内AR行业来讲值得兴奋的一件事是,中国增强现实核心技术产业联盟(以下简称CARA)于今天正式成立,该联盟由商汤科技、浙江大学、北京大学、OPPO、小米、京东、高德等企业/机构联合发起,旨在通过聚合行业资源,建立行业标准,促进产学研联动来推动中国AR行业的发展。

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中国增强现实核心技术产业联盟成立

据青亭网了解,商汤科技是CARA的发起者之一,也是联盟理事长单位,同时商汤科技联合创始人、研究院院长王晓刚也将担任联盟理事长。关于CARA的成立和未来发展,青亭网和王晓刚理事长进行了交谈,让我们了解到联盟成立的背景和故事。

“AR行业当前处于快速增长时期,国内外都在加大投入。消费级AR开始逐渐渗透到生活场景中,例如AR美颜滤镜,AR直播特效、3D虚拟形象等;企业级市场前景很大,包括工业制造、医疗、教育、旅游等还有很大的探索空间。” 王晓刚向青亭网表示。

诚然,AR行业处于发展初期,市场尚未打开,垂直行业应用待继续探索深入,消费级应用初显成效,蓄势待发。和其它前沿技术很类似,中国正成为AR技术和应用的新兴市场,无论是在光学显示等硬件,还是算法、软件平台等方面都在快速打开局面。

在IDC近期公布的《全球增强与虚拟现实支出指南》中指出:中国在AR/VR商用领域的投资将加速增长,预计至2023年中国AR/VR市场支出规模将达652.1亿美元。在2018-2023年5年复合年增长率将达84.6%,高于全球市场78.3%的增长率。

在如此高增长率的行业面前,AR也必然会受到更多人的高度关注。而CARA为何又会在这个时间点诞生呢?接下来就不得不谈一谈中国独特的AR市场现状。

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中国增强现实核心技术产业联盟理事长王晓刚

三个不同,打造独特的中国AR市场

第一个不同是国内外AR公司规模的不同。国际层面,投入到AR领域的多为科技巨头,例如谷歌、微软、苹果、Facebook等,而国内AR市场互联网或科技巨头偏少,反而是一些中小初创公司更多。

这又意味着什么呢?王晓刚告诉青亭网:这些巨头往往能够起到主导作用,更好的控制产业链上下游,从而构建各自不同的AR生态。而国内AR公司体量偏小,软硬件公司相对零散,导致产业链比较长,因此会缺少一些联合的技术突破。

不仅如此,由于国内市场的独特性,其背后也呈现出一些局限性。这种局限性最先体现在:技术标准的不统一。

这也带出了第二个不同,即AR产业模式的不同。国外AR巨头们往往会采取结合软件和硬件来共同打通生态,而国内的AR公司更多独立于软件或者硬件某一部分,通常不具备软硬件整合的条件。

这也就不难理解AR核心技术产业联盟在当下成立的原因,“联盟就是在邀请、联合产业链中的合作伙伴,一起来达成共识,这就是它存在的意义”,王晓刚表示。

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实际上在联盟成立之前,商汤科技在AR方面已经联合产业链伙伴做同样的事情。2018年初,商汤科技与OPPO合作,结合自家SenseAR引擎帮助后者推出OPPO ARunit开发者平台,后续还推出《王者荣耀》AR特效相机,高德地图AR步行导航等体验案例。2018年底,SenseAR开始支持小米8、MIX 2S及更新的机型,开始逐渐扩展更多产业链合作伙伴。

王晓刚表示:“由于软硬件需要有密切的结合才能带来良好的体验,因此国内的AR软件和硬件企业更需要联合起来去攻关,实现软硬件结合及技术上的突破。”

据了解,商汤科技从2016年就推出了SenseAR特效引擎,2018年正式推出SenseAR平台。今年5月份,两大产品双双升级,分别加入了SenseAR Avata虚拟特效,以及基于眼镜端的SenseAR Glass眼镜平台和可实现多人共享的SenseAR Cloud云平台,在功能性上逐步完善,更将方便开发者打造优秀的AR应用和内容。

第三个不同则来自于AR平台生态模式的不同。以移动AR为例,国际上两大AR平台ARKit和ARCore是封闭/半封闭式平台,其更多是针对自家机型(ARCore例外),对设备硬件要求高,不仅设备之间通用性差,而且初期支持机型偏少。而国内AR方面的软硬件公司整合能力相对较弱,且品牌多、硬件设备广泛等复杂原因,因此AR开发平台往往更倾向采用广兼容的策略,为开放型平台。当然,国际上也有像Vuforia、Unity AR Foundation等开放型AR平台。

实际上,AR平台生态模式更多集中在开发层面,由于AR行业处于发展初期,并且缺少一些杀手级应用,这其中离不开开发者们的支持。然而从开发者角度来看,独立式平台需要分别为苹果和安卓手机开发ARKit和ARCore两个版本应用,而采用开放型平台只需要开发一次,即可同时应用在不同机型中,提升了设备间的通用性,也能降低开发时间和周期。

王晓刚谈到:AR跨平台的趋势正在逐步凸显,如何让不同平台的用户在一个虚拟世界中进行交互,就是当下比较核心的技术之一。我们也希望将SenseAR平台推广到联盟中的合作伙伴,通过联合产业链上下游伙伴一起去打磨、攻关技术难题。

据悉,商汤SenseAR平台不仅仅能够通过算法改进降低硬件需求,来兼容众多中低端机型,将AR体验带入到更多用户群体;而且为了体现出高端机型的差异化,例如在内置3D传感器的手机中,SenseAR则能利用3D能力提升测量精度,提高初始化速度。根据统计,目前支持SenseAR的手机超过4000万台。

谈及国内独特的AR生态模式,王晓刚认为:“某种意义上来说,中国这种更加开放的AR生态也是一种优势,我们希望能够通过这样一个联盟和生态把SenseAR引擎做的更好。

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主抓核心技术,产学研多方推进AR发展

关于CARA,我们注意到它的名字中就包含“核心技术”几个字。

谈及AR中的核心技术,王晓刚向青亭网表示:AR核心技术可以分三个方面。一是三维注册,包括相机跟踪注册、物体跟踪注册和场景三维重建技术;二是虚实融合技术,包含虚拟物体/信息的生成和呈现以及与真实物体/场景的融合;第三是人机交互方面,包含手势交互、语音交互、触控交互、实物交互等技术。

前面谈到核心技术标准,我想这也是目前最困难的一步。据青亭网了解,如何评估不同AR算法的性能(准确度、速度、功耗等),这就需要建立一套完善的测试数据集,并从AR体验的多个方面去定量评估。在应用标准方面,在不同平台的应用接口如何确立等,则需要做大量测试和准备工作,这将是联盟首要的工作。

此外,联盟内包含一些大学和学术机构,目的就是希望能够促进产学研的结合,把这样的模式和循环建立起来。

王晓刚讲到:一方面AR需要大量创新,有很多技术需要突破;另一方面,也希望将工业界中提炼出的问题反馈到学术界,让学术界帮助我们解决,甚至还能参考这些问题进行针对性的人才培养。与此同时,联盟还会向学术界提供AR引擎等技术支持,推动他们学术的发展。

人才在何时都是一个重要的话题,像AR这种新兴技术本身就带有光芒,能够吸引部分人才加入行业内来,但这还不够,还需要行业内联合培养更多的专业人才,CARA联盟也将专注在专业人才培养方面的工作。据了解,商汤科技一直以来都在跟高校保持良好的合作,已经形成一套初步的产业和学术的人才培养模式。

王晓刚还谈到:我们跟高校有些联合实验室,这些实验室的研究成果也会反哺到SenseAR平台,甚至联盟成员也可以向联合实验室提供一些就业帮助,这就对专业的人才培养也是非常重要的一环。

不仅仅是以上这些关于AR行业产业链的联合推进,加入联盟的企业还会得到联盟及政府的项目需求。据了解,CARA也会收到政府的AR落地需求,这些需求会及时传递给联盟成员。因为很多需求需要一个整体解决方案,不可能一家就能独立完成,因此上下游之间的合作也将为联盟成员提供业务上的支撑和互助。

面对中国独特的市场现状,将产业上下游伙伴联合起来,建立行业标准,加强产学研交流合作,加强人才培养,共同推进AR行业前行,CARA肩负着艰巨的任务和挑战。诚然,只有做到标准统一、生态开放,将来才会有更大更广的AR新机遇。

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