5G时代运营商不单单提供流量,DoCoMo投资Magic Leap大揭秘

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与PC时代不同,即将到来的AR时代将是一个融合现实和虚拟的场景时代,这点和智能手机有相似但并不完全相同。而Magic Leap更是声称说他们是一家“空间计算”公司,即便在大家印象中他是一个朋克风AR眼镜硬件制造商。

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今年5月份,日本电信运营商NTT DoCoMo投资Magic Leap 2.8亿美元,这也是继AT&T之后又一家投资Magic Leap的电信运营商。同时,Magic Leap的投资者还包括阿里巴巴、谷歌、高通、华纳兄弟、迪士尼、摩根大通、富达国际、Andreessen Horowitz和Kleiner Perkins Caufield&Byers。

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其强势的融资能力更是引起业界以及媒体高度关注,虽然首款产品Magic Leap One并没有能够实现此前宣称的光场显示技术,多层光波导技术相对领先,但和HoloLens整体体验并没有拉开太多差距,视场角同样偏小,现阶段来看就是娱乐方面的应用更多,以至于更能引起消费者们的关注,这点和专注于企业级市场的HoloLens显然不同。甚至,Magic Leap还联合《星球大战》、《愤怒的小鸟》等知名IP开发应用,进一步凸显了消费级市场的不同定位。

对科幻小说/电影着迷的创始人

即便业界对于这款产品褒贬不一,但一名长期关注AR领域的作者Charlie Fink在其《CONVERGENCE》的书中提到:Magic Leap还藏着的另一大秘密就是数字空间。

这一切,都跟Magic Leap创始人Rony Abovitz密不可分。Abovitz此前谈到:在90年初,VR还是SIGGRAPH上的一个热门话题,同时他也受到《雪崩》、《黑客帝国》的启发。

Mako

Mako公司手术机器人

据了解,Abovitz拥有生物医学硕士学位,之后他个人创立了Mako公司,专注在为医疗手术提供可视化解决方案,最终被Struker以16.6亿美元收购。

对于这段创业历史,Abovitz表示:我更像创造一种星球大战机器人,然而实际上我做的确是医疗手术机器人,我承认我的兴趣点不在医疗器械方面,而电影和小说中那些科幻的世界。此后,Abovitz就开始不断加强他提出的“空间计算”的概念。

不仅如此,Abovitz也十分崇拜乔布斯、沃尔特迪斯尼等企业家,他对文化的着迷远超科技技术,甚至他还对迪士尼游乐场EPCOT所吸引。

2017年,Abovitz正式成立了Magic Leap。与其它公司不同的是,Abovitz一直在强调合作策略,其奉行的理念就是“企业必须拥有稳定的合伙伙伴”。为此,Magic Leap联系了澳大利亚内容工作室Weta Workshop,自此双方开始制作Demo,这也为之后的《Dr Grordborts Invaders》打下了基础。

甚至,曾经参与了对他影响最大的两部作品的相关人员,《雪崩》小说的作者Neal Stephenson和《黑客帝国》电影的特效监制John Gaeta现在也已加盟Magic Leap,前者担任首席未来官,后者担任创意策略副总裁。

Magic Leap开发者大会

左:Neal Stephenson,中:Rony Abovitz,右:John Gaeta

在去年首届Magic Leap开发者大会上,Abovitz就和这两人展开了一场对话,描述了未来场景的MR体验。甚至有外媒解读称,这两人被看作是Abovitz的左膀右臂。

想做非常酷的事并不容易

毫无疑问,现实离Abovitz提出的“空间计算”还很远,这其中有一系列的技术需要解决,首先面临的障碍就是光学和硬件系统,如何打造出一个具备多焦面的光场显示模组就成了Magic Leap要做的事情。

Magic Leap对款硬件的要求是:同时具备室内和室外使用条件,大视场角、高分辨率。显然这样的设备制作起来并不容易。

就光学方面,即便Magic Leap此前可能向投资者展示过类似技术方案,但在Magic Leap One上并没能如期量产所谓的光场显示技术,转而采用一个双焦平面的波导方案,视场角也没有太多突破。

虽然如此,Magic Leap也没有用AR或MR来标榜自己的产品。Abovitz表示:在智能手机大时代下,AR这个词已经逐渐被大家所熟知,使用频率较高;而MR则有些和微软HoloLens系列关联的一个定义并不明确的词。

我想做一件非常酷的事情,Abovitz表示:我想创造类似《星球大战》、《权力的游戏》那样的作品,Magic Leap之所以前期未公开宣传就是因为想提升公众的预期值。

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Magicverse概念图

去年Magic Leap开发者大会,首次公开提出其空间计算概念“Magicverse”,指的是一个连接物理世界和数字世界的系统,相当于一个持久MR体验的应用集。其提出未来的世界将分为多层,不同层级的虚拟数据将分别叠加在真实环境上,就像绿野仙踪的中的龙卷风一样。

Magic Leap首席内容管Rio Caraeff表示:我们希望模糊开发者和创作者之间的界限,因为Magic Leap就是一个与众不同的公司,既有大量电影、动画设计师,还有像从NASA跳槽来的工程师。

从其首款产品被命名为“创意者版”也能看出这点,该公司不仅开发硬件,更重要的则是在于硬件背后的软件生态。

当然这需要强大后援团来支撑,曾经负责三星智能手机业务的Omar Khan已加入Magic Leap,现担任首席产品官,其正在着手的项目就是下一代硬件设备的开发,他表示:我们的工作就是把现实世界领向未来世界。

谈及公司定位,而Abovitz本人则表示:我们有这样的愿景,而大公司却没有,他们有大量的资金和时间,但他们能否改变社会呢?即便是如此优秀的iPod,也只是世界排名第53位的的音乐播放器而已。

10年后,Magic Leap将不再是一家硬件公司,而是一家空间计算公司,Abovitz如是说到。

NTT Docomo投资Magic Leap的背后

Magic Leap投资者名单

Magic Leap主要投资者名单

NTT DoCoMo是继AT&T之后,投资Magic Leap的第二家电信运营商。为此日媒MoguraVR采访到NTT DoCoMo投资部门CEO 芦川隆范(直译,原名:芦川隆範氏)和消费级市场数字内容服务总经理中岛和人(直译,原名:中島和人氏),让我们从中探索这次投资的背后故事。

NTT Docomo

左:芦川隆范,右:中岛和人

毫无疑问,假设Magic Leap想要实现未来化的空间计算,就必须和运营商进行高度合作,例如在户外的MR体验中就需要保持信息同步,这需要更高的带宽、更低的延迟,对网络要求大大提升。

随着目前5G网络在全球如火如荼的展开测试,Abovitz此前表示:AR技术将成为5G通信技术的重要应用,并有助于打开5G市场。预计2019年5G将在部分城市展开应用,2020年将大面积展开。

此前,Magic Leap已经和美国AT&T合作, 不仅作为零售伙伴同时还在后者门店内设立《神奇动物》、《权力的游戏》的MR体验展区。此外,Magic Leap也宣布了将和韩国运营商SK电讯进行合作。

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DoCoMo 5G网络构想

芦川隆范表示:我们正考虑在5G网络时代向客户提供更多附加服务,可互动的XR就是其中最重要的体验。空间计算实际上就是融合了AR和VR的特性,也是让你与5G时代展开“对话”的方式之一。

当前DoCoMo在5G网络推广的概念是“我的网络”,如上图所示,其基于一台5G智能手机,可将身边例如AR/VR、全景相机等设备快速获得5G网络支持。

芦川隆范谈到:这一场景最开始应用的就是AR或者VR,之后会逐渐演变到MR。DoCoMo首次接触Magic Leap是在2018年5月左右,我们体验了这款硬件,并认可空间计算将改变世界这一观点。

芦川隆范举例到:未来MR将融入到日常生活,必须能体现出其便利性,像体育比赛、演唱会等这种必须到现场才能体验的演出,未来你完全可以在一个小酒馆里边喝酒边通过MR投影到桌面上的影像来观看,这将极大提升便利性。除了娱乐应用外,我们也在购物、教育、社交等方面展开探索。

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中岛和人谈到:MR将下一个时代的智能手机,我们看到了这种可能性。或许这也是DoCoMo投资Magic Leap的意义和目标。

至于2.8亿美元的投资,眼下更重要的是联合更多伙伴为今后的MR时代打造良好的基础,创建更多内容,推出更好的硬件等等,这是一个长远的目标。

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Magic Leap日本生态联盟

同时,芦川隆范还重申:DoCoMo投资Magic Leap也是基于和伙伴关系的延伸,我们在MR领域的投资也并非仅局限于一家。

加速Magic Leap在日本落地

5G时代,运营商也不再单单是一个网络服务商的角色,而是会联合更多伙伴共同向客户提供更多服务。芦川隆范表示:MR讲述数字化转型的关键,并在寻找合作伙伴来创建更多MR内容。

虽然Magic Leap尚未在日本发售,但显然DoCoMo已经提前展开布局,甚至不少合作伙伴表现也十分积极。

Wacom Magic Leap

Wacom与Magic  Leap合作渲染图

以Wacom为例,其从2017年就开始和Magic Leap洽谈合作,并在去年LEAP开发者大会上正式宣布合作,其推崇的一个场景就是通过Wacom数位板与MR眼镜结合,设计师可以实时在空间中看到三维的效果图,给设计人员提供便利。

Wacom创意业务部门副总裁Hiroshi Tamano表示:MR会改变设计的工作流程,这种从2D到3D的过渡可以应用到多种场景,例如电影、动画、工业设计等。因此,MR对设计和制造业发达的日本来说将会发生巨大场景转换,因此我们与DoCoMo的合作也将加速Magic Leap在日本地区的部署。

据了解,Magic Leap正计划在日本成立一家子公司,并将引入大量现有的MR应用。

至于能否像AT&T那样能够在实体店内销售Magic Leap One,芦川隆范表示:销售部分可能会以电商为主,不过我们会在实体店进行展示,至少先让大家认使到MR是什么,有什么作用。

至于5G时代,Magic Leap One会以哪种形式接入,是否会采用SIM卡直接连入5G网络的方式,DoCoMo对此表示:如果市场有需求,一切都有可能改变。

即便没有明确的时间节点,但外媒接触DoCoMo后认为,Magic Leap One创意者版登陆日本似乎只是时间问题。

参考:MoguraVR

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