VR热潮过后将掀起虚拟现实芯片大战

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外媒报道,在未来的几年中,将有数以百万计的用户会购买虚拟现实头盔也就是VR设备,用来玩虚拟现实游戏和观看3D内容,因此如此巨大的销量将会吸引众多芯片厂商来争夺这一市场,也就意味着将会掀起一场虚拟现实芯片大战。

今年的GDC2016游戏开发者大会本周在美国旧金山Moscone Center召开,除了常规的游戏产品和技术之外,VR虚拟现实和AI人工智能成为了本届大会上最新引入的两个主题。

在本周的GDC2016上发布的一些虚拟现实头盔中,部分产品可以被称为全功能计算机,另一些产品则和Oculus Rift相似,需要与配置强劲显卡的PC搭配使用。因此针对游戏和3D内容设计的虚拟现实设备也变成为AMD、高通等芯片厂商图形技术的展示平台。

虚拟现实头盔因此也会掀起芯片厂商在虚拟现实领域的大战,对于虚拟现实芯片来讲,它们有着自己独特的特点:更强调图形处理器(简称GPU,因此GPU对4K和3D内容的渲染有着很重要的作用。)

本周公布的Sulon Q虚拟/增强现实头盔内部内置了完整的计算机,配置了代号为Carrizo的AMD芯片。Sulon Q和微软的HoloLens全息眼镜类似,允许用户与3D对象实现交互;另外,它还配备了分辨率为2560×1440像素的OLED显示屏,以及可以运行高端大型游戏的GPU。不过由于强行置入了电脑PC端的元器件,Sulon Q面临了类似是否过热以及佩戴是否舒适的问题。

轻量版的Radeon GPU中内置了Carrizo芯片,因此配置Radeon GPU的台式机可以支持Oculus Rift。不过AMD认为,虚拟现实头盔只有自带处理能力超级强大的GPU,才可以提供出极为逼真的图像和高帧率,否则用户可能会产生不适感。

相比之下,微软的HoloLens全息眼镜配置的是代号为Cherry Trail的英特尔处理器,据悉这款处理器可以用于平板电脑。Cherry Trail处理器的图像处理能力实际上远远不如Carrizo强大,不过它却可以帮助HoloLens全息眼镜延长电池的续航时间。因此HoloLens全息眼镜专注的是融合现实生活和虚拟世界,而不是高端大型游戏。

高通骁龙820芯片也被用在了虚拟现实头盔之中,歌尔声学是首批在虚拟现实头盔中采用骁龙820芯片的厂商之一。据了解,骁龙820能渲染4K视频和360度交互式视频。

高通产品管理的副总裁蒂姆·利兰也曾公开表示过,为今年的晚些时候,相关虚拟现实头盔的厂商将会再次公布数款配置了骁龙820处理器的虚拟现实设备。

市场研究公司Insight 64首席分析师纳森·布鲁克伍德针市场上现阶段虚拟实现头盔及芯片的发展情况谈到:目前大多数虚拟现实头盔芯片都是由以移动设备芯片或是PC芯片为基础进行开发的。如果未来虚拟现实设备的销售量可以达到数千万,像是英特尔、AMD和高通等公司可能会为虚拟现实设备开发专门用的芯片。这是因为芯片的开发成本很高,只有销量达到一定规模专门开发相关的芯片才会在经济上有意义。

虚拟现实的兴起提升了视觉计算机技术和图像处理器的重要性。另外,市场研究公司Gartner对虚拟现实市场进行了预测,他们预计到今年虚拟现实头盔的销量将由去年的14万增长至140万,2017年将有可能进一步增长至630万,因此很有可能将会掀起一场虚拟现实芯片大战。

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