微软HoloLens的生意经

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去年,刚满21岁的Toby Bouska开始进入肯沃斯半挂式卡车驾驶室组装工厂工作,那时的他对技能完全不熟悉,只能通过观察工厂老员工来学习组装,不过这种方式比较枯燥,也缺少让他动手练习的机会。

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Bouska表示:培训阶段时我的工作就是看着别人(老员工)操作,目的就是先熟悉产线。

不过,由于Bouska并不任何这种培训方式,主要是不能长时间坐下来观看别人工作。后来,他的上级决定换一种培训方式,于是引进了微软HoloLens用AR进行新员工培训。

AR培训的好处是,AR头显就像是一位“身经百战的老员工”,他能够在新员工各个方面进行指导,通过叠加虚拟图像达到快速熟练的目的,这种视觉上的直接引导相信也是很多人愿意来尝试的原因之一。

Bouska认为有了HoloLens的帮助,我的工作变成了跟随指示作业,而且只用了约20分钟就学会了一项新的工作任务。

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再后来,因为看到了用HoloLens培训的成效,肯沃斯的母公司帕卡公司(美国最大卡车制造企业)又订购了50台HoloLens,其中5台将被用于奇利科西的这家肯沃斯工厂。据悉,这家工厂总共有2000多名工人,这里的负责人计划用5台HoloLens来训练工人学习至少24种任务

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其实,数十年来高科技设备在白领工作者的办公场所一直起着重要作用,例如每个人都配备一台电脑,收发邮件、处理文档、表格等等。而今天,更多的公司也看到了AR技术在工厂等商用市场的潜力,并认为这将会是一个数十亿美元的市场。

当然微软并不认为AR头显是一种只做单一工作的工具,与店员用来帮顾客下单、查库存的平板电脑和在工厂帮助搬货的机器人不同,它们可应用在企业的多个场景,比如培训、调度和远程交流

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尤其在逐渐发展的云计算加持下,不管是智能手机app还是AR头显,都能用来快速且便捷地传递信息。

然而微软并不是唯一一个看好这块市场的公司,比如谷歌在2013年就推出Google Glass AR眼镜,另外Salesforce也推出了基于智能手机和电脑的Quip协作平台。此外,还有很多诸如RealWear这类工业AR头显厂商,以及SaaS平台等。

微软的不同之处在于,它希望将远程协作服务和HoloLens等科技产品用在生产线工人、销售和服务工作者等一线工作人员身上,而这些B端应用也为微软带来了不错的收益。据悉,微软市值达1万亿美元,此前多次成为世界上市值最高的公司。

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Emma Williams是微软的一名高管,负责开发医疗、零售等行业的生产力工具,她认为一线工人市场还有待开发,不过潜力足够大。

据了解,微软预计有20亿一线工作环境配备高速互联网,因此理论上讲在这种环境中工作的工人都是潜在的客户。在今年的财报会议上,微软CEO Staya Nadella曾表示:去年售出的用于一线工作的产品,占微软财务占比大幅提升。

而这些产品主要分为两大类,分为:基于移动端的协作工具和HoloLens AR解决方案。

协作工具方面,它的好处是可取代个人邮箱,为工人提供更私密、更安全的沟通方式。比如加拿大的Team公司,这家公司专为炼油厂和管道等工业场景提供维修服务,他们在去年时曾发现,几乎一半的现场技术人员没有公司邮箱(在国外算奇葩),都是用个人邮箱账号和手机号来进行沟通,这让公司高管对信息安全性感到了担忧。

据Team首席信息官Tracy Terrell表示:不应该通过雅虎邮箱或短信等常规渠道来交流信息,因为这些信息是我们的商业机密。于是我们决定采用新的工具,但考虑到技术人员没有耐心去使用实用性不强的解决方案,这些新工具必须要像C端app那样方便使用。后来开始尝试一线工人定制版微软Teams办公协作工具(就是国内的“钉钉”)。

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据悉,这家公司花了1年时间才成功让每个员工注册上Teams的企业账号。目前已经有超过50万家企业在使用Teams应用,不过微软并未透露其中多少使用的是专为一线工人定制的版本。

而投行Stifel的分析师Brad Reback则表示:这种协作工具带来的成效是毋庸置疑的,在企业中全面应用只是时间问题。

与Teams相比,HoloLens的发展可能会需要更长久的时间,因为它目前的使用成本还是比较高。

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其实,HoloLens刚推出时的市场定位同时包括B端和C端,但微软很快发现售价3000美元的产品难以打开C端市场,因此将重心转移到了有足够预算来大批采购HoloLens的B端。

微软HoloLens最大的B端用户来自于工业和军事领域,去年11月美国陆军与微软签订价值4.8亿美元合同,微软将为其定制特殊版HoloLens用于增强士兵的杀伤力、移动性和态势感知能力。

在工厂等多种B端场景方面也是推广的最为积极的,例如医疗(南京市第一医院骨科用HoloLens进行骨科手术)、工业检修(加拿大皇家海军用HoloLens进行船舶维修)、制造(丰田汽车在生产线加入HoloLens,提升车间生产效率)等等,甚至在部分消费和娱乐场景也有一些布局。

最新的HoloLens 2在显示面积和佩戴舒适性上都得到改进,并且还更为开放,例如联合Trimble推出定制版的安全帽版HoloLens,同时微软也会在开放性上作更大改变,以满足特殊行业的应用需求。

此外,新的HoloLens解决方案也为企业的IT部门带来了便利,可以让员工使用公司账号登录并定制用于关键场景的基础应用。比如,微软新推出的Remote Assist可让一线工人与远程专家交流。

大型汽车厂商ZF就在将HoloLens的新解决方案用于工厂维护,该公司总部位于德国,此前如果为美国工厂提供维护则需要亲自委派专家,而现在总部专家通过现场技术人员所戴的HoloLens传来的现场影像就能远程指导解决不少问题。

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在工业场景,HoloLens的确带来了许多好处,不过据奇利科西肯沃斯工厂的负责人表示:最开始接触HoloLens时,认为它的体积比较大(实际却是有点大),并且还需要开发专门的应用,在使用场景上有些局限。

从去年开始,微软就逐渐为Daynmic 365服务中加入HoloLens远程协助工具Remote Assist、混合现实设计工具Layout,同时还拥有一些AI客服和销售平台工具等。

随着Daynmic 365在AR方面的功能逐渐完善,微软甚至在HoloLens 2上主推Daynmic 365版本(月付费方案),因此这时候你就能看出SaaS平台的重要性。在HoloLens 1.0时代,微软进行大量修修补补的操作,接下来的HoloLens 2才是真正开始的时刻。

Bouska最后谈到:同事们也开始喜欢用AR头显进行培训了,仍然拒绝的人只占少数,而这些人就像是“还在使用翻盖手机”。

本文系青亭网翻译自:The New York Times

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