阿里设立实验室,VR卡位战开打

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昨日,阿里巴巴宣布成立VR(虚拟现实)实验室,并首次对外透露集团VR战略。这是继领投Magic Leap的7.94亿融资后,阿里全面首次曝光针对VR领域的布局。据上证报记者采访统计,互联网“独角兽”如腾讯、小米等也已透露了VR相关投资,针对下一个科技入口——虚拟现实的卡位战已然全面爆发。

阿里VR实验室首推“造物神”计划

根据昨日阿里方面透露的信息,阿里将发挥平台优势,同步推动VR内容培育和硬件孵化。在内容方面,阿里已经全面启动Buy+计划引领未来购物体验,并将协同旗下的影业、音乐、视频网站等,推动优质VR内容生产。在硬件方面,阿里将依托全球最大电商平台,搭建VR商业生态,加速VR设备普及,助力硬件厂商发展。

据了解,阿里VR实验室由阿里无线、内核、性能架构等多个领域的技术领军人物主持,其成立后的第一个项目是“造物神”计划,目标是联合商家建立世界上最大的3D商品库,加速实现虚拟世界的购物体验。至今,阿里工程师已完成数百件高度精细的商品模型,下一步将为商家开发标准化工具,实现快速批量化3D建模。未来,实验室将联合阿里影业、阿里音乐、优酷土豆等建立VR内容输出标准,推动高品质VR内容的生产。

值得一提的是,阿里巴巴在VR领域的布局早已有迹可循。今年2月,阿里领投了Magic Leap的7.94亿融资,阿里集团董事局执行副主席蔡崇信加入Magic Leap董事会。Magic Leap是目前AR(增强现实)领域最具想象力的公司之一。

今年1月,优酷土豆低调上线360度全景视频,并于两会期间推出了VR版两会节目点播。阿里研究院最新发布的《物联网研究报告》则以大篇幅对VR/AR产业做了深度分析。

互联网巨头卡位VR剑指“生态”

随着VR被引进包括CES、MWC在内的多个科技大展,VR的前景得到了资本和投行的关注。今年初,高盛发布58页报告展望VR产业前景,认为VR设备将成为继电脑、手机之后的下一个计算平台。高盛预测到2025年VR和AR的硬件营收将高达1100亿美元,VR设备会像电视一样普及。Oculus也曾表示它的长远目标是让10亿人使用VR设备。

据上证报记者采访统计,除了阿里外,互联网“独角兽”如腾讯、小米等亦已透露了VR相关投资。其中,腾讯早在2015年底就发布了Tencent VR SDK及开发者支持计划。据介绍,这是一个打通多个领域的通用方案,包括对开发者提供引入海外大作、开发者活动,提供早期投资、虚拟现实内容孵化器等多方面支持。此外,腾讯还联手谷歌投资了美国虚拟现实初创公司Altspace VR。

在VR内容领域,爱奇艺与环球音乐达成了付费音乐深度战略合作。爱奇艺高级副总裁杨向华在接受记者采访时坦言,不排除VR演唱会成为合作方向之一。据介绍,爱奇艺在VR领域涉足较早,并做过多次的360度全景直播。据了解,爱奇艺还计划在近期推出VR APP应用。

小米联合创始人王川则向记者透露,VR是小米的重要方向,预计今年就会有成果面世。“未来VR也将是一块屏,有平板的屏,电视的屏,也会有VR的屏,我们会在VR方面多做一些探索。”

有趣的是,在卡位VR上,阿里和腾讯在布局时都没有强调硬件,而是着重于“平台”和“生态”的视角。事实上,暴风魔镜3代、大朋看看VR头盔等VR硬件正是从淘宝众筹孵化而来。在新的VR战略中,阿里没有明确涉及硬件研究的时间表,而只是表示将集中平台优势,搭建VR商业生态,完善服务标准,并投入更多市场资源,通过淘宝众筹和专业频道等加速VR设备的普及。

腾讯董事会主席马化腾在两会期间更明确将腾讯定位为VR产业的“服务提供商和聚合者”。他表示,腾讯在游戏、影视,包括体育直播、音乐会等领域都有涉足,腾讯有最广泛的VR应用场景。腾讯作为服务提供商和聚合者,鼓励和支持各家的硬件厂商进行VR的合作,希望能够提出一些标准,从用户的角度和厂商进行充分合作。

腾讯VR相关负责人也向记者透露,除了内部孵化之外,腾讯VR不排除与其双创扶持平台“双百计划”合作的可能。一旦达成合作,腾讯的VR布局无论在内容还是硬件上将更具想象力。

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