手势VR游戏《Aperture Hand Lab》诞生的背后

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还记得此前为了展示Valve Index手柄的五指追踪功能,Valve与Cloudhead合作开发的《传送门》衍生VR游戏《Aperture Hand Lab》吗?利用五指追踪,玩家在这款免费游戏中可以与“话痨”机器人玩石头剪刀布,甚至还能做出握手、比中指等动作,而机器人也会做出相应的回应。

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而大家不知道的是,在这样一款游戏背后隐藏了Cloudhead这家独立游戏公司多年来的艰难与坚持。据了解,在过去五年来,Cloudhead曾多次向大公司推荐其正在筹备的VR游戏,而只有《Aperture Hand Lab》是获得资金支持,并成功推出的少数游戏之一。

每当负责资金合作的公司高管了解到Cloudhead潜在的安装基础后,往往会选择消失。据Cloudhead CEO Denny Unger表示:我们只想开发VR游戏,希望在VR市场出现拐点的时候,我们能带着优秀的作品出现。

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Index手柄

而Valve方面,在过去几年来一直在开发一款名为Knuckles的VR手柄(Index手柄前身),该手柄仅向开发者提供,主要是为了让开发者提前开发兼容它的游戏。Knuckles与Oculus手柄、PS VR的Move手柄有很大区别,其采用开放手掌式设计,搭载多个传感器,可对五指进行准确的追踪,让玩家在游戏中可以自由活动双手,甚至可以在游戏中做出挥手打招呼等动作。

因此,Cloudhead决定为Knuckles打造一款支持挥手打招呼、击掌,甚至能玩猜拳的游戏,以此来展示该手柄所能实现的多种有趣交互。

关于游戏前身

那么为什么会将《传送门》作为游戏的主题呢?据悉,《传送门》是Valve开发的一款传奇名作,此前Valve与HTC合作开发Vive PC VR头显的时候,就曾推出一款相关主题的免费游戏《The Lab》,旨在展示该头显在房间规模VR游戏中的表现。《The Lab》包含多款交互式小游戏,利用了规模、传送、摄影测绘和体感等概念,展示了Vive在房间中的360°追踪和手柄的效果。

Aperture Hand Lab

《Slingshot》

其中一个小游戏叫做《Slingshot》,在游戏中玩家将身处一个摆满箱子的巨大仓库中,并通过机器来发射会说话的彩色球体(性格核心),每个球体有不同的外形和声音,球体发射后还会在空中开始尖叫。从《Slingshot》中的性格核心上,也能看到《Aperture Hand Lab》中话痨机器人的影子。

与《The Lab》不同的是,《Aperture Hand Lab》所展示的主角不再是手柄本身,而是可以让你“放开手柄”的手势追踪功能。

为了展示生动的手势交互,Cloudhead游戏设计师参考《传送门》和《Slingshot》主题,设定了一个“过度友好”的游戏核心概念。后来,Valve向Cloud提供了早期游戏中资源的使用权。Stevens表示:在我的早期脚本中,里面的角色会向玩家打无数次招呼,后来直到见了Valve作家Jay Pinkerton和Erik Wolpaw后,又再次得到修改。

Valve修改脚本

Aperture Hand Lab

在《Aperture Hand Lab》中,游戏中的机器人角色会通过自然的对白来提示玩家下一步玩法,比如:“你好。我叫弗兰克,一位友好的人。我喜欢你,所以我在向你挥手。”

大多数看到机器人挥手的动作,并听到对白后,应该都能理解自己下一步该做什么,如果没有做出正确动作,弗兰克还会继续暗示你向他挥手。完成挥手后,弗兰克会说:很好!我们现在建立了永远的友谊。

话音刚落,机器人丢掉了正在说话的球体,换成了其他的球,这些球具有不同的性格,有的想和你击掌,有的想和你玩猜拳,甚至还有的要和你握手。据悉,其实Cloudhead最先敲定的并不是机器人的动作和性格,而是语音对白。

Aperture Hand Lab

最开始,Cloudhead先是向Valve展示游戏情节的一个大纲,接着Valve选择自己喜欢的部分,缩小成一个完整的故事,有了故事之后,才开始塑造机器人的交互。

Valve重新修改了故事情节和机器人的性格,并且录制好对白后返还给Cloudhead。得到了录音文件之后,Cloudhead开始制作相关动画,并将友好的弗兰克、握手机器人和猜拳机器人分别交给了不同的开发者来制作。

谈及整个VR游戏的开发过程,制作弗兰克的开发者Steven Blomkamp是这样形容的:从Valve发来的语音对白中,听出了演员Henry Zebrowski的配音,他的声音和Jay和Erik的剧本简直绝配。而整个开发过程,基本上就是作家敲定脚本,然后根据脚本和人力确定了游戏规模,接着Cloudhead的声音制作人将配音处理后交给我,然后我就在Maya中开始制作动画。

Blomkamp制作的机器人动画原型

Blomkamp补充:由于有很多具体且能够触发内容的对白,动画需要尽可能去考虑时机和微小的变化。同时,在每个手势之间,还为机器人插入了一些小动作,好让所有动作看起来比较连贯自然。在动画制作完成后,程序员们与设计师一起,制作了一系列连贯的触发动作,填补故事情节和玩家动作。

总之,《Aperture Hand Lab》是一款有趣且搞怪的游戏,其中加入了许多幽默的元素,尤其是在Steam商店的简介中,你也可以看出这一点:

Aperture Hand Lab

“这不是你爸的手”,这甚至不是你的手,而是传感器捕捉到的,并精确调整过、重新渲染过,以及呈现在高保真模拟现实中的,你的手。

主要特点包括:抓取、握手、挥手。如果你一直想要体验这种激动人心的手势动作,并且想先在安全且无人批判的虚拟世界中练习,那么《Aperture Hand Lab》很轻易就能登上VR游戏中的首选前三名。

这个游戏的背景设置在光圈科技机构中,这里是你父辈以前玩过的热门游戏《传送门》的大本营!但本游戏并不是你爸爸的游戏!本文系青亭网翻译自:UploadVR

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