浅谈《精灵宝可梦Go》对于社交的影响

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大约三年前,现象级AR手游《精灵宝可梦Go》的问世曾经在全球引起轰动,收获了一批又一批狂热粉丝。时间回到今天,在这段时间里《精灵宝可梦Go》依然热度不减,持续占据谷歌商店和苹果商店的付费应用排行榜前几名。

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究其原因,是因为它不仅是一款有趣的游戏,而是还具备社会意义,它不仅能促进人与人之间的社交,还能帮助平时与社会脱节的人员重新接轨,是一款老少皆宜的游戏。

Taiwanese Chen San-yuan, 70, known as "Pokemon grandpa", talks on his mobile phone as he plays the mobile game "Pokemon Go" by Nintendo, near his home, in New Taipei City

痴迷《精灵宝可梦Go》的台湾老爷爷

此前,就有一位台湾老爷爷因为痴迷《精灵宝可梦Go》,甚至同时架着十多台手机上街寻找小精灵。而今天要讲的故事,是一位老奶奶利用这款游戏对抗抑郁症的故事。

用《精灵宝可梦Go》抗抑郁

Pokemon Go

67岁的Sofia居住在西班牙的巴达洛纳,是一名护士。十年前,Sofia的丈夫因癌症去世,一开始她并不知道如何去对抗丧偶之痛和抑郁的心情,后来在7岁孙子Diego的帮助下,她开始接触《精灵宝可梦Go》,人生就此改变。

Sofia和Diego关系很好,常常在一起玩,两代人常常分享各自学到的新知识和本领。有一次,二人在巴达洛纳街上闲逛的时候,Diego向她展示了《精灵宝可梦Go》将AR和地图与真实环境结合的特点,让她对原本的世界有了全新体验。

后来,Sofia跟Diego学会了如何通过手机的触屏去捕捉小精灵,并且创建了自己的游戏账号。再后来,她偶尔会快速穿梭于街头抓小精灵,有时候去市场或商场的路上都成了她捉小精灵的时间,甚至为了抓到更多小精灵她还会改变往常的路线。

总之,《精灵宝可梦Go》将她所熟悉的城市变成了一种充满社交元素的地图,在玩的过程中她不仅身体得到了锻炼,并且还维持了与社会的联系。同时,游戏也为Sofia提供了与不同辈人之间的沟通方式,让她在孙子Diego眼中,树立了一个有趣奶奶的形象。

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Sofia的故事并不是个例,其实在巴达洛纳这个以创新医疗系统出名的城市里,社会服务人员通常会向老年人推荐《精灵宝可梦Go》游戏,希望通过游戏让老年人群得到身体锻炼并融入社会。尤其是在团体战部分,玩家们必须到达特定道馆所在地,组织本地合作战斗,因此大大增强玩家之间的社交。

据一份还未公开的调查数据显示,巴达洛纳在2018年的时候曾经举行过6000多场团体战,共有约2.9万人在线下集会并建立社交关系。

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当然,受到《精灵宝可梦Go》影响的不只有巴达洛纳一个城市,而几乎是全球性的。据本月初其开发商Niantic透露的官方数据显示,在推出三年来,《精灵宝可梦:GO》的全球下载量已超10亿次。

成功源自经久不衰的IP

那么为什么《精灵宝可梦Go》能受到这么多人欢迎?究其原因,一方面是小精灵IP能勾起部分人的童年回忆,另一方面也是小精灵们的外形很可爱,因此很容易被不同年龄层的人所接受。

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Sawyer与Ogle因精灵宝可梦结缘,现已订婚

今年24岁的Braden Sawyer和19岁的Avery Ogle也是一对《精灵宝可梦Go》忠实玩家,他们俩因为对精灵宝可梦的热爱而结缘,并且从2016年到现在的三年里一直在玩《精灵宝可梦Go》。这款游戏成为了他们与社会的独特联系之一,在稀有小精灵发布的特殊日子里,二人还会与当地社区的其他玩家分享自己烘烤的小点心。

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像Sawyer和Ogle这样的忠实玩家,对于小精灵的喜爱其实远不止这款AR游戏,精灵宝可梦IP还包括主机游戏、动漫、卡牌游戏等等。对于一些粉丝来讲,对小精灵知识的了解似乎已经成为他们的“超能力”,比如25岁的Jonathan Kilburn就曾表示自己患有严重的社交焦虑症,但是在参加精灵宝可梦活动时,却感受不到任何焦虑。

在今年的宝可梦世界锦标赛活动上,也是聚集了来自全球的宝可梦粉丝,不管你是说意大利语、西班牙语、法语、英语还是日语,每个人对于宝可梦的认知都是同样的。比如,当两个持不同语言宝可梦卡片的玩家对战时,尽管看不懂对方卡片上的文字,但是一看到上面的卡通角色就能了解卡片的技能等信息了。

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从宝可梦IP看Go的社会影响

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与精灵宝可梦IP一样,《精灵宝可梦Go》本应该也倡导不同国家、不同阶层、不同年龄层的人之间的平等社交,但是在部分地区,游戏中的补给站并不能在城市中得到平均分布。就拿之前提到的巴达洛纳来讲,《精灵宝可梦Go》的游戏引擎会根据算法来放置补给站,而算法本身存在偏见,因此会将大多数补给站放置在人口密集的街区,而比较偏远的地区则只有很少的补给站。

住在远离市中心的居民,本身就很容易远离与社会的接触,在人烟稀少的地方,更是难以建立社交。而对于他们来讲,即使想通过《精灵宝可梦Go》来社交也是比较困难的,因为补给站越少,吸引居民在线下聚集的地点就越少。

因此,为了让更多人体验到这款游戏所带来的的社交互动,希望Niantic也能为更多地区和用户提供平等的游戏资源。本文系青亭网翻译自:The Conversation华盛顿邮报

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