创业6年,历经倒闭,AR桌游眼镜Tilt Five能起死回生吗?

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前不久,AR初创公司Tilt Five在美国最大桌游会展Gen Con上展示其AR桌游眼镜,开始让外界重新认识到这款产品。如今,Tilt Five AR眼镜已经正式开启众筹,售价仅299美元起,一时间再次引起业内高度关注,那么这款专注于桌游市场的AR眼镜能够打开C端AR市场吗?

之所以说是让大家重新认识Tilt Five?​是因为Tilt Five AR眼镜是经过收购原有已倒闭的CastAR资产才得以发展至今的,事情还要从几年前说起。

Tilt Five

CastAR项目被迫停止

2013年,前Valve软件工程师Rick Johnson和硬件设计师Jeri Ellsworth就非常看好AR游戏领域,并已着手研发AR相关技术,两个人在Valve工作期间就决定推进这一计划。

​但是,由于当时Valve决定专注在VR领域,为此两人决定离开Valve自立门户,自此CastAR诞生。

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左:Jeri Ellsworth,右:Rick Johnson

以当时的描述来看,Ellsworth在尝试开发一款基于背景棋盘的动画投影游戏设备,并且在2013年时就于Kickstarter上众筹第一款产品,获得100万美元众筹资金。

2015年,CastAR在Playground Global硬件加速器获得1500万美元融资,并且经历了公司迁址,从西雅图搬到加州。之后,为参与Kickstarter众筹的消费者退还原有100万美元资金。

CastAR

CastAR原型

​并且,本次融资也招聘多名新高管,例如前LucasArts CEO Darrell Rodriguez、前迪士尼高管Steve Parkis、前索尼PlayStation营销高管Peter Dille,顶峰时期员工多达90人。

可是好景不长,2017年6月份外媒Polygon曾报道,CastAR未能顺利获得新融资,并宣布即将倒闭,并将解雇约70名员工,当时给AR行业带来不小的影响,尤其考虑到CastAR还是直接面向C端的产品。

当时有分析师表示:CastAR游戏取得新的进展,即便使用棋盘的方案,整体效果也比其它产品体验更好。而且250美元的售价也比大多数AR眼镜便宜。

另一方面,即便到现在AR显示部分仍然处于早期,整体还有很多问题需要解决,尤其是观看舒适度方面。

创始人重新收购CastAR,更名Tilt Five

公司宣布倒闭之后,原联合创始人Jeri Ellsworth表示:她和原有核心团队开始寻求新的动作,并于2017年11月从银行重新购买以前CastAR原有部分资产,然后重新更名为:Tilt Five。

据青亭网了解,Tilt Five起初仅有5名员工,算是一个小型化的开发团队。直到现在共有6名开发人员,并计划扩充至10人左右。

Ellsworth对外媒表示:我们的处境非常困难,但核心团队知道这是一款好产品,所以我本人和其他同事亲自凑了部分资金以展开后续工作。

Tilt Five

Jeri Ellsworth

对于Ellsworth,更重要的是她现在已经成为Tilt Five公司CEO,“能够以她想要的形式去运营公司,并且还能集中精力做这件事”。

专注桌游,Tilt Five欲起死回生

重新更名后的Tilt Five,决定将赛道放在桌游领域,并将桌游与电子游戏进行结合,并着手研发第一方游戏,同时准备推出开发者平台,可以让更多开发者参与进来。

Tilt Five

内容方面,Tilt Five表示正与第三方开发商合作,共同创建更多游戏,包括单人和多人游戏。Jeri Ellsworth还表示:正在通过多种方式吸引开发者的兴趣,其中包括经典桌游《龙与地下城》。据悉,当前兼容Tilt Five的游戏有6款左右。

具体到AR眼镜产品而言,Tilt Five眼镜由一个头显、一个游戏棋盘、一个游戏手柄组成,主打桌游娱乐项目。当然,美国桌游市场份额相对较大,而且主打桌游的AR眼镜目前市场没有同类产品。

随着Tilt Five AR眼镜正式登陆Kickstarter众筹,价格从299美元起,首批Beta版发货要到2020年2月份,正式版要等到2020年6月份。

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硬件方面,Tilt Five眼镜重量为85g,由于采用远眼光学显示,游戏距离(眼镜到游戏棋盘间)可在几厘米到几米之间,眼镜本体具备两个高清微型投影仪,其将图像投射到游戏棋盘,并能带来全息现实效果,宣称视场角达110度。眼镜内置扬声器与麦克风,可实现远程语音互动。

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Tilt Five

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Tilt Five眼镜拥有两个摄像头,其中一个用于头部位置追踪,另一个用于追踪游戏设备或手部等,例如游戏中的指派、令牌等,甚至手势识别等。

显示方面,Tilt Five号称显示延迟仅6ms,由于远眼显示特性,其号称能够提供画面稳定,聚焦准确的效果。不过目前,其公开的视频中仍未有实拍画面,虽然有一个动图说明是实拍效果,但并不一定代表最终效果。

Tilt Five

玩法方面,前面提到Tilt Five眼镜支持多人和单人模式,多人模式下大家可在同一块游戏棋盘上进行体验,每个人看到的视角都不同。该眼镜还拥有一个支持6DoF定位的手柄,支持进行手柄操控。甚至,你还可以直接在各大视频或直播平台直播游戏过程。

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Tilt Five

Tilt Five作为一台分体式设备,其需连接Windows电脑或者Android手机进行使用,显然便捷程度上不如一体化设备,这也是Tilt Five目前比较大的宣传障碍。

Ellsworth谈到:现在是推进Tilt Five的一个良好时机,因为VR技术并没有像大家预期中那样能够快速发展起来。虽然说Oculus Go是一款不错的设备,但是仅仅是你一个人的体验,而Tilt Five则可以和全家人一起体验,时常也可达几个小时,我们认为这样的产品拥有更广阔的市场。

Tilt Five

用AR玩桌游的几个优势,第一就是不同玩家看到的场景不同,可根据角色显示不同背景,例如地牢大师可以看到整个棋盘,而不同参与者只能看到自己相关的内容。并且,AR眼镜支持将物理棋盘和游戏模块锚定,然后叠加显示3D虚拟内容。

第二,就是远程实时对战。平日里很难将4-5个朋友聚集到一处,而AR眼镜则可以将朋友们的游戏操作通过网络虚拟呈现。

谈及Tilt Five与前身CastAR的区别,Ellsworth表示:如今我们专注于桌游方面,这会让我们走的更远。

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