扎克伯格采访:VR仍然小众,Quest优势持续到明年

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此前,青亭网常报道Facebook高管接受外媒采访,而CEO Mark Zuckerberg却很少就VR/AR接受采访。而近期在OC6大会期间,外媒Cnet拜访了Facebook位于硅谷的MPK 21总部,不仅现场体验了Quest的各种最新技术,也进一步了解了Zuckerberg对于VR/AR的一些看法。

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Oculus商店VR内容销售额超1亿美元

据描述,他与Zuckerberg进行了一场平常且放松的谈话,平常到连对方穿了什么都记不起来。由于不能拍照或摄像,以下内容仅来自于记者的记录和回忆。

自从Facebook在2014年以30亿美元价格收购Oculus,计划就是让其社交平台在VR中得以延续,让更多人聚在一起。今年Oculus将为AR/VR承诺一个新篇章,不过在几个月前其全部联合创始人和一些高管均已离开Facebook。对此,Zuckerberg也明白外界的看法,表示:大家对于Oculus的下一步,以及Facebook选择VR的理由有许多好奇。

Facebook此前曾证实正在开发AR头显/眼镜,不过不管是在本次采访还是在OC6大会上,都未展示任何相关硬件。这是因为目前AR头显/眼镜成本较高,尤其还是在很多人还不了解AR的时候,推出这样一款高端产品并不明智。因此,目前Quest VR一体机依然是Facebook主打的入门级沉浸式硬件,这一趋势至少将持续到明年。

Zuckerberg清楚表示:即使2014年到现在已经过去许多年,但是Facebook对于VR的愿景仍然越来越清晰。只是现在还没能达到预期的水平,头显也还没达到足够小、舒适且方便使用的水平。

此外还透露,VR只是Facebook长远目标的一个开场白,同时也将作为连接未来AR的一个桥梁。他清楚,Facebook应该成为未来引领VR/AR在工作、娱乐和交互领域的唯一公司。

谈及与苹果、谷歌、微软、Magic Leap等公司的不同之处,Zuckerberg表示:其他公司可能会更倾向于应用、内容和商店的模式,而Facebook则是希望塑造一个与人交互,而不只是应用和任务的下一代计算平台。

而至于这个目标将何时实现 ,什么时候VR/AR能够从小众市场走进主流C端市场,Zuckerberg认为还需要更多时间,才能达到一种“人们愿意期待Facebook更多新产品”的水平。

他补充:我觉得这一天可能不在2020年,不过希望不会是2030年。即使到了2030年,Zuckerberg依然认为AR/VR是不可分割的共同体,并认为VR相当于现在的电视屏幕,而AR则相当于我们随身携带的手机。

关于Quest新功能和内容

Oculus Link

在OC6上,Zuckerberg曾透露Quest在明年将得到重大更新,包括通过Oculus Link实现PC VR模式、手指追踪等。

对于Oculus Link,你只需要几乎任意一根USB-C连接线(USB-C 3.1或更新)就能实现与PC的串连,此外官方也会发售一根5米长的高带宽连接线,可同时给Quest充电。

与Rift更加开放的应用商店不同,Quest采用比较严格的应用审核机制,Zuckerberg透露这有一部分原因是为了确保应用能良好运行(曾提到“热度范围”一词),而没能进入Quest商店的Rift应用则能通过Oculus Link在Quest上运行。

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《Facebook Horizon》

此外,今年OC6上还推出了全新的VR社交平台:《Facebook Horizon》,预计在明年开始内测,从中可以看出Facebook在多人VR游戏、社交和创作领域上的进一步探索。

尽管Facebook本身是一个社交平台,但是Oculus商店中大部分并不是社交应用,看起来Facebook似乎还没能解决VR社交的难题。

此前,《Oculus Rooms》、《Spaces》和《Venues》曾通过可实时共享的VR内容来帮助社交,但是Facebook对于它们的支持也因此被分为三个平台。

随着《Facebook Horizon》的推出,《Spaces》和《Oculus rooms》两款应用也将于10月25日正式关闭,而《Horizon》似乎将成为Facebook在VR社交上的第二次推进。Facebook认为,新的VR社交平台将会是打开主流市场的关键。

据eMarketer最新数据显示,美国VR用户预计在2021年从现在的4300万人上升到5710万人,而每个月至少使用一次AR的户则将从今年的6870万人上升到8500万人(美国)。

据Zuckerberg称,《Horizon》将会成为一款创作工具,它可以用来社交,也可以玩游戏,还能创作内容体验。他甚至暗示,Quest用户可以在这个平台上玩激光射击游戏或者乒乓球,也可以随时制作游戏。

《Horizon》能否帮助VR社交成功打开市场,目前还不知道,不过未来或许可以在这里测试Facebook正在研发的逼真人像系统Codec Avatar。

关于手势识别体验

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据了解,Quest的手势识别功能由四颗黑白前置镜头来实现(可追踪单手20个节点),这些镜头也用于空间定位和手柄识别。

第一个演示手势识别功能的demo叫做《Elixir》,这是一款由Magnopus和Oculus Studios合作开发的应用,在应用中,体验者看到自己双手以两个半透明的手套形状出现在眼前。甚至还能追踪到每根手指,可以做出举大拇指、伸出食指或剪刀手的手势,他表示:体验感与Oculus手柄的手势识别差不多,不过区别在于,前者比后者对于新手更友好。

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进入《Elixir》后,会看到一个卡通风格的魔法实验室,如果将手浸在装满黄色龙呕吐物的桶里,会看到自己的手粘上粘稠的黄色液体。如果将手放到火焰上,就会看到手起火。你还可以用着火的手去捏飞在空中的虫子,当碰到泄露的蓝色毒药时,手会变成长满吸盘的章鱼触手。

Quest手势识别的效果良好,不过体验者发现会有一些延迟,而这情况在Quest手柄上并不会出现。Facebook工程师表示,手柄依然是玩游戏的最佳方式,而手势识别将满足那些觉得手柄使用麻烦,或者想体验休闲交互方式的用户。此外,也可以用于员工培训等场景。

Oculus 手势

对此,Zuckerberg表示:Facebook对于手势识别的目标是,希望通过它来探索临场感,未来可能会用于AR。他认为,AR中的临场感将会与现有的AR技术有所不同,目前的AR技术还不能实现仿佛真人传送到你面前的效果。目前AR可以提供通知,执行一些任务,不过依然有一些基础的技术问题有待解决,也是我们研究的重点之一。

第二段demo是一个为农夫保险公司开发的,水渍损失保险索赔检查模拟应用。在应用中,你可以在一个虚拟厨房中移动,并寻找水渍,比如冰箱旁边发霉的区域、水槽下面滴水的地方。每看到一处水渍,你便可以伸出手,触发弹出按钮,并判定此处是否被损害。

Oculus 手势

据了解,Facebook计划将在明年的一个软件开发包中加入手势识别的更新,同时这一功能也将支持Oculus Home软件和操作系统,可用来进行基础的浏览功能。如果用户想用手去选择比较远的东西,便可以通过捏手指来实现,就像是无线鼠标那样。你可以用手势来看浏览网页、播放时评或者查看3D地图。

体验者表示,在玩《Beat Saber》等游戏时,手柄可能更适合,而在看视频或者体验虚拟画廊时,会更愿意使用手势。

Zuckerberg也表示认同,他说:并不指望所有人用手势来取代手柄,因为有些场景只有用手柄才能实现,比如需要体感反馈的时候,不过可能人们可能更希望以手势交互为主。

体验者称,手势追踪的demo还不够完美,除了上面提到的延迟,在操控小型物品的时候准确度不太高。此外,与空间定位相比,手势识别对于光线的要求更高,而且还不支持手势遮挡。不过Facebook相关技术负责人称,目前正在着手研发解决方案。

此前,Facebook在一篇文章中曾透露,Oculus头显的Insight定位技术只是为未来AR头显技术开路,而通过Insight摄像头来识别空间中的更多物品,将会是接下来的一步。

Facebook手势识别开发团队负责人之一Robert Wang表示:Quest搭载的2D黑白摄像头的优势在于更少的体积、重量、功耗和成本,这意味着更难的计算机视觉问题,不过好在成本可控。

另一位负责人Jenny Splurlock则表示:VR依然是一项新的技术,与其给VR头显增加重量,我们更希望降低用户阻力。

关于Quest市场表现

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Oculus Quest

在采访中,Zuckerberg始终拒绝分享Oculus的具体销量数据。不过在OC6大会上,他曾透露Oculus商店VR内容的销售额已超1亿美元,其中20%来自于Quest。同时,他还表示:Quest生产的有多快,卖的就有多快。

Zuckerberg补充:目前,Quest发展的速度还受到运营限制,市场对于这款产品的需求有点超出预期,不过我们会想办法解决。

与此同时,VR的受众人群还不够多,以至于在没有Oculus的支持,很少有开发者有足够多预算去开发3A级游戏和应用。因此,Zuckerberg认为VR内容打开主流市场很重要,让更多人购买VR头显也同样重要。

同样,eMarketer首席分析师Victoria Petrock认为,大众对于新款Oculus设备的期待,还达不到iPhone的水平。

关于Oculus未来

Zuckerberg Facebook

Facebook将推出AR头显/眼镜的计划已经不是秘密,不过Zuckerberg似乎对于这个计划并不着急。当被问及Oculus多位创始人和高管离开Facebook后,接下来将如何布局时,Zuckerberg并没有直接回答,而是表示:VR将会是接下来的重点,之前我也说过VR将会比人们想象中规模更大。

Zuckerberg认为现有的VR硬件将会为未来技术铺路,他表示:目前的确针对AR在进行长期研究,不过对于VR的投入也依然很多,我们将依靠VR实现AR/VR的未来。

未来AR的形态可能会有许多种,对此Gartner高级首席分析师Tuong Nguyen认为:苹果、Facebook、微软等公司正在一点一点拼凑AR技术,这些都有用处,因为AR将会是一个全新的领域,没人知道未来是什么样,而这些公司的技术可能都是答案的一部分。

而随着越来越多新技术即将来临,Quest也将面临挑战,它只是适应当下的一款硬件,在未来还需要更多升级和优化。

对此,Zuckerberg表示:如果明天AR将打开市场,那可能并不是我们做到的。但是他相信,Facebook在VR和光学领域的研究,将会在合适的时机为未来的AR技术铺路。本文系青亭网翻译自:Cnet

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责任编辑:小新
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