VR社交平台《Facebook Horizon》体验:它与《Spaces》有何不同?

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在今年OC6大会上,Facebook发布了全新的VR社交平台《Facebook Horizon》,预计在2020年正式推出(明年初开始公测),兼容Rift平台和Quest。与此同时,《Spaces》和《Oculus Rooms》两款应用也将于10月25日正式关闭,可以看出《Horizon》功能更全面,在某种程度上可替代两款应用的部分功能。

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关于《Horizon》前身

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《Toybox》

据了解,Facebook在2015年就曾公开在VR社交领域的尝试,当时曾用一个名为《Toybox》的demo来展示Oculus Rift手柄的交互,体验者在demo中以深蓝色虚拟头像的形式出现在VR中,并用手柄搭积木和玩具。

这只是一个简单的演示,蓝色的虚拟头像不能模拟人脸表情,不过玩积木的感觉不错。此外,《Toybox》所展示的主题被Facebook成为社交临场感,并认为对于未来的VR和AR中增强人与人之间的联系是不可或缺的。

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左:Megan Fitzgerald;右:Eric Lomo

后来在2017年,Facebook为Oculus Rift发布《Spaces》,将重心放在建立人与人之间的社交,玩家可在应用中浏览Facebook平台上的相片和视频,也可以一起玩小游戏。为了让更多人用上其VR社交平台,Facebook甚至还曾为《Spaces》提供对HTC Vive的支持。

2018年时,Facebook还随着Oculus Go一起推出了《Rooms》、《Oculus TV》和《Venues》三款社交应用。与《Spaces》相比,《Rooms》的规模和功能更少一些,以虚拟游戏中心为主,而《Venues》主打虚拟赛事观看,《Oculus TV》则相当于一个虚拟家庭影院。

《Horizon》有何不同

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《Spaces》

《Horizon》外观乍一看与《Spaces》很像,不过对于VR社交的定位更明显,功能更成熟,而且还加入简化的VR虚拟世界编辑平台World Builder。它可以被看做是Facebook布局社交VR的新的一步,与之前相比会更看中用户在VR中的行为。

此外,《Spaces》和《Rooms》仅支持4人同时使用,是一种封闭式的社交体验。而《Horizon》则更开放,似乎并没有限制VR用户人数,你可以在这里结交陌生朋友,也可以和朋友在仅支持邀请的封闭房间里玩。

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那么在《Spaces》和《Rooms》关服后,《Horizon》能完全替代它们吗?据Oculus AR/VR内容部门产品营销负责人Megan Fitzgerald称,你将可以在《Oculus TV》上找到《Rooms》和《Spaces》中的部分功能,比如与朋友一起看360°全景视频等。当然,还有一些功能将集成在目前在开发的一些其他Oculus应用中。

Fitzgerald表示:《Horizon》似乎与所谓的Metaverse概念不同,它并不是将所有的内容整合在一个平台中,而是不同功能放在不同应用中。

《Horizon》上手体验

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为了了解《Horizon》到底是个什么东西,外媒MoguraVR进行了上手体验。体验过程中所使用的是Quest头显,Oculus AR/VR体验部门产品管理负责人Eric Lomo表示:《Horizon》最开始就是为Quest设计的,尽管Quest比Rift S等PC VR的配置低一些,但依然能运行这个社交平台的全部功能。

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进入《Horizon》demo后,体验者需要在一系列预置虚拟头像中进行选择。这些虚拟头像继承了《Spaces》中的风格,它们会根据你声音变化和手势而变换表情,比如当你竖起大拇指,你的头像显示笑脸,拇指朝下则显示哭脸。与传统的按键形式相比,手势和语音交互更简洁自然。

可惜的是,目前《Horizon》只有预置头像可选,没办法根据你的照片来生成头像,也不能像《VRChat》那样自创角色,只能变换眼球和头发颜色等。

选好头像后,你会在一个叫Skyway(中文大意为天桥)的地方遇到Oculus自带的导游。除了各种基础交互方式外,她还会向你介绍《Horizon》中的各种世界,你在身边会看到多个通往其他世界的入口,同时在Skyway中,你也能看到其他用户。

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进入通往其他世界的入口后,你感觉自己仿佛被电梯传送走了,读取时间不长,大约10-15秒。体验者进入的第一个世界充满未来感,在这里他扮演了机器人和另一个机器人进行格斗,并且需要真的挥手才能出拳。

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他体验的第二个世界是一个岛屿,这里不需要玩游戏,适合休闲交互体验。

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第三个世界则是一个以飞机战为主题的小游戏,你可以用手柄控制“自己”乘坐的飞机,通过抓取物品和进球来得分,同时也可以击落敌人的飞机,是一个2对2团体战。

《Horizon》两大特点

在体验过《Horizon》后,体验者总结它的两大特点:更具创造性、支持坐标传送更利于社交。

1)在VR中定位

据了解,Facebook在OC6上还为VR社交推出了Deep Linking、Rich Presence等功能。

Deep Linking指的是,开发者可以结合Destinations功能为一个或以上用户提供可直接到达VR应用中特定地点的链接,这样一来你可以将自己在《Horizon》中的具体位置通过链接的形式与好友分享,将他们传送到你身边。

而Rich Presence指的是,你可以在VR或者配套移动端应用中看到好友的状态和他们的所在位置,还可以选择加入他们。

也就是说,这两个功能可以让VR用户更容易被找到,而且也可以与浏览器、移动端用户交互。

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2)以创造力为主题

World Builder是《Horizon》中用来编辑VR世界和内容的重要功能,它的目的是为用户提供创造和社交的工具,你可以创造一个交互式游戏或世界让你的朋友一起来玩。

据了解,《Horizon》中现有的机器人世界和岛屿也都是在VR中创作出来的。唯一的不足是,用户不能上传3D图形或内容,只能在World Builder中通过结合圆柱、球、四面体和圆锥来重新创作。

尽管如此,《Horizon》中并不是所有内置游戏都是用VR创作的,比如飞机游戏就是用Unity开发的。

《Horizon》的未来

未来的《Horizon》会是什么形态,会不会变成3D版的Facebook?当你进入之后也能看到很多其他玩家?对此,Lomo和Fitzgerald还不能确定,只有在明年通过用户使用情况才能知道。

Fitzgerald表示:此前我们通过《Rooms》和《Spaces》了解到用户的表现,接下来将需要更多人来使用《Horizon》,同时让他们去体验更多Oculus产品。

可以想象,《Horizon》在推出后,随着用户人数增加,世界规模也将越来越大。就像是在本次OC6上公开的LiveMaps一样,Facebook为我们提供了可共享的开放式AR和VR空间,接下来就需要用户去为这个空间创造内容,扩大它的规模。本文系青亭网翻译自:MoguraVR

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责任编辑:小新
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