VR盒子就像一首流行歌曲

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属于手机VR盒子的时代,如今看来要一去不复返。

昨天随着谷歌正式发布Pixel 4手机后,一条其不兼容最新的Daydream View(即VR盒子版本)的消息被各大媒体挖掘出,实际上这条新闻在VR圈“有些眼熟”,因为就在8月份,三星发布最新款Note 10手机也宣布不兼容自家Gear VR。

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随后谷歌官方也向外媒表示,今后将停止发售Daydream View,同时也不再兼容今后的新款的Pixel手机或其它型号安卓设备,即:Daydream View支持停止设备认证。

此言一出,意味着基于VR盒子的谷歌Daydream View时代正式结束。

谷歌发言人向外媒VentureBeat表示:

基于手机盒子类VR并没有我们预期那么受欢迎,而且使用率也在逐渐下降。虽然停止发售和暂停新机认证,但Daydream应用商店和App依然可用。

同时我们也在大力投资AR体验,例如Google Lens、谷歌地图AR步行导航、谷歌搜索AR体验等。

值得注意的是,虽然谷歌并没有回应,关于Dayream VR一体机项目似乎也接近停滞状态。虽然联想Mirage Solo在国内外不少案例中有一定曝光率,但也基本上是凭借谷歌与联想的影响力在推进,具体到产品的竞争优势中,Oculus Quest无疑是今年最靓的仔。

手机VR盒子变迁史

根据调研机构SuperData的数据显示,预计今年全球范围内:谷歌Cardboard销量将破8440万台;三星Gear VR将超2316万台,谷歌Daydream将超26万台,但显然这将成为过去时。

时间回到2014年3月,Oculus公司被Facebook以20亿美元重金所收购,此后7月推出Rift DK 2机型,即便Rift DK1已经于2013年发布,但当时知道Oculus的也仅仅是极少数发烧友。

也就是说在2014年,知道“VR是什么”的人恐怕并不多。

Cardboard

就在同一年5月份的谷歌I/O开发者大会上,谷歌Cardboard正式登场。这是一个由简易纸板、2个透镜以及部分简易组件构成的廉价VR盒子,其通过手机作为屏幕进行体验,大大降低了VR入门门槛。当时高端PC VR少之又少,而且体验成本极高,而Cardboard可降低至10美元,国内山寨版最低甚至能做到10元人民币。

也正由此,掀起一阵基于手机的、廉价VR盒子普及风暴。国际上,以谷歌Cardboard、Oculus联手三星推出Gear VR等品牌占主导。

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不过,VR盒子风暴还是以中国市场为主导,到了2015年,国内一时间诞生了众多VR盒子产品,从乐视、小米、爱奇艺等互联网厂商;亿境等产业链上游;主打VR的暴风魔镜、Pico、大朋VR、蚁视、小宅;以及一众智能硬件厂商看重这块红利纷纷加入进来。

据了解,15年-16年鼎盛时期经销商从华强北订货都需要排队,单柜台单天销量破千也是常有的事。

不过从功能性而言,VR盒子也仅仅是“看片”用途,想要拿VR盒子玩游戏的体验自然不会好到哪去。甚至当时部分淘宝商家还玩起“买VR盒子送小电影”的营销噱头,以此来包装VR盒子。不过,此后这种营销行为迅速得到打击。

可是好景不长,由于产品技术门槛低等一系列因素,造成了市面上VR盒子产品综合体验良莠不齐,即便价格便宜,但不少消费者购买之后也基本上玩不了几次就处于“落灰”状态。

央视新闻也关注到VR行业的变化变化,于2016年12月发出报道,指责了VR盒子类产品质量低劣,体验不佳,认为这类产品严重影响VR产业发展,很难让消费者体验真正的VR。

央视指出:由于核心关键技术掌握不足,国内众多企业选择了进入手机盒子的生产。VR手机盒子大有开始泛滥之势。VR手机盒子由于技术门槛低、成本低廉,一时间,原来做手机的、做移动电源的、做手表的、做平板的都来了,纷纷增加VR产线。自2015年下半年起,VR手机盒子开始进入快速市场。

而这些厂家生产的低端手机盒子,同质化非常严重,做工非常粗糙,根本达不到VR硬件技术标准,更谈不上沉浸式体验。很多用户在使用时会产生强烈的恶心和眩晕感。糟糕的体验并没有带来重复购买的需求,而是带来了大量的电子垃圾。

青亭网在《从20K订单的VR头显到20万用户的AR枪,探秘深圳VR/AR江湖》一文中曾总结出:“价格低廉、产品更迭快,乘着新概念赚个快钱,卖完一茬立刻跑路,正是深圳这一类电子公司的特点”,着重表明了以深圳为首的生产厂商也在自身迭代。

从早前的磁带播放机、MP3、MP4,到如今的VR盒子,它们就像一首首流行歌曲,在流行期过后将迅速被众人遗忘。

不可否认的是,在VR普及这条路上,包括谷歌Cardboard、Daydream、三星Gear VR,甚至国内一众VR盒子类产品,都有助推作用,至少它们让更多人初步了解到“VR是怎么一回事”。

后VR一体机时代

VR一体机也是移动VR的另一个品类,与VR盒子相比,它内置芯片存储等模块,无需手机即可独立工作,使用起来要更方便。不过要谈VR一体机,就要分3DoF与6DoF,尤其是手柄的6DoF。

与VR盒子命运有些类似的是,我认为3DoF VR一体机市场接下来也将面临萎缩的情况,至少在功能性上,VR盒子与3DoF VR一体机基本一致,体验差距并不大。

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实际上,早在Oculus Go发布之后,VR一体机的市场就逐渐被打开,甚至国内的Pico小怪兽1代直接把价格拉低至2000元以内。

如今目前市场主打的3DoF VR一体机均主打3K或4K屏,价格普遍低于2000元,部分在千元出头,甚至部分低端型号已控制在1000元以内。但不可否认的是,这些价格依然很高,可能大部分小伙伴会花2000元买一台Switch,而不会选择VR一体机,这也凸显了当前优质VR内容偏少的事实。

再结合功能方面,3DoF VR一体机同样以观影为主,游戏体验相对一般。因此,3DoF类VR一体机凭借价格相对(相对PC VR和6DoF VR一体机而言)低廉,现阶段大量订单几乎都围绕在B端用途,C端占比很低。

而从在2017年,Pico、HTC纷纷推出6DoF VR一体机,在操控体验上无限接近PC VR。但是,还是由于产品价格高、综合体验一般、内容偏少等三大主要问题导致市场并未打开。

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直到今年Oculus Quest的开售,仿佛一次性把上述三大难题都解决掉,399美元超低价格;双6DoF操作,追踪效果良好;开售50多款内容,年底100多款,再兼容部分Oculus Go应用,简直完美。根据官网数据,截至9月26日,Oculus Quest端应用商店销售额已突破1亿美元,堪称VR届的奇迹。

但是,Oculus的问题在于平台封闭,即便Quest销量再好,其它VR厂商似乎会更着急,因为他们的价格更高,内容更少,甚至由于平台封闭内容也不互通。

移动VR新玩法

从5G还未被媒体大规模报道前,VR圈就一直有专注在VR串流、云VR方面的公司,甚至认为将是VR下一场重大革命。其中也不乏大公司,包括华为等,华为已发布消息将在2019世界VR产业大会发布千兆VR光猫,该产品或与VR云平台有关。

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作为上游厂商,高通一直以来都是移动设备重要芯片供应商,其在2019年重新提出分体式方案,在CES 2019展示分体式VR设备,分体式AR设备等。

当然,分体式VR也有一些局限性,例如当前必须有线连接;并且对手机规格有较高要求等。因此,我不能确定分体式VR方案是否能够得到消费者认可,就像VR盒子作为“流行歌曲”被遗忘那样。

高通 分离式渲染 VR845

为了解决这些问题,高通今年还公布了一项基于VR一体机的分离式渲染方案,其借由边缘云的PC进行高性能的PC VR内容渲染,并通过802.11 ad网络传输至VR一体机中进行体验,一方面解决有线连接尴尬,另一方面还弥补了VR一体机优质内容少的局面。

由此来看,在云VR尚未普及前,对于众多VR一体机用户而言分离式渲染方案是一个不错的选择。需要注意的是,Oculus Quest暂时无法进入国内,而且国内玩家也比较挑剔,短期内国内的VR一体机环境依然不容乐观。

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