建筑市场低迷,这家VR建筑设计公司却要冲击250%增长

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本文来自:爱分析

近年来,随着国家政策对房地产市场的调控趋严,与房地产行业息息相关的建筑设计行业同样面临较大的下行压力。尤其是那些面向二三线城市的中小建筑设计公司,面临的经营困境则更加严峻。

在难以改变市场大环境的情况下,如何利用最新技术手段提高效率,降低成本,同时运用更优异的建筑表现和汇报能力提高项目竞标成功率和客户满意度,是目前建筑设计行业亟需思考的问题。因此,实时渲染和VR呈现技术,正被越来越多的建筑设计公司在表现和汇报环节所接受和采用。

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光辉城市是一家专注于利用实时渲染和VR技术,全面优化建筑方案设计的软件服务商。光辉城市的主要产品Mars系列是一个建筑效果表现与汇报工作平台,能够对三维场景进行实时渲染,并能快速导出VR文件等多种文件格式。

01 洞察行业痛点 VR和实时渲染技术为建筑设计行业带来曙光

根据2016年住房城乡建设部印发《建筑工程设计文件编制深度规定》的规定,方案设计文件一般包括设计说明书,设计图纸,以及设计委托或合同中规定的透视图、鸟瞰图、模型等。其中,透视图、鸟瞰图、模型均是方案效果汇报的主要形式,有的时候还会采用三维动画的方式来进行汇报。同时,方案效果汇报在建筑设计领域也是一个刚需的环节,其汇报方式和质量也很大程度决定了客户满意度和竞标结果。

一般来说,透视图、鸟瞰图、三维动画等建筑方案的设计过程,需要经过创作、表达、汇报、交付四个环节。在表达环节中,效果图渲染往往采用3DMax+VRay的渲染方式,三维动画一般也采取项目制的制作方式,都需要耗费大量时间成本,最终导致制作成本、修改成本也都十分高昂,交付效率低下。另外,建筑设计公司一般将效果图、三维动画的外包给三维制作公司,而与外包公司之间沟通效率也成为一大瓶颈。

光辉城市Mars产品基于UE4开源引擎的实时渲染技术,对其进行了建筑领域应用的深度优化,尤其是优化了建筑光线追踪特性,光影效果得到明显加强,输出效果图的质量已达高品质商用级别。同时,光辉城市为Mars连接VR设备,用户可以以沉浸式漫游的方式进行建筑的交互设计和体验。

02 深度优化UE4引擎  资源库涵盖万种资源  打造核心壁垒

光辉城市创始人宋晓宇早在2002年就开始着手探索建筑方案的更优化表现方式的问题。宋晓宇毕业于重庆大学建筑系,曾留校任教。2002年,宋晓宇读研期间创立无极动画科技有限公司,尝试通过三维动画项目制作的方式来帮助建筑设计公司进行方案效果的汇报,这在三维建筑动画制作技术刚刚在中国萌芽的年代已经是十分大胆的尝试。但三维动画项目制作的边际成本是固定的,很难实现规模化,所以要想把公司做大,真正的出路是产品化,即通过标准产品的方式来对建筑模型进行大规模制作和渲染。

2013年10月,宋晓宇与沈力两人合伙成立了光辉城市,致力于通过产品化的方式来实现3D建筑模型的高效渲染。2015年3月,光辉城市推出第一代产品Smart+,为广大建筑设计师、学生及设计爱好者提供免费的建筑漫游及渲染输出功能,用户规模一度达到10万人。但由于素材库缺乏、渲染非实时,难以生成个性化方案,Smart+对设计师来说实用性、便利性均存在不足,因此商用化和付费化一直难以获得突破。

2015年3月,UE4的母公司Epic Games宣布UE4引擎的源码对开发者免费开放。Unreal Engine 4(UE4)是目前市面上主流3D游戏引擎之一,在高像素实时渲染方面表现出色。这让光辉城市头疼的实时渲染技术开始有了突破,于是他们立马抓住时机,基于UE4进行深度定制开发,以期将实时渲染技术应用于VR建筑表现领域。

经过5年的积累,光辉城市于2017年3月正式发布第一代付费VR汇报工具——Mars。2018年3月,Mars2018正式发布。2019年10月,最新一代的Mars2020正式发布。

光辉城市基于建筑设计领域的特殊需求,在功能、资源、交互等方面都对UE4进行了深度重制,形成了包括环境系统、资源系统、交互系统、输出系统在内的四大系统。通过这四大系统,Mars能够针对方案设计中的表达、汇报两个环节进行全面的提升和优化,即让环境更加真实,让资源更加丰富,让交互更加友好,让交付类型更加多样。

在资源系统中,光辉城市提供了含有超过10000种资源的资源库,包含各个行业的素材,其中植物类型超过1000种。现阶段资源均由光辉城市的资源团队创建、优化和上传,光辉城市还提供针对客户的定制资源服务。同时,光辉城市目前正在研发开源方案,以期让客户一起参与到资源创作的过程中,共同搭建建筑设计资源库平台。

03 立足Mars核心能力 实现应用场景拓展

在建筑效果汇报过程中,有时候需要一些动态的可视化效果,比如对建筑物施工、消防疏散、飞机起飞、大规模灯光效果等过程的模拟,这就需要对场景中的资源进行特殊控制。在过去,这种动态效果必须通过人工手段来每帧制作,费时费力。为此Mars2020开放了编程接口,用户可通过编写程序来操控资源,只需要编写少量代码就可实现比较复杂的动态效果,为设计师节省了大量时间。未来,如果客户能够将一些需要可视化表现的行业软件通过编程接口来接入Mars,那么Mars的应用场景将会得到进一步拓展。

除了建筑设计领域,光辉城市另一个应用领域是园林景观设计。目前已经有数十家国内知名的景观设计院成为光辉城市的客户。

在建筑设计场景中,Mars的定位是一个实时渲染和VR汇报工具,所有3D模型都需要从资源库或者外部导入,尚无法覆盖3D建模、施工图设计等前后阶段。但在园林景观设计领域,Mars十分有希望成为一个面向园林景观设计院的全工作流程的工作平台。

首先,在资源导入阶段,Mars提供包含超过1300种植物资源的资源库,用户完全无需依赖外部3D制作软件来制作植物模型。同时,Mars提供地形雕刻、植物笔刷等大规模景观塑造工具。因此,用户可以通过Mars获取从模型导入到效果输出的一站式服务。

此外,园林景观设计是一个信息化几乎处于空白状态的领域。园林设计方案创作时,真实树木模型资源难以获取,且园林效果图与造价单、施工图信息割裂,重复统计和制作的过程带来较高的成本。

因此,Mars提供了资源算量清单导出的功能,可以基于项目地点,结合当地苗木市场指导价,以及苗木的结合苗木的高度、分枝、冠幅、胸径等参数,实现总体造价的生成和导出,为设计单位提高了报价估测的效率。从长期来看,光辉城市希望能够借由造价估测功能,实现从苗木供应商、园林建设方到园林运维方的全产业链打通,尽可能提高行业的信息化水平和运行效率。

04 行业资源深厚  获客能力出色

工信部公布的数据显示,全国一年的建筑工程行业产值为约4000亿,其中在效果制作阶段产生的产值约占5%,也就是200亿左右。因此,建筑效果表现行业的市场存量也在200亿左右。

光辉城市累计服务客户数量超过1,000家,以中大型建筑设计公司为主,其中超过200人的设计公司占32%,少于20人的公司占26%。

基于创始人的行业背景,光辉城市具有良好的行业资源积累,搭建了一支具有专业知识背景的销售团队,具备良好的场景理解能力,能够在客户缺乏IT预算的条件下拿到一定数量的优质客户,体现了不错的拓客和销售能力。

光辉城市已经与清华大学、同济大学、哈尔滨工业大学、重庆大学等约150所高校的建筑系在研究课题、虚拟仿真实验室等项目上进行合作,让建筑系学生在学校期间就能接触到Mars,从而扩大Mars的潜在客户群体。

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近日,爱分析专访光辉城市创始人&CEO宋晓宇,就光辉城市的发展历程、业务模式、产品情况等方面进行了深入的交流,现摘取部分内容如下。

05 Mars使用流程:导入、编辑、渲染、输出、汇报

爱分析:Mars里面的3D模型是怎么来的?是在Mars中编辑生成的吗?

宋晓宇:Mars不是一个建模软件,因为成熟的3D建模软件太多,客户在这上面没有痛点,我们不需要多做一个,一键导入就完全能够满足用户的需求。我们的定位是做一个最符合中国市场习惯,拥有中国特色素材库的渲染软件和VR交互汇报工具。

3D模型的导入有两种方式。首先,我们的资源库里有超过1万种资源,用户可以直接在线导入。同时,我们也支持用户自建的3D模型的导入。针对市面上比较主流的几款3D建模软件,比如SketchUp、3DMax、Revit、Rhino、MAYA等,Mars都能够支持其生成模型的导入。首先,Mars支持对SketchUp生成的模型文件进行直读,也支持针对SketchUp进行插件扩展,目的是将SketchUp中的模型编辑内容实时同步到Mars中。另外,我们也对3D Max、Rhino等软件也做了插件扩展,通过插件的方式进行模型导入。

爱分析:在Mars中,用户能进行的编辑有哪些?

宋晓宇:除了裸的模型无法编辑,用户可以对材质、环境、光照等元素进行增添和修改,它们所有的参数都可以进行调节,而且是所见即所得的调节。

对于地形,我们提供地形雕刻工具,还可以通过导入高程图的方式来自动生成地形。对于植物,我们提供植物笔刷,可以一下刷一片森林,多种植物还可以混合搭配,未来可能会通过AI来进行自动搭配,自动解决配色、病虫害、植物共生等问题。另外,人流、车流的动静,多种天气的切换,四季的变化我们都可以实现。

爱分析:Mars的渲染是在云服务器上渲染,还是在本地渲染?

宋晓宇:在用户本地进行渲染。因为Mars是GPU实时渲染,是消耗用户本机的算力的,用户需要自行配备GTX 1060以上的独立显卡,所以Mars对我们的运算资源消耗是比较低的。当然我们也用阿里云,我们的素材是放在云端的,所以下载更新资源是需要用到云的。

爱分析:云端的资源库都是你们自己做的吗?

宋晓宇:对的,我们在重庆有一个挺大的资源团队,花费了三年多的时间,一点一点将这个库做到了1万多种资源,光植物就有1300多种。

这些资源模型分两种,一种是我们从零开始做,另一种是市面上可以得到的3D模型,但是我们仍然需要对它们进行校准、LOD优化等一系列动作才能上线,否则很多资源使用起来会很卡,影响用户体验。

另外,我们还提供资源定制服务。针对通用型的资源,我们提供免费定制。针对非通用型的资源,我们提供收费定制。我们也在研究新功能,开放资源编辑和上传功能给我们的客户和行业合作伙伴,希望调动Mars用户的力量,一起打造一个完整的中国建筑资源库。

爱分析:为什么你们选择采用本地渲染而不是云端渲染的方式?

宋晓宇:要实现实时渲染,目前还是需要在用户本地进行渲染,否则会有网络延迟。

爱分析:Mars中3D场景被创建和渲染完毕后,在输出阶段,用户还有哪些工作?

宋晓宇:工作量是很小的,几乎都是一键点击。因为Mars本身是实时渲染,如果场景是完善的,无论是输出全景图、3D投影还是VR场景,都是一键输出。视频动画输出稍微复杂一点,但也只需要用户选择移动路径的节点,系统会自动输出一个沿着路径移动的视频动画。

爱分析:用户是如何使用Mars进行方案汇报的?

宋晓宇:在汇报环节,我们提供多种汇报方式,比如鸟瞰图、720度全景图、视频动画、3D立体投影、VR场景漫游等。

720度全景图的优点是传播性特别好,有的明星项目的全景图被放到网上,浏览量能够达到几万。3D立体投影,就是用3D投影仪对建筑效果进行立体呈现。

VR场景漫游是我们最核心的一种汇报方式,我们在其中有两个专利——PC/VR双模编辑、多人异地云同步,我们是全球首家实现这个服务的公司。

PC/VR双模编辑就是在VR漫游的过程当中,如果甲方希望更改建筑物材质,比如把玻璃调暗,或者换成瓷砖,用户可以在PC端或者VR端进行现场实时更改,不用把场景拿回去重新渲染一遍。

多人异地云同步就是多人可以同时进入远程会议,会议场景就是用户设计的项目,另外,用户还可以对会议中的他人进行一键召回,将所有人召集到一个地点。

06 方案与施工阶段间的数据割裂,是行业一大痛点

爱分析:Mars渲染得到的效果图,与最终的施工图之间还存在多大差距?

宋晓宇:Mars面向的环节属于方案汇报环节,后面跟着的是方案报批,审批通过后,才会进入施工图深化的环节。所以,根据建筑性质区别,中间差距的大小会有不同。

如果是小区住宅楼这种快周转的项目,可能七八个月就建好了,方案图和施工图的差别会小一些。如果是像要是体育场馆、机场航站楼之类的大型项目,可能方案评审过后要经过反复的修改,和施工图之间的差距会比较大,这些都是根据实际情况而定的。

但如果设计师有了Mars之后,方案图和施工图之间的差距会变得更小。因为我们在方案阶段给了很多大家常用的标准化资源,都放在了资源库里。

爱分析:从长期来看,方案效果图的设计和施工图的设计,这两个环节有可能在数据上真正打通吗?

宋晓宇:现在的确是很难打通,这都是出于大家过去的工作习惯。就像BIM(建筑信息模型,Building Information Modeling)对于施工的效率也有提升,但在真正施工的过程中,很少有人会完全按照BIM的原则来做,就是因为大家已经习惯了一整套传统的协作流程,如果硬把它改了,大家都会不适应。

我们是建筑方案的创作阶段,不是BIM阶段,是整个项目进入BIM系统前的阶段。在这个更靠前的阶段,我们有了一个更优化的方式,那必然就面临着要去挑战传统的模式。传统的模式陈旧、效率低,未来的趋势必然是要被新的方式改变,但这个过程一定需要时间。产业互联网改造的是生产方式,这里面有生产者的惯性和习惯在,所以不是简单的效率最好的方式就最能被接受,对于我们这类给行业提供新的生产工具的公司而言,如何一步一步地按照他们能接受的方式优化客户的体验,让他们慢慢习惯,然后到离不开,然后到自己也参与这个新的生产方式的完善,才是一条正确的路。

07 市场空间可观,场景有待拓展

爱分析:在Mars的客群中,大部分都是建筑设计院吗?各个规模的设计院分别占了多少?

宋晓宇:一般是规模比较大的建筑设计公司才会被称为“设计院”,实际上只要有能力来做方案设计的公司,都是我们的用户,所以我们全国的用户数量已经超过1000家了。

在这1000家中,规模超过200人以上的大型设计院占32%。规模少于20人的占26%,这样的小公司一般就是一个纯方案团队,不做施工图,施工图的设计需要其他团队来配合。

爱分析:你们目前有1000多家客户,如果换算成真实的账号后,数量会在什么级别?

宋晓宇:一家客户平均1.5个账号。账号的日活跃度大概是50%,月活跃度是超过90%的。因为Mars不是一款每天都要用的软件,但是每个月的使用比例是很高的。

爱分析:所以Mars以后也是不太可能人手一个账号的吗?

宋晓宇:对于建筑设计行业来说,因为目前Mars的功能在渲染表现阶段,所以确实不需要人手一个账号,但是这个情况随着Mars功能的演进会有变化。对于景观设计行业来说,终极的产品形态是景观设计全生命周期的工作平台,那么我们相信账号是人手一个的,不仅是设计师,还包括苗木供应商、施工方、运维方。

爱分析:整个建筑设计行业的市场规模有多大?

宋晓宇:根据住建部的报告,中国建筑工程设计行业一年的产值大概是4000亿左右。

一般来说,总产值中大概有5%是产生于建筑效果表现阶段。为什么这么判断呢?因为很多设计院会在效果图费用上设置一个5%的上限,比如一个300万的标,在效果图上的花费不能超过15万。很多时候投标阶段就得过三轮,每一轮都需要反复修改和制作效果图,最后的费用很可能就会达到投标金额的5%。

因此,估算下来,整个建筑效果图制作行业的年产值应该是在200亿左右,光辉城市要做的就是用Mars来赋能和推动整个行业。我们从今年年初开始正式启动了建筑表现联盟,在各地寻找优秀的、志同道合的效果图公司成为伙伴,用Mars为其赋能,结合对方的制作能力、服务能力、本地客户资源,双方优势互补,进而更加快速的占领市场。企业服务市场是分层次的,有的客户需要的是一站式的服务,对价格不敏感,这个时候光辉城市就是赋能给他们服务的效果图公司,提升他们工作效率,降低成本;而有的客户对价格敏感,需要的是工具,那么我们就给他一个功能优异的标准化的工具。

爱分析:除了建筑设计院之外,未来你们还会计划把客群往哪里延伸?

宋晓宇:第一步,我们还是打算把建筑设计院和园林景观设计这个市场打透,因为目前市场覆盖率还远远不够。

第二步,我们计划从园林景观设计入手,将产品向产业链条的上下游环节去延伸。

首先是下游环节。按照未来产品发展计划,园林景观设计院从三维设计到二维施工图和造价清单的整个设计流程都是在Mars中完成的,所以接下来我们可以将产品卖给园林工程公司。甚至未来开放物联网接口后,可以产生一个园林智慧运营平台,将产品卖给园林的运维方。

另外就是上游的苗木供应链。目前,苗木供应链几乎没有任何电子化的过程,因为苗木都是活物,报价受到高度、树形、冠幅等多方面影响,当年的技术条件是没有办法做电子化的。现在,随着智能手机的发展,通过智能摄像头来扫描苗木来进行自动报价已经是可能的,所以我们也有机会打通苗木的供应链,让很多苗木供应商参与进来,提升他们对接客户的效率。

爱分析:Mars在园林景观设计方面的造价清单功能,对于行业来说是刚需吗?

宋晓宇:这肯定是刚需。在没有Mars之前,园林景观设计院的三维效果图仅仅就是为了过审批,与二维的施工图、造价之间在数据上完全是割裂的。比如,二维的CAD施工图当中有一个圈,表示一课榆树,但在三维效果图中可能就随便渲染一棵树,两者的尺度、位置可能都是对不上的。

所以,以往园林景观设计院需要通过Excel表格来手动统计苗木报价,这个过程是免不了的。但是有了Mars之后,用户可以通过3D建模效果直接输出种植图,同时自动统计出苗木的造价。

08 客户缺乏付费习惯但仍对明年有,较高增长预期

爱分析:在客户对产品的采购阶段,决策者一般是谁?

宋晓宇:小公司一般是老板本人,超过200人的大型设计院,一般需要各个所去提需求,然后交给信息中心或者BIM中心来审批,最后由一个主管副院长来签字。

爱分析:建筑设计公司一般在IT方面的预算是多少?

宋晓宇:几乎没有预算,这是中国的软件正版化率决定的。一般只有国企、上市公司、准备IPO的公司会采购正版软件。这也是我们团队感到很骄傲的地方,能够让一个几乎没有IT预算的行业为我们的产品支付不算少的费用,这充分说明了我们的产品是可以实实在在解决他们工作中的各种问题,为他们创造价值的。

爱分析:整个决策周期要多久?

宋晓宇:大型设计院一般最少需要一两个月,小公司的话会快一些,甚至可以当天成交。

爱分析:明年的销售目标是怎样的?

宋晓宇:我们对明年的销售预估是2.5倍以上增长。

首先,我们存量的续费率就很不错,从开始收费,每年的收入近乎都是翻倍。然后产品也在不断迭代,刚上线的Mars2020有很大的突破,市场反响非常好。

同时,明年我们在园林景观方面有新的产品上线,从而可以启动新的行业市场。这个产品会是一个有足够行业竞争力的产品,会促进现有用户的复购,也会促使流失的老用户的召回。

所以,我们对于明年的销售额预计是比较乐观的。

爱分析:既然要做大市场,那么光辉城市的核心竞争壁垒在哪?

宋晓宇:我们觉得核心的壁垒包括团队、客户积累、技术积累三大块。

第一个是团队,我们的行业非常垂直细分,想在建筑师里面找最懂技术的,或者在懂技术的里面找最懂建筑师的,整个市场上都非我们团队莫属。复合背景看上去不难,但是要团队把这两种基因融合起来是不容易的。

我们的销售人员也很特别,都是建筑设计师出身,因为只有真正干过这个行业的人,才能真正理解客户的应用场景,有效地向客户展现产品价值,这种销售市场上是没有的,得靠我们自己从无到有培养,我们已经有了一套成熟的培训体系。我觉得一切的事儿都是人做的,人是最重要的资产。

第二个是先发优势和客户积累,我们这个事儿前前后后摸索了10几年,从光辉城市成立算起也有6年。做企业服务,磨合和信任基础是很重要的,尤其是建筑设计领域,大家对软件的采购是非常谨慎的,更不要说我们的客户是中国最缺少IT预算的行业,想让他们信任你,为你的产品真金白银地付费,你必须有金刚钻,必须足够好。

第三个就是技术积累,我们目前有19项软著专利,也有全球首创的PC/VR双模编辑和多人异地云同步。

我们的底层引擎的确是开源的,很多人一听开源的东西觉得门槛就低,我认为有误解。首先,国外在底层技术的研发和积累上比我们要多很多,这些技术如果自己做,花费时间太长,结果难以预料,所以很多技术既然开源了,拿过来用挺好。在我们这类行业软件层面,技术的意义是解决具体问题。但是除此之外,软件做出来之后,要想用好却不是那么容易的,行业软件一定是从行业的需求出发,要深入理解到每一个工作流程,每一个使用细节,每一种应对方案。

另外,我们平台上已经有上万个资源,资源库的完善是一个靠时间积累的结果,我要做这么久,你要做大概也要这么久,除非你一下招一千人,但其实这是不太可能的事情。我们有上万个高清的、本土化的、可交互的VR资源,这也是一个重要的竞争壁垒。

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