AR/VR启蒙科幻小说,《雪崩》将翻拍成电视剧

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相信很多人都没有听说过《雪崩》(Snow Crash),这是一部由Neal Stephenson在1992年出版的科幻类小说,由于该作涉及历史、语言学、政治学、宗教、哲学、计算机科学、密码学、模因论等众多学科理论,很多多个领域,内容丰富性和复杂性都首屈一指。

虽然受众相对较少,但该作依然获得了1993年和1994年“亚瑟·C·克拉克奖”提名,该奖项由英国著名科幻大师亚瑟·C·克拉克爵士在1986年出资成立,是英国科幻小说领域最高的奖项。《三体》作者刘慈欣,也获得2018年度克拉克想象力社会贡献奖。

根据最新消息,HBO Max已正式官宣《雪崩》系列电视剧集,剧集主演名单和上线时间仍未确定。

《雪崩》影视剧将由编剧Michael Bacall(代表作《龙虎少年队》、《匪帮传奇》)、导演Joe Cornish(代表作《望着少年》)、其中Neal Stephenson将与三位影视领域制片人Angela Robinson、Frank Marshall和Robert Zotnowski共同担任该片执行制片人。

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实际上,在此之前《雪崩》电影项目也已被曝光,当时Joe Cornish将改编剧本提交给派拉蒙后并未审批通过。Joe Cornish今年1月份向外界表示:该作对于现代化工作室改编电影来说仍然是庞大的项目。也意味着《雪崩》电影项目可能被延期甚至无限期搁置,但目前来看电视剧版本已被提上日程。

《雪崩》小说

该作可看作是第一部以网络人格和虚拟现实为特色的赛博朋克小说,讲述了21世纪在美国经济衰败背景下,政府权力已被各界商人所分割夺取,类似无政府资本主义。私人交通、个人主权占据主导,个主权领地均由各地大型企业支撑运营,而其中的邮件均通过雇佣快递员投递。

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主人公Hiro Protagonist是一名天生的计算机黑客,兼职披萨饼快递员,靠为黑手党递披萨饼谋生。

其中,数字世界“Metaverse”的概念就是在本书中首次提出。在该作中,进入数字空间的人们通过虚拟化身进行交流,进行各种操作。

因为在数字世界中出现雪崩病毒,并在世界范围内攻击各路黑客,Hiro一头冲进病毒创建的迷局之中,为了执行一个必须的摧毁任务而展开的故事。不仅如此,《雪崩》将复杂的语言学理论和后现代主义的讽刺糅合起来,对当今的电子行业仍然有着重要的参考意义。

该作也被《时代》杂志评选为前100名经典英文小说之一。

不仅如此,《雪崩》的出现,还影响到了AR/VR界几位盛名的人物,今天我们就来看看其中两位与《雪崩》的故事。

《雪崩》与Rony Abovitz

似乎每个创始人都有一部喜欢的科幻作品。

《雪崩》在AR领域提及次数比较多,原因之一就是AR独角兽Magic Leap的创始人Rony Abovitz多次在公共场合提到它,尤其是在2018年LEAP开发者大会上,还和《雪崩》作者Neal Stephenson共同上台展开对未来科技发展的论述。

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左:Neal Stephenson,中:Rony Abovitz,右:John Gaeta

据青亭网了解,Rony Abovitz十分崇拜乔布斯、华特迪士尼等企业家,他对文化的着迷远超科技技术,甚至他还对迪士尼游乐场EPCOT所吸引。

考虑到该作出版时间1992年,Abovitz表示:在90年代初期,VR还是SIGGRAPH上的一个热门话题,但VR设备极为少见,如果有也是几个只有分辨率极低且价格极高的产品。

同时他还提到之所以创办Magic Leap公司,也受到《雪崩》小说、《黑客帝国》影视剧的启发。

不仅如此,《雪崩》作者Neal Stephenson也已被Abovitz​邀请加入Magic Leap,担任首席未来学家,其主要内容的研发创作,旨在找到AR内容开发的界限,从而为广大开发者提供参考案例。

《雪崩》与Michael Abrash

除了Magic Leap创始人外,现任职Facebook Reality Labs首席科学家的Michael Abrash也是小说《雪崩》的忠实粉丝和践行者。

1994年,当时Michael Abrash还在微软工作,其主导开发了Windows NT图形操作界面的架构核心。此后,又从微软入职id Software,参与到当时盛名的多人联机FPS游戏《雷神之锤》(Quake)的制作,主要负责渲引擎性能优化等工作。

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Michael Abrash

之后又在微软、英特尔等公司工作,直到2011年加入Valve公司,从事AR和VR相关工作,当时他在Valve公司博客发文表示:这其中的一切都源自于小说《雪崩》。

在博客中提到:一次聚会中,在id Software工作的John Carmack,讲到他们正在制作一个基于互联网服务的、在线可支撑多人联机的游戏平台,当时Michael就意识到这将是未来的“Metaverse”,才决定入职id Software。

此后加盟Valve,由于Valve采用独特的无上下级制度,且员工高度自由,可以做自己认为最有价值的工作。起初Michael Abrash还不适应,后经同事指点发现,他真想要做的是:可穿戴式计算。

也正是由此掀开Valve在AR/VR领域的研究,最终Valve与HTC合作在2016年推出Vive头显,而Valve自家Index头显也于今年面市。

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正如你所知道的那样,如今Michael在Facebook担任重要角色,每次OC大会上午的主题演讲都有近30分钟是交给Michael的环节。而今年OC6大会上,Michael介绍了包括Half Dome 2、3原型机形态以及下一代VR平台、应用所需要的技术,展望了AR/VR远程办公的场景。

参考:

https://deadline.com/2019/12/snow-crash-sci-fi-drama-series-hbo-max-michael-bacall-joe-cornish-paramount-tv-1202809103/

http://blogs.valvesoftware.com/abrash/valve-how-i-got-here-what-its-like-and-what-im-doing-2/

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