为了掌握未来AR/VR,Facebook决定自研操作系统

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12月20日据The Information报道,Facebook委任其操作系统部门总经理Mark Lucovsky来自研一个用于AR/VR的操作系统。

据悉,Lucovsky此前曾为微软Windows NT系统(微软为高端个人用户和服务器设计的操作系统)的联合创作者,而开发新的操作系统是为了让未来的AR/VR头显或眼镜摆脱对于谷歌安卓系统的依赖,同时Facebook手机应用不变,依然基于安卓和iOS系统。

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另外,据称Facebook也正在测试和开发一款VR视频会议系统,目前已经两次被其团队应用,容纳人数约达100。

其实今年初青亭网就曾报道,Facebook CEO Mark Zuckerberg在一封内部邮件中表达了对于未来AR/VR的愿景,包括完善生态环境,以及在VR/AR中拥有像安卓、iOS那样的XR平台服务。

此前,Facebook还曾计划收购Unity,以此来掌握对安卓、Windows和iOS系统的控制。Facebook作为社交媒体平台虽然足够成功,但是其网页端、移动端都依赖于安卓、iOS和Windows系统,甚至在移动端需要向平台支付30%的收益分成。

此外,苹果等系统平台曾多次抨击Facebook在隐私和数据收集上的表现。今年还曾有外媒报道Facebook在2013年时就再说收一个代号为Oxygen的秘密项目,为了绕过谷歌商店来分发安卓应用,不过后来应用在与HTC合作开发的手机中并没有得到很好的反馈(采用fork版安卓系统和Facebook Home用户界面)。

Facebook硬件部门副总裁Andrew Bosworth表示:我们希望下一代平台能有我们一席之地,如果将决定权交给市场或者竞争者,并不能让人放心,因此决定自己来开发系统。

Facebook对AR/VR的未来布局

拥有了自己的操作系统后,Facebook更容易将社交、隐私与硬件深度结合,为其收购的公司以及合作伙伴构建一个完善的生态,甚至可以减少与谷歌在产品路线规划上可能产生的分歧。

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Facebook表示:全新的自研操作系统会将重点将放在满足AR眼镜的需求,目前正在探索多方面的选择,包括与其他公司合作,或者专门为AR开发专门的定制系统的可能性。

如此一来,相信在未来的AR领域,又将掀起一波操作系统的竞争。如果将AR与PC作对比,目前市面上的主流操作系统以macOS和Windows为主,linux占少部分市场。而目前AR眼镜领域,主流AR眼镜包括HoloLens、Magic Leap(或者还有Google Glass)等,分别使用不同的系统,如Windows系统、LuminOS、安卓系统等。也就是说,随着越来越多企业入局AR,其操作系统市场必将经过一场群雄割据的混战。而此时苹果还未正式公布AR眼镜的计划,对于Facebook来讲算是一个进入市场的好时机。

同时,AR/VR对于Facebook来讲是对于未来的重要布局,为了硬件研发,其甚至还曾试图收购市值45亿美元的半导体公司Cirrus Logic。前不久,Facebook曾一度开启买买买模式,收购神经接口公司CTRL-labs、VR游戏开发公司Beat Games还有云游戏公司PlayGiga。

据Facebook透露,其与CTRL-labs正在进行的研发已经取得进展,体感手环对文字识别的错误率大幅降低,可识别的文字数量也越来越多。目前已经可以实时监测大脑活动,预计在未来用大脑输入的速度将达到100词/分钟。

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并且曾斥资数亿美元为VR/AR部门建造7.4万平方米规模的新园区(大约可承载4000名员工),预计于2020年竣工。未来,Facebook会将这里面向公众开放,同时展示Oculus Quest、Portal等AR/VR硬件,或是未来的AR眼镜。

Facebook-Portal-Lineup

Facebook Portal

此外,Facebook正在考虑在新园区中加入VR/AR硬件零售店,就像是苹果或微软商店那样。

总之,尽管Facebook距离让10亿人用上VR的目标还有很远的距离,而且这些AR/VR业务所能带来的收益远不及Facebook在广告上获得的数十亿,但其强势入局能够为下一代计算平台的到来奠定基础,同时不得不说也是在Facebook等公司的努力下,才持续推动VR的发展。

对于Facebook来讲,它希望未来的VR/AR能够更加社交化,实现更多人实时共享。本文系青亭网翻译自:Tech Crunch

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责任编辑:小新
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