Facebook首席科学家:AR眼镜需5-10年才能成主流

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去年底,外媒The Information曾报道Facebook为了未来的AR/VR硬件正在自研操作系统。当时,他们还采访了Facebook首席科学家Michael Abrash,并探讨了AR眼镜的未来和布局。Abrash预测:AR眼镜还需要5到10年时间,才能进入主流市场。

Facebook Oculus VR

据了解,Abrash是Facebook AR/VR部门Reality Labs的负责人,这个部门的总部设在美国华盛顿雷德蒙德,由一群学者和工程师组成,他们的共同目标就是开发下一代C端硬件设备,包括VR和AR产品。Abrash本人在程序领域有很高的威信,曾经参与研发早期版本的Windows操作系统、微软Xbox游戏主机,在上世纪90年代时还曾参与研发id Software的游戏《Quake》(《雷神之锤》)。后来在加入Oculus不到一周后,就随着被收购而进入Facebook。

Inside The Oculus Connect Event

Michael Abrash

Abrash谨慎预测AR眼镜的发展时间并不是没有道理,这说明在大众愿意全天候佩戴AR眼镜之前,还需要实现在电池续航、用户界面等方面的技术突破。

以下为整个采访的对话,由青亭网整理:

The Information:目前,AR眼镜在技术上还需要攻克一些关键难题,在适合大众穿戴之前,你认为还需要出现哪些技术发展?

Michael Abrash:AR眼镜需要具备所有的核心功能,才能达到我的预期。可以想想移动设备是如何占据市场主流的?不管是掌上电脑、黑莓手机,都无法替代移动设备的功能。

AR眼镜的重量需要控制在适合全天候佩戴的范围内,外形需要符合用户需求,最重要的是散热要好,而且透明度要高。总之,AR眼镜的体验感和形态要更接近普通眼镜,在不遮挡视线,且不增加过多热量的同时为用户提供叠加在真实环境中的AR信息。

此外,AR眼镜还需要支持实时遮挡(数字内容能够模拟与真实世界的交互),这对于追踪定位的要求很高,在所有环境中都需要足够稳定,这是一大挑战。

AR眼镜的定位系统不只是单纯的定位,而更像是能够理解环境的系统,能够帮助用户感知周围。比如,当你问出“那是什么”的时候,AR眼镜的机器学习功能需要能够识别和回答这个问题。

AR眼镜将首次让你的穿戴式设备和你拥有相同的视角,在此之上它还需要搭配音频,这种音频不只是像助听器那样对声音进行增强,而是还能通过麦克风阵列帮助你挑选周围的有用信号。光是这个功能,就能为30%的听力障碍患者带来很多好处。而对于健康的人来讲,戴上AR眼镜后,你在酒吧或者嘈杂的饭店里也能更清晰的聆听。

接下来要讲的是最难的部分,假设我们已经研发出了优质的AR眼镜,那么你该如何去控制它,让它与生活中的其他一切融合?

AR的交互方式不可能与现有的设备相同,因为到时候你可能不再需要手机,或者键鼠,甚至不会只使用双手。我认为,未来 AR的交互将会有多种模式,包括手势或体感手套,此前Facebook在2017年就展示过一款VR手套原型机。

从长期来讲,未来AR眼镜的界面应该和大脑和感知的运作原理越来越接近。也就是说,你即使不说出自己的想法,AR眼镜能尽可能识别你的意图,体验感是自然且不易察觉的。

The Information:你刚刚列举出了AR眼镜的许多技术难题,Facebook能否自己将它们解决呢?

Michael Abrash:不能,这些技术将会是未来的趋势,这将需要整个行业和社会去推动和解决。

目前,我们正在进行许多学术上的合作研究,有许多合作伙伴。我的预期是,AR眼镜可能就像是PC一样,不会是一家公司研发全部东西,一家的力量始终不够。

而我在研究上的目标是,专注于为AR技术打基础,吸引更多人加入并提供创意,而不是去思考,AR眼镜最终的形态会是如何,会面对什么样特殊的用户群等问题。

The Information:Facebook的AR眼镜研究已经进入产品开发阶段了吗?

Michael Abrash:许多还在研究阶段,也有许多在开发成产品,但目前其中大多数还是在孵化阶段。目前所有在研发中的AR项目,总体来讲是我遇到过最具挑战而且最复杂的项目,因为涉及到太多领域。

The Information:Facebook的技术与其他竞品相比有多大不同?

Michael Abrash:Facebook的VR技术非常与众不同,没有其他公司能像我们一样投入这么多,相信下一代的VR设备将来自于Facebook,我不认为有其他的可能。

我本人对于CEO Mark Zuckerberg和Facebook在VR上的坚持和信念非常刮目相看,虽然现在很多人认为AR在未来有望取代手机,但我认为VR也会和AR一样重要,它可以取代PC。在VR中,周围的虚拟环境都可以自由设置,不管在多远,用户都可以在VR中通过具象化的人像进行社交。我相信VR将成为协作办公的工具,最终甚至可能取代现实世界的办公室。

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The Information:你认为AR眼镜什么时候能打开C端市场?

Michael Abrash:你要问的是,AR眼镜的定义是什么?如果North Focals就是AR眼镜,那么它已经进入C端了。

The Information:我指的是那种不只是对于早期狂热者或者开发者具有吸引力的产品。

Michael Abrash:你的意思应该是这样:“什么时候能出现像第一代iPhone那样的AR眼镜?”我认为会在10年内,如果5年内达成会让我非常吃惊。

The Information:据内部透露苹果AR眼镜可能会在三年后推出,这可能是目前的计划。

Michael Abrash:问题是,会推出什么样的AR眼镜呢?我刚才不是说,10年内不会出现C端AR眼镜,而是不会出现被10亿人用上的AR眼镜。目前的AR眼镜受众比较小,就像是黑莓手机那样。

有的人觉得打开C端市场的标准可能和分辨率、重量等方面有关,但我认为唯一重要的标准是,用户是自愿佩戴AR眼镜吗?当未来某一天,我们再次坐在这里谈论这个话题,而你自然的佩戴着AR眼镜,那么我会回答:AR眼镜的iPhone时代已经来临。

The Information:所以你认为至少要五年吗?

Michael Abrash:我个人认为还需要5年,我可能会说错,因为个人对于C端眼镜所需的功能的要求非常高,经常有人会这么告诉我。但我觉得这是一件好事,因为我希望推动AR眼镜走向我期待的方向。

我认为,目前遇到的问题在未来十年里是无法解决的,可能不是被Facebook解决,而是被整个行业解决,总之这是我对于整个趋势的感知。

The Information:对于AR眼镜甚至取代手机这件事,你认为是不可避免的吗?

Michael Abrash:22年前微软曾投资1.5亿美元购买苹果的优先股,避免了苹果破产,还记得吗?而现在苹果成为了全世界最有价值的企业之一,想想有点有趣。苹果在这期间做对了一件事,就是搞定了人们向智能手机平台的转变。

因此很明显,如果我期待中的AR眼镜能够开发出来,那将有可能推动平台转变,进而取代手机。这只是一种可能性,至少在那种情况下,很难有理由不发生这件事。我认为AR眼镜就是未来,是我们与科技交互的方式。本文系青亭网翻译自:The Information

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