关于下一代PS VR,我最期待哪些功能

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索尼PS VR刚推出的时候,很多人不会想到这样一款仅299美元的VR头显能带来许多有质量的VR游戏,甚至在问世三年多时间后,销量突破500万台的好成绩。在索尼宣布将推出PS 5之际,人们不禁也同样期待下一代PS VR是否也会在不久后出现。

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尽管索尼并没有正式放出推出PS VR 2的消息,但从一系列专利技术和最新的VR游戏工作室招聘中,可以看出索尼在VR上并没有停止探索,从中我们可能也会多少看到未来下一代PS VR头显的形态和功能。接下来就一起来了解一下,近年来索尼都申请了哪些VR专利吧!

⦿ 无线化

从Oculus Quest的成功可以看出,无线化的VR头显对于推动未来C端市场十分关键。尽管一体机的硬件配置不及PC VR依托的计算机,但是考虑到在玩需要移动的游戏时,PC VR头显的线缆很容易被踩断、缠住等情况,就可以明显看出未来一体化VR头显在提升用户体验上的优势。

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索尼所申请的多款专利中都有提到过不同的VR头显无线化方案,比如通过蓝牙与游戏主机相连,而电池和视频/音频信号源将内置在头显中。此外,索尼还曾申请用60GHz无线传输的专利方案,在头显前方和头箍后分别配备一个超低延迟WiFi无线模块接口,可接入无线适配器。

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⦿ 优化追踪方案

为了进一步简化使用VR的门槛,除了无线化外,省去额外的基站或者摄像头追踪器也是关键。第一代PS VR使用一个外置的摄像头追踪器(PlayStation Camera)来进行手柄和头显的定位,而在去年曝光的一份专利中,索尼描述了一种基于前置两颗摄像头,后置一颗摄像头,以及若干LED灯的定位方案,手柄也将内置摄像头。

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相当于将PlayStation Camera集成在VR头显和手柄中,好处是追踪范围更广,减少手柄定位的死角。

此外,2018年10月的一份专利中还提到PS VR可能会将使用inside-out定位系统。

⦿ 升级手柄

与索尼的另一款Dualshock 4手柄相比,第一代PS VR使用的Move手柄的体验感并不算好。Move手柄距今已经推出约10年之久,许多技术开始显得落后,比如续航不好、按键笨重、缺少类比摇杆、体感体验一般,而且还存在漂移问题。显然,Move手柄越来越不适合PS VR的游戏,生命周期接近尾声。

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而从近年来PS VR的专利来看,索尼或将取消Move手柄的发光球设计,比如用环状灯来取而代之。甚至加入更多新功能,比如类似于苹果3D Touch的压力感应功能,在扣动扳机或按下按钮时提供更多震动回馈效果,还有的专利中描述了搭载指纹、体温、心跳、握力等生物传感识别功能的VR手柄。

此外,专利中还指出手柄内置的传感器可检测手持的位置,根据左右手自动映射按键功能,可以让VR手柄不再有左右手之分。

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除了升级的手柄外,索尼还曾为PS VR申请过一种搭配手柄使用的穿戴式体感技术,可与手套、帽子、鞋、裤子或上衣集成,并能模拟多样化的体感反馈,如:物体的纹理、形状、压力、震动等。

其实体感技术与VR结合的潜力不断被看好,包括索尼在内,不仅在专利技术上进行探索,在去年5月的时候,还获得了Immersion的“高级体感”专利技术授权,计划用于“游戏手柄和VR手柄”中。

⦿ 手势识别

除了VR手柄外,PS VR的专利中也透露其在手势识别方向上的探索,甚至有望用它来取代手柄。这份2018年10月的专利中,指出了一种能够追踪五指的手环,原理是通过红外光进行追踪。

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其实,VR另一大巨头Oculus现在也开始在手柄之上加入手势输入功能,未来有望与更多游戏和应用相结合。

⦿ 眼球追踪、注视点渲染

眼球追踪和注视点渲染被视为下一代VR头显的关键技术,优势在于前者能提供手柄、手势之外的另一种自然交互方式,而后者可用于大幅优化分辨率、降低头显功耗。

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索尼的一系列PS VR专利中也体现了从多个方向对眼球识别等相关技术的探索。有别于市面上主流的计算机视觉人眼追踪技术,PS VR或采用超声波信号扫描的方式来追踪眼球。

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另外,索尼在去年4月公布的一份专利中,曾描述了一种可以与VR头显搭配使用的眼球追踪眼镜。据悉,该眼镜可更换屈光镜片,可统一解决用户戴不同框架的眼镜在VR中产生不稳定体验感的痛点,同时其集成的眼球追踪装置也能校正眼镜可能给用户带来的视觉体验偏差。

⦿ 透视功能

透视功能对于VR来讲很重要,可以让VR不再是完全封闭的体验,而是可以通过透视功能看到周围环境,规划边界或是看到障碍物,大大提升使用的安全性。

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同时,索尼在有一份专利中曾指出,透视功能还可用于提示来电。也就是说,VR头显可通过麦克风收集周围的环境音,提示用户周围人讲话,或者通过蓝牙连接手机,提示用户手机来电,接着透视功能便可以显示手机屏幕,用户无须摘下头显就能接电话。

HTC Vive Focus其实已经支持提示来电的功能,而索尼这项专利的不同之处在于,它还可以通过头显外部灯来向其他人显示VR用户的状态,比如在战斗中或是在暂停界面。

⦿ 多人联机

目前VR存在的另一大痛点是,用户沉浸在VR世界里难以与家人或朋友分享,虽然可以通过投屏的方式与非VR用户互动,但如果几台VR头显能够实现联机,那体验感相信会更好。

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索尼在2018年10月发布的一项专利中指出,PS VR或可通过本地无线连接的方式,让多个用户共享同一个VR环境,一起玩游戏、看电影等。不过这种形式的互动也存在如何避免用户相撞、同时追踪多台VR头显等问题。

⦿ 其他

接下来要讲的与现有的PS VR专利无关,而是通过市场趋势和新闻报道而进行的一些判断。

据了解,第一代PS VR头显的分辨率目前在市面上并不算突出,单眼分辨率仅960x1080,因此颗粒感和模糊感会相当明显。毫无疑问,下一代PS VR在分辨率上必须得到提高,才能在市场上具有竞争力。

考虑到PS 5将具备8K UHD和光线追踪能力,PS VR 2的分辨率和渲染能力也有望得到较大的提升。

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除此之外,去年底的一份报道显示,索尼伦敦团队正在扩张团队,计划为下一代VR产品开发3A级独占VR游戏。考虑到此前PS VR独占游戏《Blood&Truth》取得的人气跟好评,索尼继续开发VR独占游戏也是在情理之中,至于是不是真的已经在为PS VR 2开发游戏,我们就只能拭目以待了。参考:techradar

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