招兵买马谈收购,苹果与Google同时增加VR投入

本周二苹果的电话会议上,苹果 CEO 蒂姆?库克(Tim Cook)谈到了苹果对虚拟现实技术的看法:

我不认为虚拟现实是小众产品。我认为,这非常酷,能带来有趣的应用。

似乎是为了验证这一说法,今天华尔街日报就爆料,苹果正在以很快的速度增加虚拟现实方面都得投入,包括聘请行业专家以及收购虚拟现实行业的公司。

本次被收购的公司是地处纽约的 Flyby Media,有意思的是,这家公司之前就曾为 Google 的 Tango 计划提供图像识别软件。而 Google 的 Tango 计划就是利用手机上的传感器及摄像头实现对环境的识别。

招兵买马谈收购 苹果与Google同时增加VR投入

Google 的 Tango 项目演示

根据外媒 CrunchBase 提供的资料,Flyby Media 之前的融资额为 1378 万美元,体量并不算小,至于这次苹果是以怎样的代价实现收购暂时还不清楚。

而目的则相对比较明显――在苹果现在的手机上实现 VR 的功能。

除了收购之外,有报道称苹果还在秘密组建自己的 VR 研究团队。据金融时报报道,这个团队目前已经达到了数百人的规模,均为针对性的招募。大部分都是来自微软的 Hololens 项目以及主攻 VR 的 Lytro 公司。

不过这也不是苹果增加虚拟现实方面的投入。在过去的几年里,苹果已经完成了对 Metatio、FaceShift 和 PrimeSense 等该领域初创公司的收购。同时还从 Hololens 挖走了工程师 N,以及公认在 VR/AR 领域冲在最前锋的弗吉尼亚理工大学教授 Doug Bowman。

不过苹果的回应还是一向的简单:

苹果经常收购较小的科技公司,我们一般不讨论我们的目的或计划。

不过正在向这一领域继续增加投资的绝不止苹果一家,最直接的竞争对手来自 Google。据 Recode 报道,Google 已经正式将 VR 独立成一个部门,目前已经有很多负责设计的员工加入。

招兵买马谈收购 苹果与Google同时增加VR投入

目前外界能够看到的只有早前 Google 交出的一份成绩单:售出 500 万 Cardboard 设备,以及 YouTube 上 VR 视频的观看时长超过 350000 小时。

但是 Google 在 Tango 项目以及更遥远的未来将向何处发展还不清楚。

显然,对于 VR/AR 这一块巨大的潜在市场,各大巨头均以摩拳擦掌,希望自己能够拔得头筹。

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