王煜全:科技巨头布局游戏的背后,云计算已成必争之地

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本文来自:王煜全​​

伴随IT产业的发展,电子游戏也不断演变,已经成为数字文化的重要组成部分,今天的游戏更多来自于对人性和社会的了解,通过游戏正在引发人们对人生、社会的重新思考。2020春节以来,受新冠状病毒肺炎影响,春节假期不断延长,“宅”在家里的人们足不出户,为电子游戏产业带来了新的增长。

手机游戏方面,《王者荣耀》DAU再次突破过亿量级,达到了1.09亿,同比往年增长了58.9%。甚至有人评论说,《王者荣耀》已不是一款单纯的游戏,已经成为线上线下一体化的社交化产品。除了《王者荣耀》之外,腾讯旗下另一款精英级产品《和平精英》同样迎来了快速增长期,2020年春节期间DAU达到了6710万,同比往年增长了115%。

电子游戏产业,早已成为互联网公司的财富发动机。2019,全球各大科技巨头都已纷纷进入游戏领域。通过2019年科技巨头的财务年报和现实的战略布局,我们可以看到,随着云计算和人工智的逐步结合,科技巨头正在发力争夺游戏产业——这个最低垂的果实。

▏云计算让微软Xbox如虎添翼

游戏已经成为科技巨头争夺的焦点,现阶段微软有明显的优势,早早布局的微软有强大的硬件优势,那就是游戏机——微软Xbox。硬件有先天优势,但未来真正的机会,是怎么和云计算业务结合起来,创造一个更大的市场。Xbox游戏过去的特点就是向下软件不兼容:上一代Xbox硬件不支持新游戏软件,所以想要玩新款游戏,必须要买新款游戏机。

新机器必须配新软件,所以微软Xbox软件、硬件都能赚钱。但是云计算的特点是软件会放在云上,所以这时候你只能卖硬件赚钱了,微软新出的XBox已经明确可以向下兼容,也就是说你买的以前版本的软件,只要存在云上,它就会帮助更新XBox,就可以支持你的新的XBox,直接支持这些软件。

这其实背后是微软的良苦用心,就是利用这种向下兼容能力,使得云平台上的游戏业务能够扩展起来,所以XBox的目的不是卖硬件,而是卖自己的云游戏的服务。

▏苹果订阅游戏的野心

在云上做游戏服务,苹果具有有得天独厚的优势,一方面苹果在硬件上,iPhone、iPad、iMac等各种终端市场占有非常强大,一方面在软件上,App Store 已经是最重要的游戏分发平台之一。苹果已经是不可忽视的游戏头部公司,但苹果还有更大的野心,随着游戏的快速增长,越来越多的资源被集中到大厂商手里,优秀的中小开发者难以盈利,自然影响了整个生态的活跃性。

于是苹果在 2019 年推出了游戏订阅服务 Apple Arcade,用户每月花 4.99 美元,就能享受 Arcade 平台的所有游戏。这些游戏没有广告、内购,完全免费,可以在苹果的 macOS、iOS、iPadOS、tvOS 四大平台游玩。Apple Arcade 上也出现了一批优秀的游戏作品,有消息称苹果还在布局云游戏服务,等技术成熟,苹果在市场覆盖率上的积累将成为巨大的先发优势。

另外,游戏收入离不开游戏付费,苹果其实也是看到了用户在游戏付费上的潜力,所以加大了对游戏领域的投入。在过去的好几个月里,苹果向游戏开发商提供了好几百万的预付款,就是为了保证开发商能为新的Apple Archade平台提供独家内容。

▏谷歌云游戏的持续发力

谷歌过去在游戏领域相对较弱,现在也开始在发力了。借助谷歌智能音箱的渗透率,它也开始做自己的Stadia游戏平台。2019年3月,谷歌召开发布会,正式发布游戏平台Stadia,该平台基于云技术,无需下载和安装,玩家即可通过串流形式在平板、手机、电脑、电视等多平台上进行游戏。谷歌的游戏平台也是一种包月的游戏业务,只要装上硬件和家里的电视互联以后,可以和家里的智能家居系统打通,享受各种各样的在线游戏。

这些在线游戏的功能可是一点都不弱,因为背后是谷歌强大的云计算平台。 基于云游戏,谷歌表示将可实现以前不可能实现的游戏玩法,如规模达到千人的大逃杀游戏,以及无作弊、跨平台体验,通过链接随时分享游戏存档和状态。为了满足Stadia所需要的处理能力和延迟要求,谷歌正在利用其全球服务器部署支持该服务。谷歌称Satdia运行的游戏支持4K分辨率60FPS画面,并在未来可实现8K分辨率、120FPS画面表现,据谷歌介绍Stadia服务的游戏处理性能,远超现有Xbox One X和PS4 Pro游戏机。

▏亚马逊游戏的另类布局

和微软、苹果、谷歌都不同,亚马逊的游戏战略更为另类。亚马逊并没有借助线上购物平台的优势成为游戏分销商,反而做了自己的亚马逊Game Studios。早在2012年,亚马逊就推出了亚马逊游戏工作室,着重开发视频游戏。目前,亚马逊游戏工作室已遍布圣地亚哥、加州橘子郡以及在西雅图的亚马逊总部等地。

不仅于此,随着越来越多的玩家参与到在线竞技游戏中,游戏厂商对云存储服务产生了更多的需求,而游戏开发商则依赖云存储服务将玩家在线连接起来。拥有云计算服务 (AWS)的亚马逊充分利用自己的优势,推出了自己的游戏引擎Lumberyard、收购电竞广播平台Twitch、并实现这两者与AWS的深度整合,试图赢得游戏开发商的支持。

但未来的游戏平台,仅仅整合游戏厂商,实现内容分发还不够,还要做运营支撑才行。这也是未来IT公司的强项和布局优势,它们不是传统的内容提供商,它们会逐渐地转变为渠道商。于亚马逊有强大的云计算业务,可以为游戏提供强大的运用支撑,这是传统的游戏分发的Steam平台做不到的地方,所以未来传统平台可能会被逐渐边缘化。

▏游戏领域,世界科技巨头应向中国学习

在游戏领域,不管是亚马逊还是谷歌、苹果,甚至微软,其实都可以向中国的互联网公司腾讯学习,因为腾讯最成功之处,就是借助平台和技术已经成为了一个游戏分发和内容运营维护平台。

今天中国的很多业务模式都已经领先了,从游戏角度来看,腾讯确实还是有领先之处的,全球都会向它学习。当然我们也可以作出类似预测,连亚马逊都已经要积极进入游戏产业了,阿里巴巴未来也一定会大举进入游戏业。原因很简单,因为游戏是人工智能加云计算的必争之地,它是这个领域第一个低垂的果实,会给企业带来大量的收入利润,而且同时会提升云计算平台的能力,所以不可能放弃。

电子游戏发展的到今天,已经不是过去玩物丧志的娱乐,也正在深刻的改变世界,所以海银资本创始合伙人王煜全在解释为什么不要抵制游戏,反而要拥抱游戏的时候也指出,未来社会的人会更多生活在数字世界里,用数字世界的工具来解决问题。游戏教会我们适应未来更加数字化、IT化的社会,从小利用游戏来适应未来的孩子更有未来。

未来的游戏世界,物理规律坍塌,社会规则永恒,所以我们今天可以利用游戏规则来改造现实世界。人们可以用游戏中学到的经验改造世界,让我们的世界和游戏一样引人入胜。把真实世界作为游戏场景,等于创造一个理想的社会,甚至将来,在这个游戏当中,我们会总结出来如何让每个人都满意的这种经验,能够被实施到真实的社会里,使得真实社会也能够更吸引人。

游戏不仅是一个产业,更代表未来的一种文化,从更长远的角度看,这些市值破万亿的科技巨头纷纷布局游戏,还有更大增长空间。而不是从财报上的数据简单直接判断认为,市值已经破万亿的巨头们,已经遇到发展天花板,缺乏继续增长动力。

通过解读财报的数字解读,我们更想让大家超越财报,进一步思考如何看懂一个科技公司。刚刚在得到上线的《全球科技巨头年报解读》,希望可以带大家一次性对比2019科技巨头的财报,通过解读财报进一步超越财报,看懂数字的背后机会,掌握看懂科技公司的方法。

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