对话《Facebook:内幕》作者:高管变动背后,揭露手机项目

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长期关注Facebook的作家Steven Levy,最新作品《Facebook:The Inside Story》已经于近期发行(英文版),书中提到了大量Facebook内部信息和决策,并且也让大家对于Facebook这家公司有了更深入了解。

近期,外媒The Verge对话该书作者Steven Levy,不仅谈论了书中涉及的一些重点,而且还有作者对Facebook、谷歌两家科技巨头的认识和看法。

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关于作者和本书

首先,关于作者Steven Levy是一名国外知名作家,长期关注计算机技术、密码学、互联网、网络安全、隐私等领域,关注国际科技领域公司。他也是知名杂志《Wired》的作者,曾在多家知名杂志发表过文章,《华盛顿邮报》称他为“美国首席技术记者”。

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Steven Levy

而关于新书《Facebook:The Inside Story》,是Steven Levy历经近三年时间,长期和Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和Facebook COO雪莉·桑德伯格(Sheryl Sandberg)以及其它高管进行密切交流而著成。

扎克伯格在大二时创建了一个校园交友网站,迅速火遍大学生群体,很快风靡全国。而如今,Facebook已经成为全球科技巨头,成为世界上做大的媒体平台,估值超过5760亿美元,拥有近30亿用户(包括全资子公司在内)。不可否认,Facebook已经渗透到美国人们的日常生活,包括此前“虚假新闻”和影响选举等一系列争议,越来越多的人对其在个人数据和隐私处理方面感到不满。

而本书中,将包含对Facebook公司内、外几百次采访的内容,进而详细的阐述了Facebook一些不为人知的决策。

关于“数据泄露与剑桥分析公司”事件,根据The Verge从Facebook得到的消息:Facebook自身非常支持这本书的撰写,一方面是允许Steven Levy采访公司高管,爆料大量历史事件;但另一方面,Facebook表示不同意书中一切,但不否认他所写的一些挑战,我们也正在积极努力的解决这些挑战。

此外,书中还提到大量领导决策,公司曾遇到的问题等,以下是The Verge编辑Casey Newton对作者的访问。​

问:结合历史因素,此前有些报道最初存在报道失实情况。在您深入调查Facebook后,是否有一些内容与最初报道有所不同?

答:虽然不能说早期报道有误,但本书重点是通过事后回顾方式让你了解历史,以及曾经决策,虽然通常是扎克伯格最后决策,但最终会让Facebook甚至用户付出高昂代价。

我们都知道,扎克伯格想做一个联系世界的平台。但通过了解他的目标、思维决策,以及面临竞争时的本能核动力,我认为我能够重新解释我所了解的Facebook诞生过程,同时我还发现了很多精彩的、未被发掘的故事,例如Facebook手机项目,新闻流Twitter化,以及一个模拟研究实验室(Analog Research Lab)。

PS:关于Facebook手机项目,我们从其它报道中了解,其代号:GFK,由硅谷知名设计师Yves Behar设计,处理器采用Intel平台,屏幕内有一个凹槽设计。同时采用了一个创新的触摸传感器,同时支持解锁和滑动屏幕的操作,但该传感器仅适用于惯用右手的人士使用,左撇子无法使用。

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马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)

问:该书开篇讲到扎克发现尼日利亚当地青少年不那么喜欢Facebook,对Instagram偏爱更多,他为此生气。之后讲到,扎克伯格如何恶意抢夺Instagram资源,最终将其创始人驱离公司。感觉扎克伯格做决定有情绪化,他为什么对Instagram成功感到困扰?

答:我认为Instagram团队至今仍对其感到困惑(我采访扎克伯格时,他并不承认“嫉妒”Instagram,但Instagram团队并不这么认为)。也许是在那段时间,扎克伯格正在构建一个即时通讯为枢纽的平台,裁掉其它平台创始人从而让Instagram更好的融入Facebook。而原因则是,让这些创始人有时间去专注在更重要的事情上。如果你从这个角度来看,或许不是一个情绪化的决定,而是公司战略决策。

问:虽然Facebook已经是一个顶级平台,而且发展至今多数都是合理的竞争方式。但是,他对别人的信任貌似并不会放松警惕,过去几年中有多位中高层离职。你认为Facebook人才管理方面有什么不同?尤其是高管人员储备方面。

答:毫无疑问,Facebook仍然拥有大量人才。但我觉得你想表述的是,扎克伯格喜欢将关键的职位和工作交给公众认知度较高且他比较信任的人,而且这个职位发挥的作用也越来越薄弱。例如,Andrew Boz Bosworth几次承担重要职位(2016年加入Facebook,2017年创立AR/VR部门,担任部门总裁)。

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左:Chris Cox,右:Mark Zuckerberg

我认为一个关键离职高管是Chris Cox,他曾任职Facebook CPO(首席产品管),于2019年3月离职。我认为,扎克伯格也将他作为自己退休后的首席人选。

而现在,我认为David Marcus似乎已经赢得扎克伯格更多的信任。他自2014年从PayPal离职,后加入Facebook担任Messenger负责人,现在是天秤币Libra项目负责人。

问:此前你已经深入了解苹果、谷歌两家公司,你认为Facebook内部文化和其它巨头有什么不同,如何扎克伯格退休,公司能够继续良好的运营下去?

答:Facebook一直以来都以“扎克伯格”本人形象去展开。重要的是,他本身辍学,并开发出基于Web的校园流行文化。而桑德伯格在某种程度上,让Facebook这家公司更为专业,让其公司文化更具形象,但“工程思维”“果断决策”的行为准则,仍然是有效的。(而谷歌公司的理科生思维一直延续,苹果公司则更注重设计。)

即便扎克伯格离开公司,公司也不会消失,广告商们还会继续在平台推广付费。但不管公司后续领导者是谁,情况都会有所不同。也许,这个也会随着政策广告策略变化而变化。

参考:The VergeSteven Levy

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