90年代VR从业者Ben Delaney:Oculus“方向错了”

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行业内用户可能都知道,如今我们广泛探讨的VR技术是在上世纪90年代提出的,而当时就有了专注于VR行业的杂志《Cyber​​Edge》。Ben Delaney是该杂志记者,在1992-1997年之间这部杂志记录了VR行业的发展变化。

在2014年,他就出版了《Sex, Drugs and Tessellation: The Truth About Virtual Reality》一书,讲述了VR行业的发展历史,以及90年代VR产品所犯的错误,和时下热门的VR相关问题等。

又在2017年,将《Cyber​​Edge》杂志中的精华部分已经被封装成书《Virtual Reality 1.0 -- The 90's: The Birth of VR》,并在2017年发表。

尽管如此,Ben Delaney仍然在AR/VR领域工作,现在位于ImmersivEdge Advisors,长期担任VR行业顾问。

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《Sex, Drugs and Tessellation: The Truth About Virtual Reality》

外媒Mixed.de曾在2015年、2017年、2020年三次采访Ben Delaney,从他的回答中让我们来看看VR发展历经了哪些变化,他又是如何看待当下VR发展的?

90年代的VR

Ben Delaney早在1990年就涉足VR领域,我肯定他眼光足够超前。据了解,当时他看到了第一个VR的演示,虽然整个演示过程非常初级和简陋,但他依然认为VR技术潜力巨大,并有望改变计算机的使用方式。

当时的主要问题是技术不成熟,价格昂贵。而到了90年底中期,成本不再是主要问题,“内容欠缺”的问题日益严重。虽然3D游戏是一个很好的方向,但多数绝大多数游戏并没有什么乐趣点。而VR技术真正有价值的应用场景也很少被报道,例如医疗、远程指导等。

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Ben Delaney

2015年:VR泡沫依然面临崩盘

虽然2015年,正处于VR发展热潮期,Ben Delaney认为,VR的泡沫仍可存在未来几年中破裂可能性。Ben Delaney表示:我认为人们不会每天下班后,戴上VR进行各种休闲娱乐项目,即便VR体育娱乐的确占据优势。

与此同时,Ben Delaney认为2015年VR现状和90年代初很相似,大家并在意自己所犯的错误,并不会及时吸取教训。现阶段的VR虽然在定位追踪能力和显示清晰度有所提升,但整体仍然混乱不堪。

同时还谈到了AR,他表示AR应用在消费级市场有极大潜力,未来将提供更大的实用价值。

2017年:VR创新仍然不足

即便到了2017年,Ben Delaney依然严重抨击了VR游戏,尤其是FPS VR游戏。而关于硬件部分创新比较少,例如触觉刺激,或跑步机类似控制器。

关于VR游戏,Delaney认为:行业再犯同样的错误,过去1-2年看到的内容基本相似,并且这些内容也有点重蹈90年代覆辙的趋势。真正需要考虑的是,如何开发“适用于VR”的内容。

2020年:VR短期内不会走向大众市场

Ben Delaney表示,其作为VR行业顾问,与多行业公司交流时看到了VR技术在医疗、培训、物流等领域的潜力,并表示:XR技术具有很强的投资回报率,并有助于提高员工效率,降低成本等。

Delaney认为,短期内VR不会走向大众市场,虽然在消费娱乐领域,VR部分的确有一部分对VR持有热情的开发者。而360度全景视频并没有“那么受欢迎”,目前同样很难在市场上加大普及和立足。

相比将VR用于游戏和娱乐用途,Delaney认为VR在虚拟旅行,VR购物等领域的潜力要更大。

谈及VR社交平台,目前各大VR硬件厂商也都在参与进来,同时还有很多优秀的独立制作平台。值得关注的是Facebook Spaces平台最终以失败告终,而最新的《Horizon》已经开启内测,正式版也有望在今年内发布。

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《Horizon》

Delaney认为:没有面部表情系统是当下VR社交平台最主要的问题,而该问题短期内解决的可能性并不大,需要花费大量时间和资金去构建。

最终打造一个“3D版Facebook”或许有着更大的市场机会,而在当下这个VR硬件成本高、舒适度低、没有实质优势的大背景下,以至于VR社交平台未来5年依然面临各种局限。

Oculus应打造一台更好的VR头显

谈及硬件市场,自然离不开时下热门的Oculus Quest。Delaney认为Oculus硬件推出一款更好的VR头显。目前,Delaney认为Oculus Quest“依然不够理想”,屏幕方面显示效果还不错,但分辨率“低于平均水平”,并且佩戴体验也不好,经常会往下滑。

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Oculus Quest

Oculus与专注于VR的公司例如HTC等不同,“Oculus诞生是为了让VR走进每个家庭,但结果可能并非如此”,而这似乎意味着Facebook在VR上的“战略选择是错误的”。

Delaney认为:整个XR市场依然保持增长态势,但VR并不会快速成为一项大众广泛使用的技术,这需要5-10年时间完成普及,而AR有望成为未来的主导技术,因为该技术在多个领域更有价值。

实现完整功能的数字化身是VR一个终极愿景,但当前技术远远达不到支撑这个梦想,还需要更多、更复杂的技术加持,因此当前来看这仍然算是科幻小说里的一部分。

相比90年代的VR技术,Delaney认为:虽然当今技术更先进,但依然缺少有趣的应用和游戏,它可以做到比游戏更有趣,当前的VR应用UI设计普遍不够理想。

Delaney还谈到现阶段VR游戏开发的一个问题,他认为:一款优秀的VR应用是需要前瞻性的想法去打造出来,并不能一味的依靠市场调研的数据,这样只会被数据所困惑。

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《Beat Saber》

Delaney还表示:我很喜欢玩《Beat Saber》,我认为这种没有打打杀杀的VR游戏会大受欢迎。当然我对VR游戏和娱乐应用并不反感,至少我在《Beat Saber》中得到的快乐,远比这款游戏应用在健康中多得多。

在行业应用领域,VR在医疗保健等行业提供了较高的便利性;在培训员工进行复杂或危险操作时,VR也可以轻松模拟各种复杂工作;在研发设计新一代产品时,VR可以与预先模拟预览,甚至在各种军事、太空、教学、心理治疗等方向,都有大量VR相关的研究案例,足以表明VR技术在行业应用的价值。

参考:Mixed.de

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