Facebook、苹果AR争夺战:Micro LED重要供应商被抢走

青亭网( ID:qingtinwang )--链接科技前沿,服务商业创新

众所周知光学和显示部分是当下AR眼镜的两大核心技术,也是当下较难突破的关键性技术。以显示模组来看,目前AR眼镜中主流的包括LCoS、DLP、Micro OLED,以及Micro LED、视网膜投影技术等。

根据外媒The Information报道,Facebook和英国Micro LED供应商Plessey签订独家合作协议,加速AR眼镜硬件进程。

6410

扎克伯格,2017年F8大会

独家合作,加速AR硬件进程

目前,Facebook和Plessey都已证实此消息真实性。

据悉,Facebook也在尝试收购Plessey公司,但考虑到会引起监管部门的一连串审查,因此第一步就是签订独家合作协议。这样做的优势是,一来可以保证Plessey在Micro LED产品的供货速度;二来也为今后收购提供提供便利,甚至还有助于降低审查周期。

Facebook要开发AR眼镜已经成为不争的事实,此前其在一份声明曾表示:我们希望打造一款眼镜形态的设备,让设备更易于使用,并在家人、朋友和周围环境中频繁的使用。但这将需要多年时间准备,在整个AR/VR生态体系,我们将加深技术研究,并在小型化显示屏等核心组件上加大研究。

Plessey  Arrays-on-wafer-1047x590

Plessey硅基氮化镓模组

Facebook AR/VR项目负责人Michael Abrash在2019年向外媒The Information表示:目前还没有公开的显示系统可以满足AR眼镜清晰、低功耗、低发热等要求。

根据青亭网此前报道,Plessey在最近2年发展迅速,其中关键在于转型到Micro LED业务,根据此前公司活动来看:

  • ◉2018年一季度,宣布具备蓝色单片Micro LED生产条件;
  • ◉2018年8月,与Vuzix合作,为后者提供Micro LED;
  • ◉2018年9月,与台湾和莲光电(JDC)合作,采用后者硅背板;
  • ◉2018年11月,与EVG合作,采购其GEMINI晶片键合系统;
  • ◉2019年1月,与Nanoco合作,基于其CFDQ量子点技术缩小单片Micro LED像素大小,可将30µm缩小到4µm;
  • ◉2019年3月,宣布新的绿色Micro LED制造方法;
  • ◉2019年5月,与Vuzix签订长期Micro LED供货协议;
  • ◉2019年9月,宣布2000×2000分辨率Micro LED屏幕,像素间距2.5μm,功耗仅LCoS或DLP的1/5;
  • ◉2019年10月,与Composite Photonics推出全球最小的1080p Micro LED模组,0.26英寸,1080p分辨率,像素间距3.015μm;
  • ◉2019年12月,宣布单红色硅基氮化镓Micro LED,此前蓝色、绿色产品已先后推出;
  • ◉2020年1月,在CES期间展示0.26英寸、200万nit、3000ppi、1080p单绿色Micro LED;
  • ◉2020年2月,与光波导模组厂商WaveOptics合作,推打包方案;
  • ◉2020年2月,与Axus Technology合作,意在量产Micro LED;
  • ◉2020年3月,推出首款无源矩阵Micro LED,分辨率48×36(单色)。

Micro LED全彩方式

Micro LED模组三种全彩实现方式,Plessey为最后的RGB方案

综合来看,Plessey在硅基氮化镓上的研究几乎就是瞄准AR/MR,可穿戴HUD设备。其优势包括:亮度更高,像素间距小、密度高,导热效率更高,这也是未来轻量化AR眼镜必须要达到的技术要求,也就不难理解Facebook、苹果纷纷对此感兴趣。

Plessey  warehouse-1047x590

Plessey概念AR眼镜

对于本次独家合作的细节,Plessey在声明中表示:我们将帮助Facebook实现以人为中心的下一代计算平台的愿景。根据协议,我们的LED制造业务今后将服务于Facebook AR/VR设备以及各种潜在技术。基于Oculus Quest这类消费级产品的突破性研究,Facebook将成为未来消费级AR眼镜领域的佼佼者。过去两年我们从半导体业务向Micro LED显示转型, 收获行业内认可,也想所有合作伙伴和客户表示感谢,他们是我们到目前为止重要的支撑。

虽然Facebook还没有收购Plessey,但这种独家供应的口吻和收购似乎没有多大差别。不过,目前不确定和Vuzix的长期供货协议是否会有影响。

巨头AR眼镜争夺战争

知情人士透露:Plessey是为数不多的几家专注于AR显示的制造商之一,苹果公司近期也在考虑对Plessey的收购事宜。然而却被Facebook抢先,不过,苹果和Plessey高管并未就此事件向The Information作出回复。

此前就有消息表明,两家科技巨头的AR眼镜发布时期都在2023年左右,而这次合作或许意味着Facebook在AR眼镜上比苹果更具优势。

其它科技巨头中,微软的HoloLens一直专注于商用市场,而谷歌AR眼镜也放缓脚步,2代眼镜也定位商用市场,直接投入到消费级市场巨头其实也只有Facebook和苹果。此外,包括Snap也在规划AR眼镜,而Magic Leap宣称的消费级AR眼镜和理想产品相距甚远,导致转型商用市场,此前传闻还有意出售给Facebook。

Facebook CEO马克·扎克伯格此前在年度公开信中谈及未来十年变化时谈到:21世纪20年代,AR眼镜将取得突破性进展,这也会重新定义我们与技术之间的关系。

本次Facebook与Plessey合作,表明了巨头们正在加速收购与AR眼镜相关的核心技术,这可能是继PC、智能手机之后的下一个颠覆性产品。

ipad pro 2020 AR

2020款iPad Pro

近期苹果新发布的iPad Pro已加入LiDAR激光雷达,该模组就是为房间级规模AR体验而准备,现有消息表明iPhone 12 Pro也将配备LiDAR模组。

虽然AR眼镜短期内依然不会面世,但巨头围绕AR眼镜的核心技术、算法等方面的竞争战已经打响。对于苹果而言,AR显示可选的还有很多,例如:德国ALLOS Semiconductors,Glo,甚至自己投资的JDI等。

Facebook AR眼镜规划

实际上,Facebook在VR和AR上的投入是所有巨头中规模最大、投入较高的。从2014年以30亿美元收购VR品牌Oculus为起点,Facebook就不断在加速推动AR/VR技术研究和发展。

下面,我们来梳理一下Facebook在AR眼镜硬件相关的规划和已知消息。

  • ◉2016年3月,收购AR自拍应用Masquerade(MSQRD),该应用于今年3月正式停更;
  • ◉2017年12月,推出AR开发工具:AR Studios;
  • ◉2018年12月,Building 8部门重组,成立AR部门,专注消费级AR技术和硬件研发;
  • ◉2019年7月,公布脑机接口BCI计划,采用非侵入式设计;
  • ◉2019年9月,收购手势追踪技术公司CTRL-Labs,被合并到Facebook Reality Labs中;
  • ◉2019年9月,外媒曝光,Facebook在和雷朋母公司Luxottica合作开发全天候AR眼镜项目;
  • ◉2019年9月,在OC6大会上宣布LiveMap项目,这是一个结合机器视觉的地图系统,或用于AR和VR中;
  • ◉2019年12月,收购西班牙云游戏公司PlayGiga,后者曾展示PC游戏、VR游戏和AR游戏的云串流服务;
  • ◉2019年12月,外媒曝光,Facebook正打造一个专用于AR/VR的操作系统;
  • ◉2020年2月,收购AR云地图公司Scape,规模约4000万美元;

20200119100712665

2019年美国专利申请排名和变化

根据Fairview Research对过去几年的美国地区科技巨头的专利汇总,2019年Facebook申请专利989件,而2018年的数量仅为604件,增幅达64%,排名也大幅提升。而这些专利中,大多数还是以AR、VR相关技术为主。由此可见,Facebook正在全力加速消费级AR硬件的到来。而随着AR核心技术的不断成熟,未来的竞争势必更为激烈。

参考:PlesseyThe Information

更多精彩内容,关注青亭网微信号(ID:qingtinwang),或者来微博@青亭网与我们互动!转载请注明版权和原文链接!
青亭网

微信扫码关注青亭网

青亭网

青亭 | 前沿科技交流群01

责任编辑:hi188
分享到QQ 分享到微信
切换注册

登录

忘记密码 ?

您也可以使用第三方帐号快捷登录

Q Q 登 录
微 博 登 录
切换登录

注册