Magic Leap大裁员后续:6月融资成关键,合作方Weta也遭牵连

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上个月,AR“独角兽”Magic Leap宣布裁员近一半员工(约1000人),并将停止to c业务,重心放在to b市场。但从今天外媒曝光的消息来看,这次裁员风波中受到影响的不止有Magic Leap,还有其与特效工作室Weta合作成立的MR游戏开发部门。此外,Magic Leap正在积极寻求融资,以避免再一次裁员。

具体是怎么回事呢,咱们一起来看一看。

砍掉市场和开发者运营部门

首先,外媒Business Insider从知情人士获悉,Magic Leap在裁员之前,正专注于开发第三代产品,一款更接近理想中AR眼镜形态的产品。如此来看,Magic Leap目前急于获得新融资,一方面也是为了完成第三代AR眼镜的开发。

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据悉,在裁员之前Magic Leap本计划在2021年夏季推出第二代AR眼镜(依然采用分体式设计,体积缩小一半、视场角略增),在2023年推出第三代。一名知情人士认为,Magic Leap可能会加速计划来实现目标,尽管也有一些人认为2021年夏天推出Magic Leap 2已经是难以完成的目标,同年底可能更现实一些。

此外,Magic Leap CEO Rony Abovitz是在视频会议中宣布裁员消息的,当时被裁员的员工因为疫情正在家中办公。这一次的裁员规模远超大多数员工预期,波及内容创作等部门,开发者运营和市场部门几乎全被裁员。就连Magic Leap旗下的两大内容工作室:Magic Leap Studios和Weta Gameshop相当于也关闭了。

知情人士透露,经过裁员和重组后,原本专注于开发Magic Leap 3部分元件的佛罗里达实验室可能会将相关工作移交给Magic Leap在西雅图的办公室。

而留下的员工,则主要来自于软硬件开发部门。可以看出,接下来Magic Leap将更专注于产品开发,而不是“过度营销”。不过,据The Information的消息显示,Magic Leap曾向余下的员工表示:如果在6月底无法获得新的融资,可能还会进一步裁员。

另外,此前Magic Leap还欲以100亿美元的价格寻求出售,目前还没有更多消息。不过据博主Karl Guttag透露,Magic Leap CFO Scott Henry在2019年时就曾找到一家有意收购的公司,不过Abovitz当时并不满意收购价格而没有谈拢,这也造成了后来Henry的离职。

还牵连Weta游戏工作室

Magic Leap大批裁员后,与其密切合作的MR游戏工作室Weta也没能幸免。今天据外媒报道,新西兰特效工作室Weta的游戏部门裁员了近一半员工,全部是Magic Leap的合同工,并未涉及Weta原本的员工。

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不过,据知情人士透露,在Magic Leap裁员之前,Weta Workshop本来已经经历过一次裁员,包括裁掉整个音效团队,将质检团队缩减一半,还裁员了许多开发职位。

据了解,Weta Gameshop是Weta Workshop与Magic Leap联合创办的一个游戏部门,其业务主要是为Magic Leap平台开发MR娱乐应用和内容,包括MR游戏《Dr. Grordbort's Invaders》。

Weta Gameshop并未透露目前剩下的员工人数,不过表示:保留了所有的程序员、制作人、美术师和设计师,目前他们正在负责多个项目,并将继续游戏开发业务。至于是否还将与Magic Leap继续合作,Weta未回应。

回顾这次裁员,Weta Gameshop前员工表示:Magic Leap在官博中宣布裁员消息的当天下午(4月22日),就来到Weta Gameshop开会,商讨游戏工作室存留问题。最后在5月4日,Weta Gameshop员工才正式收到裁员通知。

接下来,被裁员的Weta员工一边寻找新出路,一边在计划寻求微软、索尼等游戏大厂帮助,成立全新的工作室。

Magic Leap近半年重要新闻​

融资多,是Magic Leap一直被人津津乐道的一大特点。从2014年到2019年,Magic Leap共获得8轮融资(超过26亿美元),从2016年开始几乎每年都会有融资入账。但从2019年末开始,情况似乎就没那么乐观了,E轮融资迟迟未完成,据说向某医疗公司寻求1亿美元,依然在洽谈中。

再加上新冠疫情和经济下滑等因素对整个行业的影响,促使Magic Leap不得不宣布裁员,而接下来这家公司的未来,似乎还是极大依赖于新的转机,比如融资或被收购。

以下青亭网整理了Magic Leap最近一段时间的关键动向,请跟我们一起回顾一下:

2019年11月12日,传Magic Leap与摩根大通签署“专利抵押”协议,Magic Leap称E轮融资即将完成。

2019年11月18日,Magic Leap内部邮件称E轮融资已获得5亿美元融资,2名高管即将离职。

2019年12月7日,爆Magic Leap One前6个月销量低于预期,仅6000台,董事席位发生变化,公司裁员等消息。

2019年12月11日,Magic Leap大举进军B端应用市场。

2020年2月14日,Magic Leap CEO Rony Abovitz否认销量数据传闻,并在进行Magic Leap 2开发工作。

2020年3月12日,Magic Leap产品经理上电视节目宣传AR,并公开二代、三代产品开发计划。

2020年3月12日,2020年3月12日,外媒曝光Magic Leap欲100亿美元寻求出售,有意卖给Facebook、强生洽谈。

2020年3月20日,Magic Leap应对远成办公趋势,捆绑AR远程应用推45天免费体验活动。

2020年4月23日,宣布裁员约1000人,调整战略部署,专注新产品开发和to b业务。

2020年5月6日和8日,外媒曝光更多裁员细节,包括:向某医疗公司寻求1亿美元融资、6月底前没有融资或将面临再裁员、开发者运营和市场部门几乎全被裁员、两大内容工作室关闭、裁员Weta游戏工作室合同工、曾于2019年拒绝被收购导致CFO离职。

总而言之,Magic Leap从去年底就遭遇明显不顺,这与前几年大量融资公开的高光时刻相比有着天壤之别。一方面,创业本身就是九死一生,难上加难;另一方面,Magic Leap也代表了整个AR所行业面临的困境,而接下来它的动作就会显得极为关键,​我们也拭目以待。

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